上线三天即下架?狐友如何押注搜狐的未来?

正式上线三天即下架的狐友可谓出师不利。

6月11日深夜,搜狐董事局主席兼CEO张朝阳宣布,狐友App因要改进功能,于12日开始在各个应用商店下架一周,而这据其6月9日正式上线也才刚刚过去3天时间。

刚刚高调入场,旋即忽然下架,引来不少猜忌。有人认为,在社交赛道屡战屡败的搜狐,此次又遭遇开局不利。

自社交领域迸发出巨大潜能后,各种带着社交属性的产品相继推出,顺风车、拼多多、飞聊等,迅速覆盖了衣食住行各领域,上线之初,这些产品大多引起了不小的轰动。但热闹褪去之后,这些新的社交产品并未对老牌社交选手造成太多冲击。

在狐友上线发布会上,这一应用还被张朝阳认为是搜狐复兴的关键,并直言它是搜狐的未来。虽然质疑不断,这番戏剧性的操作,也让狐友免费赢得一波关注。

不可否认的是,社交领域依然有巨大的发展潜力,多款社交产品的推出,均是为了能在该领域分一杯羹,但至于企业力推的产品在未来能否拥有广阔的市场,终究还是得看产品有无“过人之处”。

在多闪、飞聊、马桶MT、聊天宝三大社交产品“围剿”微信失败的大背景下,搜狐的“狐友”前景也令人担忧。

微博、即刻、soul全加身,定位模糊

6月10日,搜狐旗下社交产品 “狐友”App发布正式版,该款产品定位为熟人社交,除了见面扫过二维码的熟人之外,还可以通过对方的内容发布、互动还有私信逐渐了解,让陌生人变熟人。

搜狐CEO张朝阳似乎对该款产品颇为看重。他表示:“搜狐新闻、搜狐视频是搜狐的现在,狐友是搜狐的未来。”

狐友的slogan是“扩张我的朋友圈”,按照张朝阳给狐友的定位,这是一款介于微信与陌陌之间的产品。但整个产品的界面和功能都过于简洁,从实际使用来看,这款产品似乎更接近简易版的微博。App底层tab栏只有“动态、互关、我”三栏。

“动态”好比新浪微博,以时间为序呈现关注对象发布的信息流,可点赞、评论与转发,也可发布图文信息,打法与新浪微博同出一撤,不过为了强调平等、没有大V这种体现等级差异的设计,也没有会员等增值服务。

“互关”好比通讯录,显示关注列表及好友推荐,主要由新粉丝、群聊、陌生人推荐三部分组成,这个功能主要是用来关注感兴趣的人,聊天属性较弱且类似微博群聊。

“我”是最基本的用户信息,包含设置、隐私、邀请等基础功能,其分享邀请好友的渠道为QQ好友、新浪微博、朋友圈与微信好友,盯着新浪、腾讯的用户,自身缺乏滚雪球的渠道。

在体验方面,社交软件应该满足用户明确的需求,比如微信成为了用户的熟人通讯录,微博提升用户获取热点信息,参与公共话题讨论等社交媒体属性,反观狐友的需求定位则是模糊的。有用户体验过后评论说:这个产品一会儿让人感觉像即刻,一会儿像微博,一会儿又像soul。

对标微博,狐友的内容形态是分散的,目前它就连最基本的信息检索功能都没有,更没有实事热点推荐。对此,张朝阳给出的解释是,“捍卫时间线是我们的特点,时间线是我们的上帝”,所以狐友不会做推荐和大V认证。

在动态栏的信息流里,设置有狐友正在讨论的话题集,诸如“你为什么熬夜”、“最吸引你的异性品质”、“一句话暴露你的兴趣”等。这些话题以情感、生活向为主,设计类似于即刻,狐友试图将内容颗粒度细分,形成更多情绪化、场景化的社交圈层,只是方式过于低效。

目前,狐友还不允许用户自建话题,用户只能根据已有话题发表观点,无法实现同好的快速聚拢。

此外,狐友让用户找同好的方法更加粗暴。按照张朝阳的说法就是,“一个人在狐友的生存主要靠自己的活跃度”。他反复强调互关,“多关注别人,多说两句转发别人,粉丝会有的,大部队也会找到你,在你贡献内容之前,立即与人搭讪”。

社交之心不死

张朝阳曾公开介绍:“最早狐友作为一个功能,嵌在搜狐新闻客户端里,2018年搜狐把它独立出来,这次狐友正式上线,搜狐想强调它的社交定位,希望能扩张‘90后’、‘95后’的社交圈。”

数据显示,狐友的测试版自2018年6月上线以来,在苹果社交榜单中最高排名仅冲至第300位,大部分时间狐友的排名在第600位上下,在更长的时间区间下,狐友的排名与狐友校草大赛的赛程密切相关,在大赛结束后,狐友排名一度滑落到第1200位之后。

近日正式上线后,狐友的榜单排名迅速拉升,6月10日至6月12日凌晨,狐友从第600位以后飙至第14位。不过,等狐友一周后恢复上架,网友对这款产品是否还保持高关注度,会不会下载体验还是个未知数。

此外,狐友新增用户会默认关注张朝阳,由此可以了解这款产品的用户基础,目前仅为255万。

事实上,这不是搜狐首次入局社交战场。搜狐的社交历史则要追溯到2000年收购ChinaRen(校友录)。

2000年,搜狐以3000万美元收购了成立一年的ChinaRen,当时的ChinaRen是中国最大的年轻人社区,也是中国第一代的社交产品,当时的搜狐则刚刚在美国上市,这次收购被认为是搜狐对社交的第一次尝试。

然而,ChinaRen仅仅具有社交雏形,并没有进行重大技术迭代,2007年社交网站如雨后春笋般冒出之际,ChinaRen依然是1999的玩法,很快被校内网超越。

2009年8月,新浪微博诞生,2010年4月,也就是新浪微博上线8个月后,搜狐推出搜狐微博。与腾讯微博、网易微博一样,搜狐微博几乎照搬了新浪微博的产品设计。为打赢微博争夺战,张朝阳亲自上阵,并不计成本砸重金挖名人。不过,后来的故事令人唏嘘,新浪微博一统江山,搜狐连同腾讯等挑战者都无疾而终。

在社交大战中黯然退场的搜狐,至此之后成为了旁观者。

不过,张朝阳一直渴望回到“回到互联网舞台中央”, 2015年初,微博产品之战尘埃落地之后,张朝阳就表示:“我们正在开发新的产品,我们搜狐微博并没有玩完。”在他的设想中,用户获取资讯的方式,一是板块消费,二是个性化消费,三是链式传播,搜狐希望在前两种大流量基础上产生社交媒体。

2018年,狐友借势狐友国民校草大赛推出,针对的目标用户是在校学生、职场白领,90后,95后社交圈依旧是搜狐的主打。只是面向这一群体的社交玩家实在太多,除了豆瓣、百度贴吧等同好社区,QQ被微信抢占风头后全面转向95后交友,在交互方式上做了更加年轻化的改进,比如戳一戳特效、各类表情包等。即刻从资讯整合工具逐步转型成兴趣社区,已经收获了相对稳定的用户。

除此之外,还有今年初大火的“音遇”,以唱K形式快速圈住了一批音乐爱好者。相形之下,狐友并不是最有特色的那个。

追赶互联网下半场

有业内人士对融资中国表示,走到互联网下半场,所有行业都值得再做一遍,社交也不例外,只是必须在社交关系层面、产品形态层面、内容层面,或效率提升层面有更多创新。

互联网本身是一门流量生意,在收割流量之后牢牢把握住,才可能让一个产品一家公司基业长青。做出抖音等大流量产品的今日头条顺势推出多闪、飞聊也是这个逻辑,必须将流量沉淀在自家产品生态内。

谈到未来,张朝阳称,“未来,狐友有可能更大范围地引爆年轻人的社交,更多人将在这里找到同道中人,一起构建出一个属于独特兴趣领域自由发言的兴趣圈。”

他认为,狐友定位的市场需求是真实存在的,搜狐的这次尝试是很谨慎的行为。搜狐其它的平台各方面商业模式都已经很清晰,现在需要能够有黏性的平台,把用户积聚在一起,而狐友是从数学上最优的门类。

有市场人士认为,狐友是搜狐改变和转型的尝试。过去,不管是搜狐的资讯平台还是视频,最重要的一点是它的用户数和所有核心资源都在不断流失。在这种情况下,如果能在客户端里植入一些社交属性,很有可能盘活那些即将流失的用户,去创造更多的可能性。社交可能是他们为了解决流量下滑困境的一个方案,但能做成这件事的是不是这款产品,还待观察。

也有市场人士认为,张朝阳并没有意识到搜狐的用户为什么没有黏性,问题并不出在没有一款产品能让用户产生黏性,而是出在原来积攒的用户本身就不是奔着社交目的而来的。如果再做一款社交产品,把这些用户重新组织起来去做社交,这个逻辑是不通的。从业务发展的角度来看,让这么多用户互动起来,做一个社区产品将它们承载起来,是可行的,但是问题就在于这些用户并不是社交用户。

“狐友的出发点不应该建立在把过去资源和产品拿来修补的基础上,如果搜狐真的觉得社交产品是未来方向,想做一款能够赢得市场的社交产品,就应该抛弃所有过去客户端、平台上的用户的关系。张朝阳认为的从数学算法上的最优选择,是站在新旧业务交替的逻辑来看的,但是如果站在颠覆性破坏性创新的角度来看,就不一定是最优解。

“狐友最大的价值就是搜狐生态体系的自我安慰。狐友最初就是为搜狐用户服务的,后经过25次产品迭代才正式上线,并非独立设计的产品,因此设计较为保守,脱离不了搜狐用户的圈子,仍为小众产品。在搜狐的版图中,搜索、游戏、新闻等应有尽有,唯独缺乏社交,狐友最大的作用是补上这一环,对其抱有过高的期望不太现实。”市场人士表示。

实际上,作为引领中国互联网第一波浪潮的搜狐,这些年来几乎在各个互联网的热门赛道都有所涉足,但无奈战绩只徘徊在中下游。比如被张朝阳称作“搜狐的现在”的搜狐新闻和搜狐视频,虽然口碑和影响力尚在,但是早已和顶级流量渐行渐远。

自社交领域迸发出巨大潜能后,各种带着社交属性的产品相继推出,顺风车、拼多多、飞聊等,迅速覆盖了衣食住行各领域,上线之初,这些产品大多引起了不小的轰动。尤其是聊天宝、多闪等社交产品的推出,将矛头直指微信,欲撼动微信的社交护城河。

但热闹褪去之后,这些新的社交产品并未对老牌社交选手造成太多冲击,如今聊天宝团队已经解散,马桶MT下载链接关闭,而多闪仍在艰难的与微信缠斗,时不时还会以“非法抓取微信、QQ头像昵称”等原因赢得关注。

不可否认的是,社交领域依然有巨大的发展潜力,多款社交产品的推出,均是为了能在该领域分一杯羹,但至于企业力推的产品在未来能否拥有广阔的市场,终究还是得看产品有无“过人之处”。

目前来看,这次新推出的狐友很难撑起搜狐的未来。但搜狐在风口的布局从未终止。除了近日推出狐友App,张朝阳还表示搜狐视频也将下个月推出短视频产品。

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