孵化公司卖给苹果、百度,艾伦人工智能研究所到底是啥

智东西(公众号:zhidxcom)

编 | 董温淑

智东西 5 27 日消息,今年 1 月份,苹果收购了 AI 图像识别初创公司 Xnor.ai 。消息人士称收购金额为约 2 亿美元(约合人民币 14 亿元)。 2017 年的百度开发者大会上,百度高调宣布全资收购自然语言处理公司 Kitt.ai

数字化趋势之下,各大巨头向 AI 创企投出橄榄枝并不稀奇。据 CB Insights 统计,从 2010 年以来,苹果、谷歌、亚马逊等科技巨头均进行了多项 AI 企业收购活动。其中苹果收购最多, 2010 2019 年间共收购了 20 AI 企业。

引人注意的是, Xnor.ai Kitt.ai 都脱胎于同一个孵化器项目 ——AI2 Incubator 。这个孵化器可是大有来头,其母组织是已故微软联合创始人 Paul Allen 创立的艾伦人工智能研究所。

2014年,艾伦人工智能研究所成立,最初的定位是AI技术自研平台,并定下宗旨为 推动 AI 技术造福人类( AI for the common good )。2017年,艾伦人工智能研究所不满足于仅靠自研“独乐乐”,推出了 孵化器项目 AI2 Incubator。

3 年间, AI2 Incubator孵化的企业逐渐落地,Kitt.ai和Xnor.ai就分别属于其孵化出的第一批和第二批企业。

智东西挖掘了艾伦人工智能研究所孵化器项目的 前世今生 ,通过解读它的发展历程、运作模式,来找到其孵化创企的秘诀。

一、 AI2  Incubator :有 AI 基因的孵化器,出人出力还出钱

成立以来,艾伦人工智能研究所一直是一个活跃的AI技术自研平台,致力于提供各类AI解决方案。比如,疫情期间,艾伦人工智能研究所的语义研究人员与领先的研究小组合作,提供了一个容量超过128000篇的新冠病毒文献数据库。

目前,艾伦人工智能研究所拥有约 150 AI 博士、研究者、工程师及相关工作人员在职。

脱胎于艾伦人工智能研究所, AI2孵化器专门为AI企业提供支持,主要提供3类服务:

对于有投资意愿的商业合作伙伴( CEO ), AI2孵化器 帮助他们找到有商业潜力的新技术、与工程师对接;

对于专业的技术人员( CTO ), AI2孵化器 帮他们找到商业合伙人;

对于有志于创业的本科生、硕士生、博士生, AI2孵化器 帮他们联络 CEO CTO

2017 年, AI2 孵化出第一个 AI 企业 Kitt.ai 。之后, Xnor.ai WellSaid Lexion Blue Canoe 相继落地。

伴随着 AI 创企的落地, AI2孵化器 自身也在发展。

2019 7 月, AI2孵化器 宣布总部易址,新总部面积约是旧址的 4 倍,约为 7400 平方英尺(约为 687 平方米)。

2020 年, AI2孵化器 创立总额 1000 万美元(约合人民币 7000 万)的种子基金。这一基金得到了一些美国顶级风投机构的支持,比如西雅图的 Madrona Venture Group 、硅谷的红杉资本( Sequoia Capital )和凯鹏华盈( Kleiner Perkins )、纽约的 Two Sigma Ventures

AI2孵化器 官网统计,至今 共为创业公司筹集到 3250 万美元(约合人民币 2.3 亿元),孵化出的创业公司估值达到 2.675 亿美元(约合人民币 19 亿元)。

二、创企小天团:有的被大厂收购,有的崭露头角

2017 年成立至今,短短 3 年之间, AI2 Incubator 孵化出了 Kitt.ai Xnor.ai WellSaid AI 公司。

1 Kitt.ai AI2“ 头胎 2017 年被百度收购

Kitt.ai 成立于 2014 年,于 2015 年上市并加入 AI2 孵化器项目,是 AI2 孵化出的第一家公司,核心技术是语音唤醒、自然语言交互。公司起初由姚旭晨和陈果果创立,之后吸引了自然语言处理专家 Kenji Sagae 加入。

▲左-姚旭晨,右-陈果果

Kitt.ai 的核心产品是一个名为 “Snowboy” 的可定制热词检测平台和一个名为 “ChatFlow” 的交互式语言引擎。

2017 7 5 日的百度开发者大会上,百度方面宣布全资收购 Kitt.ai 。具体金额未披露,但知情人士称收购金额超过 1 亿人民币。

收购完成后, Kitt.ai 3 位创始人和合伙人可以留在西雅图,继续独立运营 Kitt.ai 品牌。

2 Xnor.ai :凭借卓越的边缘计算能力被苹果收入麾下

Xnor.ai 稍晚于 Kitt.ai 成立,是一家基于边缘的图像识别技术公司,主打产品是在终端运行的低功耗 AI 图像识别工具。此外, Xnor.ai 还开发了一个自助服务平台,可以满足非专业开发者的开发需求。

2017 年,凭借 AI2 Madrona 提供的 260 万美元(约合人民币 1849 万元)启动资金,华盛顿大学教授 Ali Farhadi和机器学习专家Mohammad Rastegari联合 创立了 Xnor.ai 。从那以后, Xnor.ai 的发展就像被按下 加速键

2018 5 9 日, Xnor.ai 宣布完成 1200 万美元(约合人民币 8535 万元)的 A 轮融资。

2019 年, Xnor.ai 取得了几项引人注目的技术进展,包括推出一款人工智能芯片、可凭借硬币大小的太阳能电池运行多年;一个杂货店货架 AI 自动监控系统;以及与摄像头品牌 Wyze Labs 合作,将其基于边缘的图像识别技术应用于一款低成本安全摄像头。

Xnor.ai 太阳能 AI 芯片。图中从左到右分别为机器学习工程师 Hessam Bagherinezhad 、硬件工程师 Saman Nderiparizi  Xnor.ai 联合创始人及 CXO Ali Farhadi

2019 9 17 日,美国著名商业杂志《福布斯》发布 美国最有潜力的 50 AI 公司( AI 50:America’s Most Promising Artificial Intelligence Companies 榜单,其中 Xnor.ai 名列第 44 位。

分析人士认为,苹果看中的是 Xnor.ai 的边缘计算能力。

为了提高隐私保护的安全性,苹果更提倡把数据留在设备上,而不是上传到云端。这一点上, Xnor.ai 基于边缘的图像识别技术与苹果的价值观相合。但是,目前 Xnor.ai 和苹果均未对这种说法做出回应。

收购消息传出后,美国科技媒体 GeekWire 拜访了位于西雅图的 Xnor.ai 总部,称其发现 Xnor.ai 正在准备搬迁,或将搬往苹果西雅图办公室。

除了传出收购消息的 Xnor.ai和Kitt.ai,AI2 Incubator孵化出的其他企业也在业界崭露头角。

文本语音转换技术公司WellSaid名列 2020 年百家有潜力的 AI 初创公司,榜单由数据智库 CB Insights 评选出。 据了解,西雅图地区共有 3 家公司上榜。

智能合同服务公司 Lexion是唯一一家被神经信息处理系统大会(NeurIPS)接收论文的文档处理AI创企。NeurIPS是机器学习和计算神经科学领域的学术会议,于每年12月份举行。

智能英语学习服务公司Blue Canoe的主要产品是一款 英语学习 App,鼓励用户每天进行10分钟学习 。在Google Play应用商店中, Blue Canoe下载次数达到1000+,评分是4.5星级。

三、AI2孵化创企的秘诀:完整的孵化链条

成立短短3年, AI2 Incubator孵化出了 Kitt.ai、Xnor.ai这样的企业,百度、苹果的收购已经说明了两家创企的竞争力。除此以外,AI2 Incubator孵化出的WellSaid、Lexion等公司也显现出潜力。

回顾 Kitt.ai、Xnor.ai的成长历程,可以发现 AI2孵化器在几个重要节点上发挥作用,为企业对冲风险:

在项目启动之前,AI2孵化器会审核项目创意,为有潜力的项目匹配适合的商业、技术资源;

在项目启动阶段,AI2孵化器会帮助定义产品,锁定产品的目标用户;

在产品初步成熟后,进入产品测试阶段,AI2孵化器会追踪投放的产品,获取用户反馈;

在产品通过验证后,AI2孵化器会加大资金支持,帮助AI创企扩大规模。

结语:孵化器项目能帮助创企走得更好

目前,美国是拥有企业孵化器数目最多的国家。 据美国国家商业孵化器协会( NBIA )统计,在2002年时,美国已有约 1000 家孵化器为初创企业提供服务 NBIA 是一个全球性的非营利组织,拥有超过 1200 名成员,在 62 个国家领导创业支持组织。

NBIA 2010 年的一项研究,参与孵化器项目的初创企业有 87% 的可能性存活下来,而不参与孵化器项目的初创企业存活率仅有 44% 2014 年,一项英国研究也得出了类似结论:参与孵化器项目的初创企业存活率接近 92% ,比不参与孵化项目的企业高出约 20%

不论是这些数字、还是 Kitt.ai和Xnor.ai的成功,都说明 对于初创公司来说,成熟的技术固然重要,但是孵化器项目的扶持能够帮助公司走得更远。

文字来源: AI2 Incubator、 CB Insights、 GeekWire、 Forbes

我来评几句
登录后评论

已发表评论数()

相关站点

+订阅
热门文章