直播答题始祖HQ Trivia倒闭!2300万美金投资打水漂

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GameLook报道/2月16日,直播答题游戏始祖,HQ Trivia正式宣告停止运营。在一份媒体获得的内部公开信中,联合创始人Rus Yusupov道出了缘由。

在此之前,HQ Trivia委托了一名银行家牵线了一桩“卖身案”,出于“仍在调查的原因”,HQ Trivia意向收购方——一家老牌公司在收购前夕临时变卦,不再对接盘感兴趣,收购协议无法达成。而原有投资者也不再愿意向无底洞继续投入资金,HQ Trivia无奈宣告停止运营,并遣散剩下的25名员工。

从众星捧月到人气跌落千丈

可以看到,HQ Trivia倒闭的直接原因是资金链的断裂,据公开信息统计,自2017年10月成立以来,HQ Trivia一共获得了2300万美元(约1.6亿人民币)的投资。尽管并不算少,但HQ Trivia开创的直播答题模式,依赖现金激励吸引用户,支出十分惊人,到停止运营前,光支付用户奖金HQ Trivia就花掉了600万美元。

与其同时,经历过2018年2月230万同时在线的人气顶点后,HQ Trivia一直在走下坡路,对于说服投资人继续烧钱十分不利。根据Sensor Tower的数据,HQ Trivia全球累计下载共有1500万次,但2019年7月下载量已经只有2018年同期的7%,2020年1月,HQ Trivia下载量只有6.7万。

而且,由于模式简单,HQ Trivia出现后不久,也就是2017年底国内也已经出现《冲顶大会》等一系列竞争者,带起直播答题的热潮。这些后续产品命运和它们的“始祖”相似,都经历了人气爆发到罕有人问津的过程,只不过后者主要使由于早期野蛮发展,引发强监管所致,目前,直播答题在国内更多表现为一种引流或者宣传手段,而非商业模式。

从辉煌明星项目到无奈落幕

回到HQ Trivia,它走向倒闭人气减少、资金链断裂是直接原因,更深层次的原因是管理层日益混乱,使投资人对HQ Trivia长远发展失去信心。

在创立之前,HQ Trivia两名创始人Colin Kroll和Rus Yusupov拥有十分光鲜的履历,他们是短视频“始祖”Vine的创始人,也就是当下日活4亿、全球红到发紫的抖音的“师傅”。尽管推特收购后最终还是把Vine雪藏,但两名创始人的新项目HQ Trivia刚诞生不到半年的2018年3月,就收到了Founders Fund领投的1500万美元。

可惜好景不长,联合创始人兼CEO Rus Yusupov相关传闻开始满天飞,包括控制欲强、不在乎公司声誉,威胁招牌人气主持人Scott Rogowsky等。投资人想要推动由另一名创始人Colin Kroll接班CEO的计划,也因为Rus Yusupov想方设法的阻扰,以及Colin Kroll的不幸身亡而落空。

也因Colin Kroll的缺位,由他主推的手游HQ Words陷入停摆,HQ Trivia希望完全落在了日渐走下坡路的直播答题业务上。到了2019年2月,公司内部发起了一项要求董事会罢免CEO Rus Yusupov的运动,尽管董事会着手寻找新CEO,但发起人的相继离职使团队人心惶惶,导致内耗进一步加剧。

而内耗的增加致使创新项目推进缓慢,同时核心业务直播答题又涌入大量作弊者和职业玩家(国内直播答题也面临类似状况,甚至被开发出了答题工具),缺乏应对能力的HQ Trivia只能采取拖欠奖金的方式应对,催生风评受害,弃坑玩家进一步增多,最终恶性循环。与之相对,换掉人气主持人,新主持人在最后一场中醉酒爆粗口,似乎反而无关痛痒了。

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