“教室”之争:苹果、谷歌、微软为何都看上了 K12 智能课堂市场?

编译 | 唐靖东

编辑 | 郭雨萌

2014 年 8 月,谷歌推出“ Google Classroom ”;

2016 年 3 月,苹果的“ Apple Classroom ” 在 App Store 正式上线;

2016 年 8 月,微软紧接着正式发布了“ Microsoft Classroom ”。

三家科技巨头相继推出教室场景下的智能产品并不是巧合。

谷歌、微软、苹果相继推出 Classroom 产品线,说明技术开始改变传统的课堂,更说明目前传统课堂中存在的巨大的互联网改造潜力。在此之前不久,36 氪刚刚报道了北美高等教育数字教学平台 TOP HAT 完成 C 轮融资 的消息,与 TOP HAT 对标的 100 亿美元的教辅市场不同,这三家科技巨头,都将视线瞄准了 K12 市场, 他们有一个共同的出发点: 就是将自己的品牌提前植入未来消费者脑中(尽管 K12 市场的目标群体还只是学生)。

2016 年 2 月,美国  The Center of Education Reform 发布了一组数据 :目前美国共有近 13 万所 K12 阶段的学校,共有学生 5487.6 万人,市场具备相当的改造潜力,但可以肯定的是,苹果、微软、谷歌想关注的绝不仅限于美国本土市场。

既然 Classroom 系列产品面向的是 K12 领域的教学场景,产品的核心便在于在学习管理和职能设备系统上,不过从 教育科技新闻平台 Edsurge 所做的分析 来看,谷歌、苹果和微软产品的功能各有千秋:

Google Classroom:提供 Google 系列产品线

  • 价格:谷歌教育 (G Suite) 套装后免费

  • 兼容性:安卓、iOS 和所有网页浏览器

  • 核心功能:教师创建和共享作业;学生在线合作;简化作业反馈程序;监护人可获得学生学习进度更新

  • 更新和升级:

2014 年 8 月,谷歌推出了第一个 Classroom 系列——“ Google Classroom”。自此,谷歌保持了稳定的更新速度,开发出很多新功能,如监护人电子邮件摘要、发起讨论的轮询功能以及简易化的毕业生数据迁移功能 。

Google Classroom 是G Suite for Education中 的核心应用,与 Schoology、Blackboard 或Canvas 学习管理系统有很多相似之处,但谷歌的优势在于免费提供师生使用,可同时适用于Chromebook,iPad 和其他移动设备,使用 Classroom 平台的师生可以访问 Google 教育套件的产品,包括文档,表格,幻灯片等(具体情况可以看下面这张图)。

Google 最近一次给出的数据的时间是 2015 年 10 月,全美大约有 1000 万名老师和学生在使用 Google Classroom,使用后能节省 90% 的人力操作。和 Apple Classroom 相比,有美国的教师使用者认为“Google 的产品更简单易懂”,但也有老师诟病 Google Classroom 的产品更新速度慢,而且缺乏一些基础功能(比如成绩单、课堂测验等)

目前,Google Classroom 最常用于布置和反馈作业(可同时处理多个学生),此外,Google Classroom 也提供了一些其他功能,如 Stream——教师和学生的交流、通知渠道,便于学生提前了解作业的具体要求。最近,Google Classroom 还推出了新的注释功能,学生可在电子作业上直接做笔记。

 Apple Classroom:系统和设备都封闭且独立

  • 价格:App Store 免费下载

  • 兼容性:仅适用于 iPad 设备下的 iOS 系统

  • 核心功能:教师可控制学生设备;学生可通过 Apple TV 或其他 Mac 显示器共享屏幕;保持学生与教师课上App或网页同步

  • 更新和升级:

Apple classroom 于 2016 年 3 月正式上线。但 Apple classroom 并不是一个学习管理系统,而是专门为 iPad 设备研发的“教学助手”。因为通过这个助手,教师能够控制学生的设备,将应用和网页推送到教室中所有的 iPad 设备上,此外,教师还能用 Apple Classroom 将学生分组,或者通过 AirPlay 向全班学生展示作业和课件。

对大部分教师来说,Apple Classroom 提供的监管功能可能更重要,因为有了 Apple Classroom,他们不用再在教室里来回巡视,就能帮助监视学生 iPad 设备的屏幕状况,这对教师管理班级无疑是一个很大的帮助。

尽管 Apple classroom 免费下载,但教室中必须配置移动设备管理(MDM)软件(如 Jamf,每个设备需要付费 4-6 美元 )后,教师才能使用 Apple Classroom。不过苹果表示,Apple Classroom正在改进,今后所有教师将不需要任何其他的 IT 支持或软件,手动添加学生至课堂。此外,苹果还计划了一系列其它更新,包括教师通过 AirDrop 静音设备、共享文档。

但是有同时使用 Google Classroom 和 Apple Classroom 的老师表示,“比较 Google 和 Apple 的产品就像是比较苹果和桔子这两种水果,唯一的共同点就是它们都叫‘Classroom’。”对使用者来说,Google Classroom 和 Apple Classroom 完全是不一样的产品,这位老师同时表示,对低年级学生来说, Apple Classroom 的实用性更大,因为这个年龄段的孩子更需要监管。但是对中高年级的学生来说,一周后他们就掌握了 Apple Classroom 的使用技巧,因为设备在监管状态时页面顶端会出现一个蓝色标志(如上图所示),他们只需要开启飞行模式就能逃避监管。”

Microsoft Classroom:Windows 系统的占有率是竞争点

  • 价格:对使用 Office 365 教育版的 用户免费开放

  • 兼容性:iOS、安卓、Windows 和所有网页浏览器

  • 核心功能:教师创建和共享作业;学生在线合作;简化作业反馈程序;师生在线沟通

  • 更新及升级:

Microsoft Classroom 发布于 2016 年 8 月,是三家公司中最晚发布的 Classroom 系列产品。与 Google Classroom 类似,Microsoft Classroom 能够共享作业和资源,但该平台只为使用 Office 365 的学校或地区提供免费服务。

此外,微软还设计了一款 Classroom 版的 OneNote 课堂笔记本 ,OneNote 可以和 Microsoft Classroom 产生协同,为师生提供服务。OneNote Class Notebook 的独特之处在于 能够与 30 多个不同的学习管理系统 (比如 Canvas,Schoology 或 Google Classroom)集成,融合其他功能使用,比如向第三方软件提交成绩。Microsoft Classroom 上的许多功能与 Google Classroom 类似,例如 Microsoft 表单(允许教师快速创建并与学生共享调查和测试),对话(对标 Google Stream 功能)以及记事功能、触笔书写功能等。

Microsoft Classroom 允许学生访问和使用 Office 365 及其他微软工具,包括 Word,Excel,PowerPoint,sway 等。

很显然,三款 classroom 系列的产品中,苹果公司的 Apple Classroom 产品功能较为单一,对低年级的学生而言,主要使用的是 Apple TV 的屏幕共享功能,而对于高年级而言,则设备监控功能会用的更多;由于兼容性的问题,要求班级统一使用 iPad 设备会是一个难点,不过,这也是苹果公司一贯以来的产品战略,系统和设备一直都保持相对封闭和独立的状态。

对比苹果, Google Classroom 和 Microsoft Classroom 的系统功能则更加完善,也更加易于理解和组织,但是不难发现二者的功能存在很多相似的地方,微软很大程度上是在对谷歌进行模仿,但由于微软 Windows 系统还有 Office 365 的高市场占有率,未来微软的 Classroom 产品也是竞争力十足。

但长远来看,Classroom 系列的广泛应用将取决于他们的配套设备在市场上的表现,以及系统功能的不断升级和完善。可以肯定的是,截至目前 Google Classroom 的用户数量最多,全球已有超过 4000 万注册用户。

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