谷歌的自动删除功能无法保护用户隐私|海外头条

编者按:

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语音合成技术: 标贝科技

众所周知,谷歌一直在收集用户的行为数据,包括网络搜索内容、位置和YouTube观看视频的长久记录。 这些数据支撑着公司年收入高达1160亿美元的广告业务。

但是,在大众对隐私安全的呼吁和持续的监管威胁下,该公司开始大肆宣传其最近发布的隐私工具,即自动删除相关数据的功能。

本期推介Fast Company的文章《谷歌的自动删除功能对隐私保护几乎毫无价值》(Google’s Auto-Delete Tools Are Practically Worthless for Privacy),作者Jared Newman。

通过访问谷歌的活动控制页面,用户可以选择清除三个月或18个月的周期数据。 该公司宣传这个工具,称要让用户以最适合自己的方式掌控隐私安全。

实际上,作者表示这些自动删除工具对用户几乎没有作用,它们唯一的用处就是成为了谷歌的PR工具。

专家表示,谷歌早就从用户数据中挖掘出了几乎所有的潜在价值,从广告的角度来看,用户删除的三个月前的数据已经失去了价值。

在数字广告行业,越近的信息越有价值。

作者举例称,如果用户开始在谷歌上搜索房地产或查询房价,谷歌可能会把该用户归为 “潜在购房者”一类。 这些信息对房地产经纪人、估价师和贷款机构来说立即变得很有价值,可以用来做广告定位,而且在一段时间内,这些信息的价值会保留至油漆或家用电器品牌等其他公司跟进后期装修的阶段。

尽管如此,广告商根据几个月前的搜索记录来定位目标用户还是很少见的。 因此谷歌允许用户手动删除的数据本就是广告商不会采用的内容。

此外,作者还提到从谷歌浏览器删除数据并不能阻止广告商或品牌的自行跟踪。

比如,如果用户在谷歌上搜索鞋子,在这个过程中点击到某一品牌,不管谷歌是否清除了数据,该品牌将会在该用户当前使用的任何设备上继续追踪,直到用户买了新手机或电脑。

那么,为什么不能让用户删除即时数据呢?

谷歌的一位发言人只表示,该公司的研究显示,用户更喜欢3个月和18个月的周期安排,谷歌也有可能根据反馈在未来调整其时间框架。

值得一提的是,谷歌仍然允许用户手动删除所有的活动数据,不过这需要访问三个独立的页面,分别清除网页浏览痕迹、YouTube和位置的历史记录。

简单来说,谷歌完全可以提供更短的自动删除周期选择,或者提供不保留任何活动数据的选项。

现在所有的一切只是谷歌为应对审查监管的另一项辩护,它不可能做任何威胁到其潜在商业模式却真正有意义的事情。

对广告商来说,24小时的活动数据是极限。 低于24小时,广告商将难以获取有价值的信息和锁定目标人群。

不过,作者承认谷歌推出自动删除数据信息的功能可能会为科技行业树立一个先例。

上个月,亚马逊也发布了自动删除Alexa语音命令录音的工具,采用的就是谷歌推出的三个月和18个月的周期选择。

更长时间的用户留存窗口不仅仅因为定向广告业务,也给了科技巨头更多的时间来训练它们的机器学习模型。

用隐私数据做训练素材,这本身就成为了一个新的隐私问题。

亚马逊和谷歌都提供了一种将控制权交还给用户的假象,来应对欧洲GDPR法的严格监管,以不放弃任何不影响到商业模式的机会。

科技巨头们是在做消费者和用户认为正确的事情,表面做出“妥协”以满足它们自己,而实际上,谁又真的在意保护隐私呢?

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