她在黑暗里摸索了18年,这副眼镜让她重获光明

能够见证小生命的诞生,是初为人母最幸福的时刻。不过,对凯茜·贝茨(Kathy·Beitz)而言,却得之不易。

11 岁那年,凯茜被确诊为眼底黄斑病,由于视网膜发生病变,她逐渐失去了视力。我们正常人的视力是 20 / 20 ,而凯茜的视力只有 20 / 2400 。此后,凯茜陷入了长达十八年的阴霾之中。

▲凯茜人生中第一次看到儿子

凯茜 29 岁时,她的儿子即将出世,一想到无法见证自己孩子出生的时刻,凯茜就感到深深的绝望——转机来自于 eSight,一款能够帮助视障人士恢复视力,重见光明的智能眼镜,在这款眼镜的帮助下,凯茜终于看到了自己的亲生骨肉。

究竟 eSight 眼镜是如何帮助凯西恢复视力的,科技又将如何帮助残障人士找回正常生活?今天极客君就和大家聊聊这事儿。

如何让盲人重获光明?

视障人士通常分为两种,一种称为「全失明」,指完全失去视力;另一种称为「弱视」,一般视力不到常人的 60%,在视障人士当中,弱视群体占到近 70% 的比例。

对弱视群体来说,无需动手术的 eSight 智能眼镜或许是最好的解决方案。戴上这款产品,视力甚至能恢复到常人水平,画画、弹琴、出门都不是问题:

一般情况下,盲人只能通过盲文、手杖、导盲犬来改善生活。他们设备非常简陋,并且这些设备相互独立,一个设备只能做一件事。

但是,eSight 则是一个系统化的解决方案。结合算法和部分盲人自身的需要,eSight 通过视频图像的方式,可以补偿视障人士对特定视频看不见的问题,从而让他们得以「重获光明」。

▲盲文主要靠触摸来感知

戴上 eSight 后,eSight 耳机内控制器中的液体镜头技术,可以帮助相机以小于 1 毫秒(类似于人眼)的速度聚焦:

之后这些实时镜头会被发送到计算机上。通过专门的算法,计算机能立即处理高清晰度的视频,并通过顶尖的光学器件将画面显示在用户眼前的 2 个 OLED 屏上。

此时, 盲人操作手柄,凭借 eSight 的 专利 Bioptic 倾斜功能,盲人不仅可以调整瞳孔距离(对焦),还可以调整图像的清晰度(颜色、对比度、亮度),甚至能将图像放大至 24 倍。

▲调节对焦

头显戴久了,都会或多或少地产生不适感。eSight 的 Bioptic 倾斜功能大大提高了用户佩戴的舒适度,也可以防止沉浸式技术带来的头晕、恶心等反应。

此外,Bioptic 倾斜功能还能最大化侧面周边视觉。这可以让部分盲人获得他们的周边视觉,这样一来,有的盲人就可以和正常人一样移动和工作了。

目前 eSight 已经更新到了第 3 代,它比前面的版本更轻(113 克以内),但功能更强大。部分盲人使用 eSight 3 也比较方便,一插电就可以用了(电池续航 3-4 小时)。

用过 eSight 3 的盲人夸赞它是一款很贴心的产品。eSight 3 还可以连 Wi-Fi 和蓝牙,用 HDMI 功能拍照,传播视频和玩游戏。

其实,eSight 3 背后还有一个动人的故事。

eSight 的创始人康拉德·路易斯(Conrad·Lewis)是一名成功的工程师。不幸的是,路易斯的姐姐安娜·路易斯(Anne·Lewis)和妹妹茱莉娅·路易斯(Julia Lewis)从小都是弱视。一开始,路易斯很想知道能不能用他的工程技能, 让他的姐妹能「看得见」。

随着对视障人士的了解,路易斯认识到,全世界的弱视人士多达 3 亿,他们的日常生活时常面临重大挑战:

  • 没人愿意雇他们,失业率达 70 %

  • 低视力人需要高于常人 3 倍的护理

  • 他们很难独立生活

  • ……

2006 年,路易斯成立了 eSight 公司,致力于研究能让视障人士恢复视力的科技产品,此外,他还成立了「路易斯视力改善基金会」——它们共同的宗旨都是: 让那些社会上最脆弱的盲人能回归正常生活。

科技为他们带来另一种活法

自从有了 eSight 后,凯茜终于可以像正常的妈妈一样,给宝宝读儿童读物了。她开心地告诉姐姐伊冯娜:

当我知道我得到眼镜,我非常兴奋,能够让将看到的书念给宝宝听,这是为人母最棒的经验了!

和妹妹凯茜一样,7 岁那年,在被一辆车撞倒后,伊冯娜被确诊为斯塔加特病,一个盲点阻止了她 98% 的视野,伊冯娜以为自己没救了!

后来一个偶然的机会,伊冯娜测试了 eSight ,结果令医生大吃一惊!伊冯娜的视力「奇迹」般地从 20/400 恢复到了 20/25 的视觉。原来,伊冯娜还有残留的视网膜,通过 eSight 可以帮伊冯娜恢复视觉。

现在只要戴着 eSight 3,伊冯娜在办公室穿梭自如。她也可以向普通人一样,一个人搭公交车、读书、逛街、看电影。而她也在身体力行地让更多人知道 eSight 。

▲伊冯娜可以自如地搭公车

不只是伊冯娜,科技的发展,越来越多的改变着残疾人的生活。在关爱残障人方面,苹果堪称典范。

所有苹果产品都内置了「Voice Over」功能,善用这项技术,即便是残障人士也可以利用苹果设备正常工作。

脑瘫患者可以利用 Mac 电脑的切换控制技术剪电影:

手势操作功能,为部分肢体缺陷用户带来方便:

iPhone 的助听器达到了 M3、T4 水准,即便是听觉障碍人士也不会漏掉提醒:

Apple Watch 上的「Time to Roll」应用,可以帮用户借助轮椅进行运动:

或许你从来不会在苹果设备上用到这些功能,但这些技术的存在,让冰冷的科技产品拥有了温暖人心的人文色彩。

Geek君有话说

在 eSight 官网上静静地躺着这么一句话:

我们相信,走向人生中的每个盲人,不论他们的年龄大小、环境状况如何、贫穷或富有,他们都有和明眼人一样看美丽世界的权利。

eSight 3 改变了部分盲人的生活, 不过它也不是完美的。目前最大的问题是它的价格太贵,9995 美元的售价一般人很难负担得起。此外,由于致盲因素不同,很多盲人需要高度定制的眼镜,这导致成本居高不下。

不过,eSight 也在想办法。目前,他们通过帮助盲人筹款的方式解决资金问题。希望在不就的将来,eSight 3能走进寻常百姓家,改变更多盲人的生活。

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