科学证明夜猫子都死得早?

来源:nytlicensing.com,中文版首发于微信公众号: 果壳(ID:Guokr42) ,作者:Bryan Clark,编译:八云,编辑:李子,封面:东方IC

去年,有个研究凭借耸人听闻的标题引爆全网:非传统睡眠作息将导致早死。也就是说,晚睡晚起的“夜猫子”们可能会死得比较早。其实,这既不是研究本身的结论,也不是研究人员的结论。但在夸张的科学报道中,谁管它是不是真的呢?

夜猫子表示早睡就是睡不着 | AARP

这个研究最初发表于《国际时间生物学期刊》,研究人员在六年半的时间里研究了超过43万人的睡眠类型,也就是在一天中的某个时间段的睡眠倾向。研究数据来源于英格兰国家卫生服务中心和苏格兰国民健康服务中心登记处。研究人员想知道,夜猫子般的作息是否会对健康产生负面影响。

将近50万人被分成了四类:真·云雀型 (所谓的早鸟族,最有可能随着日出而醒) 、真·猫头鹰型 (最有可能随着日出而眠) 、半云雀型和半猫头鹰型。 随后,研究人员报告了一些令人不安的发现。

你是哪种类型?| Geograph.ie

超过1万名参与者在研究期间死亡。其中,大部分死亡似乎出于自然原因。研究并非试图将死亡与睡眠剥夺联系在一起,而是将其与“共病”联系起来。也就是说,在一个人身上同时存在两种或多种条件,比如心理或神经疾病,糖尿病等。随着夜猫子的程度逐渐增加,共病变得越来越普遍,这就增加了早死的风险。

然而,虽说“夜猫子会早死”这个标题非常吸睛,但真正的故事并没有那么简单。

研究背后的故事

夜猫子般的非传统作息,会使人面临重大的健康问题风险,这是有证据的,几乎所有关于这种作息规律的研究结果都令人感到不安。

但是,前文提到那篇论文的第一作者克里斯汀·克努森 (Kristen Knutson) 就曾警告,不应仅靠简单的关联性就妄下结论。克努森博士是西北大学研究神经病学和睡眠医学的副教授,他在接受《洛杉矶时报》采访时表示,真正的问题在于,对于那些生活在早起世界的夜猫子来说,他们睡得太晚,但又不得不起得很早。

他的研究还指出了一些其他可能增加健康风险的行为,主要与饮食和运动有关。比如24小时健身房的存在,让人们能在深夜甚至整夜参加课程或锻炼,这在从前是闻所未闻的。此外,对于那些需要在深夜吃饭的人来说,只有快餐和油腻的食物可供他们选择。

这些因素都说明,需要考虑的可不仅仅是睡觉本身这件事儿。

我们采访过的每位专家都表示,如果每晚休息充足,饮食健康,积极锻炼,参与有意义的社交活动,每天再晒晒太阳,即使是夜猫子,也并不会仅因为睡得晚就面临健康水平整体下降的风险,也不会因此而死得更早。

关键在于要睡足呀!| pixabay

克努森博士在其研究结论中也表明,情况确实如此。

睡眠习惯随着时间和科技而变化

本杰明·富兰克林在1735年版的《穷理查年鉴》中写道:“早睡早起让人健康、富裕、聪明。”当时人们赞同这一观点,多半是客观条件使然。那时候离电力普及还有一个多世纪,人们的工作,仍然主要集中在农牧业和制造业这些典型的户外劳动中。

那时的夜猫子常被认为懒散又无所事事,只有经常光顾酒吧、妓院,以及被关在监狱牢房的人才会睡到太阳晒屁股。斯蒂芬·英尼斯 (Stephen Innes) 在他的著作《创造英联邦:新英格兰清教徒的经济文化》中写道,“在当时,主流社会的观念,是不惜一切代价避免成为夜猫子”。

睡这么晚,是不是工作不够累?!| Giphy

就这样过去了两个世纪,情况基本没什么变化。1942年的盖洛普民意调查显示,只有3%的美国人每晚睡眠时间不足5小时,大多数家庭平均每天睡眠时间是7.9小时。

夜猫子代表了统计学中的异常现象,是从前不曾、现在或许仍然不被理解的异类。即便电力开始出现,富兰克林那句名言可谓根深蒂固,让美国人迫不及待地在夜幕降临之后躺平。但情况开始变了。

是的,电视出现了 | pixabay

到1954年,已经有超过一半的美国家庭拥有至少一台电视。到90年代初,电脑也达成了同样的里程碑式的成就。仅仅几年之后,超过半数的美国人接入了互联网。

2013年,再次进行的盖洛普民意调查显示,每晚睡眠时间不足5小时的人数激增至了14%。 美国人的睡眠时间比以往任何时期都要少,平均只有6.8小时。

做个夜猫子并不全是坏处

现在,早鸟族的一大明显优势,是他们是按照社会的作息表来运转的。而与之相反,夜猫子们则完全遵循自己身体的规律生活。但其实夜猫子也有他们的优势。研究发现,夜猫子比早鸟族更聪明,更富有创意,工作状态更稳定。

夜猫子的翻身之日来了!| Giphy

2009年比利时列日大学的一项研究,在睡眠实验室中监测了早鸟族和夜猫子两个晚上。研究人员让参与者自主选择睡觉和起床时间,并要求他们在第一次醒来时做个测试,在10小时后进行第二次测试。在第一个测试中,两组参与者的表现基本相同。但在第二次测试中,夜猫子明显比早鸟族表现更好,这说明他们更善于把思维表现保持在基线水平。

对2万多名青少年进行的另一项研究发现,平均而言,那些声称喜欢晚睡的人比早睡的人更聪明且更有创造力。这一调查结果适用于各种人口统计变量,包括种族、教育和宗教。不过,虽然研究范围很广,但它依赖的是自我报告而不是客观观察。

不怪你,怪社会

布朗大学医学副教授凯瑟琳·夏基 (Katherine Sharkey) 认为, 违背身体自然生理偏好,可能是夜猫子健康问题背后的罪魁祸首。

“夜猫子体内的时钟阻止他们早睡,但他们又不得不早起工作,所以总是得不到足够的睡眠。”她在邮件中说道,“我推测,如果夜猫子能按照自己喜欢的作息来生活,晚睡的风险将会小很多。”

按自己的作息美美睡上一觉怎么这么难呢 | pixabay

睡眠科学家丹尼尔·加滕伯格 (Daniel Gartenberg) 也表示赞同,他曾在TED演讲中谈到深度睡眠的好处。“在我看来,问题不在于什么时候睡,而在于那些人的自然作息和朝九晚五的工作之间产生了错位。”他说。

对于夜猫子来说,这的确是个问题。他们的身体要在凌晨时分才会调整到睡觉状态,但社会却坚信早睡才是更佳选择。“ 是社会压力导致越来越多的人睡眠不足。 ”加滕伯格博士说。

社会哟,这锅得你背 | pixabay

为了验证推迟上课时间能否解决孩子们的睡眠不足问题,西雅图一个学区的两所高中把一个班每天的上课时间推迟一小时,结果发现,这些学生平均多睡了34分钟。多睡的这半个小时虽然看起来无关紧要,但实际上它让班级期末成绩中位数提升了4.5%。对于大多数课程来说,这意味着半个分数等级:得优还是得良,能过还是要挂科。

这一结果在美国疾病控制和预防中心2017年的一项调查中得到了映证。调查指出,只有1/4的高中生能睡满推荐的8小时睡眠,而每天晚上多睡几个小时,的确能够给他们带来好处。

不仅是学生,2013年针对超过2000名在职成年人进行的一项调查表明,自主选择工作时间提高了员工的产出。该调查由建筑和设计公司甘斯勒 (Gensler) 的研究部门完成,他们发现,自主选择工作时间和地点可以提升员工的工作满意度、生产力和对雇主的积极态度。

想让员工更积极不妨试试弹性工作时间制 | Giphy

强迫夜猫子变成早鸟族,值得一试吗?

如果你是个夜猫子,如果早睡能让你睡得更多,那就值得一试,夏基博士是这么认为的。不过她也提醒大家, 对于某些人来说这种改变是不合理的,因为“他们拼命适应社会需求,但自己却受到了负面影响,感到很难受”

晚上少看手机,减少咖啡因摄入,在凉爽的温度下睡觉或者睡前不吃东西,虽然这些办法有可能让夜猫子睡得稍微早一点,但从长远来看,并不会带来大的改观。从生物学意义上讲,这只是让你跟自己较劲罢了。

用专家的话说,理想的解决方案是敞开怀抱,拥抱你自己的自然规律,即便这意味着你得当个自由工作者,或者去上夜间课程而不是白天上课。

想睡就睡个够吧!| pixabay

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