苹果2亿美元收购边缘AI创企Xnor.ai,或用作于iPhone标配功能

【猎云网(微信号:)】1月16日报道(编译:叶展盛)

据外媒获悉,近日苹果收购了西雅图创企Xnor.ai,这家公司专注于研发低功耗、基于边缘的人工智能工具。

早在2016年,苹果还高调收购过西雅图人工智能创企Turi。有知情人士表示,这次收购的价格和之前收购Turi的价格相近,大约在2亿美元左右。

Xnor.ai没有第一时间对外媒的请求作出回复。而苹果的回复还是那句标准的“苹果经常会收购小型科技公司,通常来说我们不会透露自己的目的和计划”。

Xnor的人工智能图像识别工具可能会成为将来iPhone的标配功能。

Xnor.ai被收购,对于Allen Institute for Artificial Intelligence(也被称作AI2)而言是一次巨大的成功,这家实验室由微软联合创始人Paul Allen创立,用于支持人工智能研究。Xnor.ai是这家实验室孵化的第二批创企。之前它还孵化过Kitt.ai,后来这家公司于2017年被中国搜索引擎巨头百度收购。

公司的早期投资人还包括西雅图的Madrona Venture Group和华盛顿大学,其中后者是公司主要的人才来源。

这家公司的核心技术就在于,让机器学习和图像识别等工具能在低功耗的设备上运行(而不是完全依赖于云端)。“我们能将人工智能从云端推广到每一台设备上,”公司的联合创始人Ali Farhadi说道,同时他也是华盛顿大学的教授。

Xnor.ai还开发了一个自助型平台,这可能会对软件开发人员开放,甚至将来某些不太熟悉人工智能编程的人员也能将这些代码和数据库植入到设备端的应用中。

2017年,Madrona和AI2帮助Xnor.ai正式启动,并给予后者260万美元种子轮融资。一年后,Madrona又领投了1200万美元A轮融资,其他投资人还包括Autotech Ventures、NGP Capital和Catapult Ventures。当这家公司刚从孵化器毕业时,还只有6名员工,如今员工数量据说已达到70人。

Xnor.ai在福布斯的“美国最具潜力人工智能公司”排行榜位列44名。2019年,这家公司取得了多次显著的成果,包括开发出能利用硬币大小的太阳能电池运行数年的人工智能芯片,以及能够自动检测仓储货架的人工智能装置等。

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