Pico CEO周宏伟:5G引爆VR发展,运营商或成“第一功臣”

VR在经历了资本泡沫破灭的冷静期后,终于在2019年迎来了新的转机。根据IDC最新报告数据显示,2019年第一季度,全球头显设备出货量达到130万台,同比增长了27.2%,在经历了一年的下滑之后重新恢复了增长的态势。这为不少经历了“寒冬”的VR公司注入了强心剂。

在VR行业的芸芸众生中,Pico算是很“幸运”的那一个。2018年,Pico斩获了10万+的VR一体机的出货量,还完成了1.675亿元人民币A轮融资。Pico创始人兼CEO周宏伟表示:

“从2019年开始,VR将逐渐成为真正的大众消费产品,无论是从一体机销售量的增长还是从运营商的推动来看,都将快速拉动消费者对于VR的新的了解,今明两年将是VR的快速成长期。”

VR市场低潮时期,Pico缘何实现逆势增长?

2016年,VR引来了资本市场的关注,大大小小近百家创业公司蜂拥而上。但VR行业并没有迎来想象中的爆发式增长,不少企业在“挣扎”了一段时间后默默退出。Pico在这样的大环境中实现逆势增长,这与以周宏伟为代表的Pico管理层对VR市场的准确判断脱不开关系。

周宏伟表示,尽管在VR市场最低潮的时期,Pico仍看好VR的未来发展。三年前,被“催熟”的VR产品还没做好面世的准备,笨重的主机VR价格高昂不说,内容也比较贫瘠,类似Cardboard这样的纸板盒子只能达到很初级的沉浸体验。

但从Pico进入VR市场开始,周宏伟就坚定地选择了移动VR一体机作为Pico的主营业务。哪怕是在当前,Pico已经开拓了AR以及3D视觉感知新的业务板块,VR仍然是其重点方向。周宏伟认为, VR是一种全新的视觉呈现方式,与以往的小屏模式完全不一样。人作为视觉动物,VR这种视觉创新必将引爆新的需求。

因此,当处于风口的VR设备销量远低于市场预期的时候,资本的回缩使玩家们不得不重新思考产品布局。在这种情况下,“从一而终”的Pico实现稳定的增长,其实并不让人感到意外。

尽管选对了方向,但VR的发展仍然面临着很多困难。周宏伟说:“VR不是不好,而是作为一个新兴的技术,在不同的时期都必定存在着阶段性难题。但我们已经看到,移动VR一体机的舒适度、清晰度已经较之前有了很明显的提升,重量也从以前的400多克发展到现在的200多克,未来只会越来越轻。”

VR头显双线并行,国内应用场景仍需创新

早在2017年,扎克伯格就宣布:要让10亿人用上VR。但在2018年,这个宏伟的目标连1%都没有达到。三年前,大多数人都觉得VR的未来是主机VR,但扎克伯格在其庞大的客户群体面前剪断了VR头显那根线,想方设法让VR触及到了更多人群。

周宏伟透露, 面向C端市场,Pico希望能成为国内最好的VR品牌和产品。 面对不同需求,目前Pico已形成了两条侧重点不同的产品线。

一个是主打轻交互的小怪兽系列,搭载了高通骁龙835 VR平台,成本较低,重量仅为276克,主要满足消费者对VR视频体验的需求,且目前已经升级到4K版本,大幅提升了屏幕分辨率。

Pico小怪兽系列支持多人影院并进行实时互动(示意图)

作者在Pico公司亲身体验了这款产品,这也是作者第一次体验VR产品,并没有感受到明显的眩晕感。作者先通过VR头显投屏了一部4K影片,并设置场景为影院,感受了“包场”的快感。此外,作者还通过头显进入了Pico的多人影院,与素不相识的人通过语音进行互动,感觉真正进入了虚拟世界。

另一个是主打重交互的Neo系列,Neo系列是Pico的“杀手级”产品。同样搭载了骁龙835 VR平台的Neo能够达到2880x1600的分辨率,还实现了头手6自由度的定位功能,未来将在游戏领域带来颠覆性的交互方式的改变。

虽然在目前看来,小怪兽系列的市场接受度更好,但周宏伟认为,等到技术更加成熟、内容更加丰富的时候,Neo系列才是真正的“王者”产品。

而对于to B市场,周宏伟对Pico也很有信心, 特别是在应用场景创新度更高的海外市场。 他说:

“虽然在国内,VR也在智慧教育、智慧医疗、业务培训等领域发挥了很大的作用,特别是在智慧医疗领域,已经在心理疏导、戒毒等方面有了很成熟的应用,但在海外,有很多中小型公司正在做应用场景的创新,这是带来受众增长的新的机会。我们有一个美国客户,他们为弱视群体提供工作机会,用Pico VR产品里搭载的3D相机以近景成像的方式辅助他们完成自己的工作。在这一方面,中国的企业还有很长的路要走。”

今明两年VR爆发,运营商或将迎来转型最好时机

尽管现在看来,VR技术已经有了很大的提升, 但内容匮乏仍然是制约VR真正走向消费市场的重要原因。

周宏伟表示,优质内容不足仍将在很长一段时间里成为VR发展的瓶颈。在内容的投入上,光靠Pico一家公司的努力远远不够。周宏伟说:“我们很高兴能够看到,Facebook和索尼等’大厂’在推广VR的时候,能够凭借影响力推动开发者的创新。Pico受惠于整体生态的发展,未来内容也将慢慢落地到平台中。”

为了改变内容不足的现状,Pico也展开了实际行动。高通长期关注VR产业的发展,对VR生态的关注长期且专注,且高通VR芯片的处理器能力较强,因此,Pico一直采用高通的芯片,与高通建立了良好的合作伙伴关系。前不久, 高通与Pico携手举办了“XR创新应用大赛”,鼓励开发者开发优秀的软件产品以丰富生态消费市场。

当谈及“打造Pico自己的生态”时,周宏伟的表述十分克制。他说,Pico当前仍属于快速上升期,以当前的体量谈生态为时过早。 比起“引领”,Pico还是要先做好“陪伴”。

此外,周宏伟认为, 5G时代,运营商或将成为推动VR产业发展的“第一功臣”。

5G技术的低时延、高速率、大带宽的特点将极大提升VR产品的体验感,技术也将成为带动产品。他以Pico的韩国合作伙伴KT为例,韩国是实现5G商用的第一个国家,且游戏、娱乐、直播等领域,韩国已经有了不少的内容积累。KT在销售5G套餐时会搭配Pico的产品做销售,“从而实现了韩国运营商用户的增长以及Pico产品销售增长的双赢局面。”

回到国内市场,曾经运营商“闷声发大财”的时期已经过去。传统的运营商只提供管道收取服务费用,而在5G时代,运营商的转型升级迫在眉捷。运营商需要解决5G的落地场景,5G需要为客户提供更好的服务,而VR/AR,是目前5G落地的主要场景。据周宏伟介绍,Pico与三大运营商在云游戏、VR游戏等方面均已展开紧密联系, 福建移动已经开始进行落地推广。

周宏伟说:“尽管目前Pico已经实现了每年3倍的增长速度,但相对于VR几百亿元的市场规模,Pico还在快速成长。我们很惊喜地看到,Pico的日活数以及客户留存数都有了明显的提升,我相信在未来,随着VR体验感的进一步提升,VR将成为真正的大众消费品。”

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