用乐高的方式,来教孩子编程

教会一个5岁小孩子编程,听起来是一个天方夜谭。而这就是 创豆科技 (Tinkamo) 现在所专注的事。

“比起人类语音,孩子们或许可以更快的学习新型的交互语言。我们做的是一款创意类的积木, 让小孩在15-30分钟内,把他们想到的所有创意,直接设计搭建出来。” 创豆科技的创始人张剑鸣分享说。

创豆科技是一家位于上海的初创公司,主要团队是5位上海同济大学的毕业生,于2017 下半年加入硬件创业加速器 HAX。

其产品是一款针对5岁以上儿童、软硬件结合的可编程玩具系统。产品是由app和可编程模块组成的工具包。根据用户在app上的设计,玩具可以思考,从而跟用户产生交互。保持传统乐高玩具精巧和自由搭建的特性,Tinkamo利用新型的蓝牙和物联网技术解决方案,让每一块无线积木根据孩子的设计,完成摆动、旋转、发光等使命。

作为中国第一届信息奥林匹克的选手,张剑鸣在中学里就接受了正规大学的编程基础教育。夯实的编程基础让他成为了国内的第一批闪客,这批人赶上了第一代flash技术的红利,专门用flash技术来做创意设计。这十年的产品设计经历让他有了开拓新市场的想法:结合工程编程和设计艺术的思维。就在2016年,他的一个具体的目标诞生了:设计一款一个软件加上硬件的创意类玩具。

“我创业最初的想法是做一款新型的硬件,它能够承载教育和积木搭建的这样一个属性,它同时坚持了很高可玩性,可平台性,还兼具可编程性,是这样一个纯从产品出发的想法。” 张剑鸣回忆说。

就在上海,他遇到了他的合伙人陈冉和其他团队成员: 课程研发主管岳頔、工程主管龚宁和设计师殷悦。 5个人都是毕业于上海同济大学,却来自于不同的系,各自之前也在不同的行业工作。在交流中,他们意识到, 从教育的角度,学习最好的方式是以项目制的形式展开,在真实的生活中寻找问题,然后尝试动手去改变它,而不是纯粹在一个电脑屏幕里完成一项又一项的任务。所以他们将目光聚焦于实体积木,不同于网络或电脑游戏,用户们可以把创意和想法,在生活中直接地搭建出来。

而仅仅设计简单的积木是不够的,随着人工智能时代的到来,拥有成熟编程能力的人 才在市场上炙手可热。但根据他们的观察,真正在金字塔顶端的科技人才是少之又少,唯有增加金字塔底端的人数,让更多的人接触到编程,培养兴趣,那以后从事相关职业的人才才有可能会增加。

在确定做一个具有编程性的积木玩具后,他们面临确定用户群的挑战。经过对玩具市场的调查和自身的实验结果,他们将市场确定为大于5岁的孩子,原因不仅仅是学龄前的儿童拥有极强的创造能力和学习的主动性,同时,家长对孩子的素质培养是非常广泛且不带功利性的,这是一片蓝海。

“首先,高年龄段孩子玩的可编程硬件、智能硬件等这些产品在市场上的数量已非常丰富。但这些产品门栏很高,对小朋友来说太难学,而且搭完也不舍得拆,” 张剑鸣分析说,“其次,从小捧着iPad、iPhone长大的孩子,其实对很多先进技术已有感性认识,并在许多游戏里已经使用这样的技术在进行交互。只不过这些产品更多是被当成一种消费品,来给他们提供娱乐价值,而不是作为一种创造工具。”

区别于市场上的编程类玩具:积木高达800块、搭建时间超过2小时。创豆科技团队旨在创造一个简单易上手、易拆卸、却又充满乐趣的玩具。通过少数的几片积木,几个步骤,在十几分钟内,把孩子的创意实现出来。

确定了积木玩具的基本特征后,在2016年初,团队花了三个月编写了一个设计和app软件原型;另外找了一个电子工程师做了最早的电子原型,然后通过蓝牙连接起来,可以形成交互。第一版原型机就这样完成了。

第一版的产品也获得了日本2017年度Good Design Awards的奖项,但由于上海供应链资源的稀缺和积木本身零件成本过高的问题,Tinkamo一直没有推入量产。为了解决量产的问题,经朋友的介绍,团队加入了位于深圳的HAX种子孵化器公司。在去年下半年到今年年初的半年间,凭借HAX充足的人员配置和详细的技术指导,Tinkamo的成本得到缩减,达到了可量产的阶段。

现在,Tinkamo已在15个国家完成众筹。根据团队所规划的时间线 ,今年11月 将完成第一批生产和运输。

有体验用户Sharon反馈说:“这个小积木游戏真的很有乐趣,我的两个女儿都玩的停不下来。Tinkamo很有助于让年龄很小的孩子理解编程的基本原理。”

虽然公司目前完成了天使轮融资和北美众筹,但该公司仍处于需要解决供应链问题的初步阶段,日后的资金和量产问题还有待观察。

“在欧美市场,我们就把Tinkamo定位于一款to C的教育类玩具。在成熟的欧美市场,编程教育的普及率已在百分之七八十,很多家长花一百美元买一套玩具时,会意识到编程的教育属性,” 张剑鸣分析说,“但在中国,编程教育的普及率还不达1%,所以未来的增长是会非常强劲的。同时在中国,我们选择to B和to C同时发展。”

创豆科技团队强调说,他们把自己定位为一家互联网公司,而非一家硬件公司。在生产积木的同时,团队也不断在app里面提供课程,启发用户,教会用户新的知识,实现用户的想象力并刺激其形成创意思维。

在上海,创豆科技团队已经与几家教育机构签订了条约,等产品一出就直接运输过去,并专门针对Tinkamo这个产品,给这些学校输送一套教学课程。同时,长三角有十来个有合作意向的学校。明年,团队打算通过教育代理商,往全国更多的市场来推动产品和课程。

未来,团队将目光放于线上编程教育。在确保今年11月份可以保质保量发货的同时,团队还将组建一个课程研发团队,把课程研发和产品研发这两条线同时做起来。此外,产品每年将持续更新,争取降低用户年龄段。

我来评几句
登录后评论

已发表评论数()

相关站点

+订阅
热门文章