“Steam国区”可以,“蒸汽平台”不行

编者按:本文来自微信公众号 “锋科技”(ID:feng_keji) ,作者:锋科技,36氪经授权发布。

大洋彼岸,或者说互联网上,CES2021正举办得如火如荼,款款数码新品吸引了全球数码爱好者的眼球。但除了CES2021外,1月份还有一个备受国内科技爱好者关注的活动……不,我说的不是三星S21的发布会,而是1月16日至1月18日,在上海杨浦滨江船厂举办的完美电竞嘉年华。

有传言说,由完美运营的「Steam中国版」——「蒸汽平台」将在此次完美嘉年华期间正式发布并上线。

一般来说,游戏相关的海外巨头进入中国内地市场,按照常理应该倍受国内玩家欢迎才对。但遗憾的是,蒸汽平台的曝光不仅没能重现PS4推出国行版本初期「全国玩家热烈庆祝」的场景,反而成为众矢之的,在细则尚未公布的时候就被玩家所厌恶。

是什么让玩家对这样一个尚未发布的本地化游戏平台如此失望呢?这段时间还有不少玩家选择转区做「云美国人」、「云土耳其人」或者「云墨西哥人」,这些匆忙转区的玩家又在害怕些什么?

玩家在担心什么?

先说说现在的Steam是什么个状况:就现阶段而言,Steam是一个不受国内职能部门监管的「纯海外游戏平台」。虽然「国区」的Steam用简体中文,以人民币标价且支持微信与支付宝,看起来就像个电子淘宝,但本质上这只是我们在一个支持中文的美国网站上,用微信与支付宝消费,无论购买记录还是用户数据通通不保存在境内服务器中。

或者举个例子:现阶段的Steam就像是你在家里,使用名为互联网的「传送门」去美国超市消费。只不过他们针对中国客户专门设立了中文区域,并把亚洲货品放到了推荐位而已。

但「蒸汽平台」的上线,有可能会将过去约定俗成的「传送门」直接推翻。「蒸汽平台」是一个由完美在中国内地推出的游戏平台,按照中国法律建立,受中国法律监管。既然是一个根正苗红的的国内游戏平台,一些国内游戏管理的细则自然也会在蒸汽平台上落实,比如游戏将接入实名与防沉迷系统,用户数据将保留在境内服务器,同时也将严抓游戏版号。

其实以一个玩家的角度来看,就刚刚提到的这几点,「蒸汽平台」其实也没那么不堪,只是给玩家多了一个新的选择而已。但玩家真正担心的是,曾经的Steam与全新的「蒸汽平台」,两者之间究竟是怎么个关系?或者说,「蒸汽平台」是否会取代Steam,像「Flash中国版」那样成为中国内地玩家唯一可用的「Steam平台」?

V社是怎么说的?

我们先来看看Valve(V社,Steam平台实体公司)的说法。根据此前采访的说法,「蒸汽平台对于中国玩家来说将是一次更好的体验」。透过在国内注册的实体公司,蒸汽平台可以在本地架设服务器,推出更多本地化内容,只不过是专为中国玩家打造。

考虑到「蒸汽平台」需要在相关部门监管下运行,Valvwe也在努力,尽可能在蒸汽平台上运行更多的游戏,同时也在探寻游戏社区等论坛的实际落地形式。

对于两个平台之间可能存在的冲突,Valve表示他们的目标是保证「Steam玩家的游戏库、数据和存档等不会丢失」,同时也尽可能保证Steam平台在中国内地的正常访问、运行。

到时候会怎样?

根据Valve的说法,我们可以得出一个结论,那就是「在最好的情况下」,Valve会采用「战网」的方式:届时中国内地玩家将可同时访问「蒸汽平台」、Steam两个数据互相独立的游戏平台。在这种情况下,现有的Steam玩家(无论钱包区域是中国还是美国)都可以继续访问Steam。唯一的区别就是两个平台之间不能跨平台联机。

对开发者而言,他们在上架游戏时除了可以提交到Steam平台外,也可以同步提交到「蒸汽平台」,但仍需提交版号,并通过出版部门监管才能正式上架。

如果事情真的能如此顺利,那无论对玩家、开发者还是Valve来说都是一个「Good Ending」——玩家可以更方便地购买游戏,也可以视情况使用不同的游戏平台进行游戏,此前的购买记录与数字财产也不会遗失;开发者可以更好地管理自己的游戏,同时缴费、收款、纳税的流程也将变得更加简单;Valve更是成功开拓了全球人数最多的「单体游戏市场」。

为什么有「最坏的打算」?

但问题在于,如果「Steam」和「蒸汽中国」不是两个互相独立的平台呢?如果在「蒸汽平台」上线之后,「Steam」由于不可抗力因素必须停止对中国玩家的服务呢?

尽管Valve多次强调「将尽可能保证Steam现状」,但过去「iCloud落地云上贵州」的例子已经证明了「因账户区域而移交用户数据」的可行性。没有人能保证在「蒸汽平台」上线之后,Steam不会将所有区域为中国内地的用户数据移交给「蒸汽平台」。

也正是因为对「用户数据移交」的恐惧与对「蒸汽中国」的不信任,在「大限」之前,不少玩家都选择通过转区的形式为自己办理「云移民」。

就算「Steam」在蒸汽平台上线后不会移交用户数据,现有的内地玩家依然能在Steam平台保有自己的游戏数据与「国区」身份,未来Steam「国区商店」能买到的游戏数量也可能会大打折扣。

过去部分游戏曾因「中国内地独家代理权已出售」的问题从Steam「国区商店」下架,仅能在其他地区的商店购买。「蒸汽平台」的出现是否会加剧这种「版权下架」的现象也同样是未知数。也正是这些「未知数」「不信任」与「前车之鉴」,即使存在购买门槛,部分玩家选择「云移民」,一了百了。

总结

从新玩家与部分开发者的角度来看,「蒸汽中国」的出现可以让他们更好地接触或发行自己的游戏,更丰富的本地化内容也能吸引更多的消费者。但从另一方面来看,即使是蒸汽中国也绕不过版号的限制,这将促使越来越多个人或独立开发者放弃内地市场,被迫「出海挣美元」。

对老玩家来说,「蒸汽平台」与Steam物理分割的特性也会带来许多麻烦:过去我们买游戏只用在PS平台和PC平台之间选择,「蒸汽平台」上线后我们还要因「好友分布不均」的问题在Steam与「蒸汽中国」之间做选择。而这还只是「最好的一种可能」,万一「蒸汽中国」上线后,Steam把我们移交到另一个「4399」呢?

游戏平台正规化是不可避免的进程,但如果「蒸汽平台」的运行细则却依然是个未知数,作为玩家我可以肯定的是:在接下来这一周内,居住在中国内地、只会中文、只使用国内银行卡的「外国玩家」将会越来越多。

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