欧盟监管综述:未来影响游戏业的四个立法事件

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Gamelook报道/俗话说,树大招风,有时候,太成功就可能带来不必要的关注。

在收入方面,游戏已经属于娱乐市场的头部行业。对于游戏业而言,最明显的表现就是全球范围内越来越多的监管机构施压。随着英国、美国监管部门的听证会和欧洲法律法规即将迎来的改变,想要走向全球的业内同行们需要关注的东西越来越多。

最近,外媒整理了四个即将到来的法律和监管变化,并解释了它们对于游戏行业可能带来的影响:

沉浸与沉迷技术:DCMS委员会调查

英国数字、文化、媒体和体育委员会(UK Government’s Digital, Culture, Media and Sport Committee)对于“沉浸与沉迷”技术做的质询,覆盖一系列不同的领域,但特别关注的是一些机制的沉迷性对于玩家“参与游戏方式”的影响,尤其是对年轻玩家的影响。

事发原因:由于对游戏时间过量和一些玩家消费行为的报道覆盖率提升(并非WHO最近把游戏沉迷定位精神疾病的结论),该委员会决定检查所谓的“游戏沉迷”存在程度到底有多广泛,希望了解游戏机制如何鼓励了这些沉迷行为,并确定是否需要额外的措施保护易受影响人群,同时关注游戏内消费和微交易带来的影响。

带来什么影响:从业内主要公司对于该质询的回应来看,大量的游戏品类都可能成为监管目标,包括从3A游戏到休闲手游。尤其是带有微交易、开宝箱(类似机制)或者面向青少年的、无论是有意或者无意加入了沉迷机制的游戏。

在问题的其中一行,质询调查甚至把一款新游戏发布所带来的影响与未经妥善测试或未得到批准新药物的影响相提并论。

接下来的发展:质询函的基调是让基础信息更清楚地让玩家知道:游戏公司将不得不清理自己的房间,或者面临更多的监管压力。越来越多的监管是游戏业想要避免的,目前的质询还在继续,未来的结果尚未可知,考虑上以前提到的话题,发现结果和建议发布可能还有一些时间。x

保护在线用户-英国政府发布的网络危害白皮书

这是英国政府为保护在线用户而发起的最近一次咨询,主要保护对象是儿童和易受影响人群。该提议包括游戏公司对于在线用户关爱的新职责,为单个用户增加纠正方式,还有可能成立新的独立监管机构负责新规执行。

事发原因:公众担心网络公司对于用户在他们的平台或者服务中没有进行足够的安全保护。这叫媒体是最为明显的目标,但带有在线社交互动的游戏公司也应该注意。

带来什么影响:这份白皮书覆盖了大量问题,其中最为重要的是对用户关爱的新职责。如果该规定实施,游戏公司需要解决一系列的网络危害,从非法行为到有害内容和行为,比如侮辱谩骂等。无论这些提议是否会全部写进法律条文,这份白皮书都是英国政府对游戏业(与在线平台)监管的必要部分,在杜绝网络危害方面起到更为积极的作用。

实际上,白皮书的有些话题与DCMS质询有些类似,而且共同的主题就是保护易受影响人群。白皮书实际上还提供了解决思路,比如“设计沉迷”的问题,换句话说,有些在线服务的设计就是为了鼓励持续使用和沉迷行为。

接下来的发展:白皮书的咨询期截止为2019年7月1日,到目前为止,还没有准确的发布日期。作为白皮书,它离成为正式法律条文还需要一段距离,在真正生效之前,还会经历多次调整。

消费者权益:几个新的欧盟新指令将带来全面变化

Gamelook注:欧洲联盟指令是一种立法,只要求欧盟成员国达成订明的目标,并不限制达成方法。

今年年初的时候,欧盟通过了两个新的指令(数字内容指令和物品销售指令,the Digital Content Directive/the Sale of Goods Directive),旨在加强购买盒装以及数字产品消费者的权利。第三项指令,即综合指令(Omnibus Directive)也将对现有欧盟消费者保护法带来大量改变。总而言之,这些改变涉及保护用户不受伤害的内容较少,而更多地是确保他们被公平对待,付费之后得到应有的回报。

事发原因:目标是把欧盟成员国在消费者权益保护方面达到同等水准,而目前各国的保护措施并不一致。同时提高消费者地位,对于在多个国家销售数字内容的公司来说,通过统一欧盟标准,这些指令可以让他们的生意更好做。除了其他内容之外,综合指令的目标是,当消费者受到不公平商业规则对待之后,获得单独补救的权利,比如保护他们免遭过度营销的骚扰,提高在线交易的透明度(尤其是在线评论、基于算法的个性化定价和由于付费位置的产品高排名)。

带来什么影响:或许最重要的变化就是提议的罚款规定,跨境违反消费者权益最高罚款为相关欧盟成员国年营业额的4%。数字内容的限制也将迎来重大变化,消费者未来将享有目前英国消费者保护法已有的权利(包括错误内容修正、替换或者退款),这些内容包括付费以及用个人信息(姓名和邮件地址等)得到的免费内容。在特殊条件下,这意味着,哪怕是下载了免费游戏,消费者仍享有和购买3A盒装游戏一样的权利。另外,如果数字内容有缺陷,那么证明购买时是否存在缺陷的举证责任归属于供应商,而非消费者承担。

接下来的发展:货物销售指令和数字内容指令已经被欧盟国家通过,并且在两年内陆续被各个成员国实施,综合指令还处于初期阶段,目前尚未被正式通过和发行。尽管这些措施离成为法律还有一定距离,但它们带来的影响无疑是大范围的。作为个体,任何直接销售给消费者物品的公司都需要重新审查并更新现有的使用条款(T&C)以及消费者政策,以保持与新法律的一致性。向Steam等第三方销售物品的工作室需要注意这些平台的使用条款变化以及对于业务的影响。

版权:欧盟关于数字单一市场的版权指令

严格来说,这不是一个监管措施,但欧盟版权指令之所以值得一提,是因为它对于版权法带来了重大改变,游戏业属于版权比较复杂的行业之一,因此不可避免地也会受到影响。

事发原因:为了让版权法与时俱进(欧盟版权法大部分内容是在互联网和在线内容平台出现之前起草的),让某些成员国实施、而另一些成员国尚未实施的保护措施普及,比如作者和限免提到的演员合同调整机制。

带来的影响:欧盟版权指令在过去12个月经过了大量讨论,这是一项覆盖很多领域的立法,其中有两项对游戏业关系极大:

第17条将对数字内容平台增加更多严格的义务,辨别和移除侵权内容。你们可能想象出的是,数字平台已经努力游说第17条简化,在该指令被写入各国法律之前,将会有更多的动作。最终,我们预计平台公司不得不因为第17条而修改各自的条款。具体的改变很难预测,但我们可以看到,平台方将对内容的合法性提供更多保障。任何在这些平台上传内容的工作室都需要仔细阅读新条款。

第20条将对作者和表演者合同机制做出调整,作者覆盖的范围很广,包括一款游戏的贡献者,比如图形美术师、动态捕捉演员。这就意味着,在某些情况下,如果最初他们得到的报酬低于工作内容的价值,这些贡献者有权索取额外补偿。换句话说,如果一款游戏成为了大作,那么所有的贡献者都有权利要求补偿。当然,该条款在实际当中的使用频率还不确定,但可能会影响工作室选择与哪些人才合作、如何与人才签合同以及发行条款等方面。比如,受到新规定的影响,如果未来产生需要支付人才的更多费用,我们可能看到发行商要求赔偿(或者调整分成比)。

接下来的发展:该指令于2019年4月17日加入,自2019年6月7日执行,欧盟成员国有两年的时间陆续把该指令加入本国法律。

总结:

如果过去这些年很忙碌,那么得益于欧盟法律即将到来的改变,我们将会看到英国以及更多欧盟国家会更忙碌。

事实上,欧洲在消费者保护方面领先于世界,也是市场步入成熟阶段的标志,也可以鼓励其他市场效仿。世界其他国家可能会根据欧盟新法律的实施情况决定是否跟进。在英国,我们更多的感觉是政府监管走到了十字路口,立法者可选择的方式包括干扰式、约束性和潜在脱节式监管,以便通过更具说服力的自我约束方式解决国会和其他股东担心的问题。接下来的几年将会决定业内监管政策到底走向何方。

无论是何种形式的脱欧,都会对英国的欧盟监管方式带来改变,考虑到目前英国的监管现状和对于欧洲的相似性,近期的未来范围内,英国的监管都很难与欧盟脱节。对于希望在全球发行游戏的工作室而言,地理上的差别很多是学术性的,最严格的监管规定仍将是推动欧盟给地区法律改变的主要动力。

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