云蹦迪的背后,RTC技术浮现

4小时、最高在线人数7.1万人、收获的打赏折合成人民币超70万元。这不是哪个头部网红主播或是流量明星的成绩,而是夜店行业的一次“自救”。

一场突如其来的疫情,让曾经拥挤的工体北路变得冷冷清清。自大年三十起,这条路上的夜店陆续暂停营业,影响逐渐辐射全国。门店紧闭,员工歇业,娱乐场所账面上的资金大多撑不过两个月。面对遥遥无期的复工时间,有人想出了“云蹦迪”的招数。

“只要有DJ和酒,在哪里蹦不是蹦呢。”这是夜店爱好者的真实心声。

其实不仅是云蹦迪,被疫情锁在家里的人们急需更多的娱乐方式宣泄自己无处安放的精力。最近一段时间,云演出、云综艺、云戏剧的形态纷纷出现,最大程度地丰富了人们地精神生活。 这一切背后,让实时线上音视频互动成为可能,却鲜为人知地RTC技术功不可没。

发端于车库的声网Agora,要做实时互联网的水电煤

RTC全称为Real-time Communication,即实时通讯(又称实时音视频),在视频会议、视频电话、社交直播、游戏连麦等应用场景中,起着至关重要的作用,是用户在使用上述应用时,维持音视频流畅、低延时的重要保障。

从一名普通用户的视角来看,不管是视频会议、小班课,还是连麦游戏、直播互动,对于交互使用体验的直观感受来源于提供服务的应用本身,背后的技术支撑却鲜为人知。成立于2014年的声网Agora(下称“声网“),便是一家专业提供实时音视频互动技术的云服务商。

一群程序员们,最早从硅谷车库中的几行代码开始,到研发设计了简单API,直至为全球企业、开发者提供每日超过8亿分钟的实时音视频技术服务,在全球200多个国家和地区拥有超过30亿终端安装了使用声网SDK的应用…… 业务数据飞速增长的背后,也折射出市场对于实时音视频功能的巨大需求。

作为声网创始合伙人团队的一员,从硅谷到上海,孙雨润负责声网的基础设施、传输网络、数据平台等方面的研发管理工作。这位毕业于中科大计算机专业、在实时互联网行业浸泡多年的技术VP坦言,2017年,自己感受到RTC进入到了蓬勃发展的时期。“那时候以狼人杀为代表的线上棋牌游戏突然风靡了起来,有多个不错的项目顺利拿到了融资。”孙雨润回忆道:“也是从那个时候起,公司业务得到了飞快地发展。”

受到疫情的影响,新年伊始全国有至少2亿人开启了在家办公的模式,部门每日例会、客户之间的交流、跨部门间的工作部署等都将使用的视频会议软件,RTC技术是重要的功能支撑。孙雨润表示,若用户在使用过程中出现卡顿、回声、或视频画面模糊等情况,不仅体验非常糟糕,也将严重影响到工作效率。

对于互动体验要求很高的视频会议、社交直播、小班课、游戏开黑等场景而言,低延时、高清晰度和音视频的流畅性,是非常关键的考量因素,也是衡量RTC技术是否过关的重要指标。

目前,除了游戏、直播等泛娱乐行业,RTC技术在教育、医疗、金融、在线办公等行业与场景均有所应用,过去只能在线下进行服务的场景也随着技术的发展,逐渐迁移到线上,并在这次疫情下得以充分体现。

疫情下的行业应用侧写:日均15.6亿分钟背后

近日,声网公布了一组数据:本次疫情期间,声网日均通话分钟数较日常增长近一倍,达15.6亿分钟,在教育、办公等硬需求领域,通话分钟数峰值达日常的7-10倍,而社交娱乐领域的峰值则翻了1倍。而这个背后,离不开声网长期以来的技术积累,和在10余个行业100多个应用场景中,获取的行业经验。

以在线教育为例,早在2013年笔者就体验过线上的视频课程。彼时,著名的英语培训机构上线了不同的网课课程,学员付费后便可登录账号观看已经提前录制好的教学视频。此类场景被视为在线教育的最早雏形,但视频教学的方式存在较大弊端: 教师与学生之间缺乏互动性,课程效果难以保障,同时这种模式对于学员的自觉性要求也很高

随着在线教育模式的变迁,能够进行直播互动的云课堂模式逐渐流行,背后难以忽视的,是底层技术的逐渐发展。“过去如果想要实现直播教学,需要提前准备带宽足够的专线,不仅硬件成本高,还需要相应的一组专业工程师来进行开发、维护和运营。”孙雨润表示:“但声网提供的全球实时传输网络,是基于公共互联网Internet、通过软件层的工程和算法构建的,不仅为客户节省成本,在开发的便捷性、端到端用户体验方面都有明显差异化的提升。”

以这次疫情为例,不少学校采用云课堂的方式,恢复了日常教学。在RTC技术的加成下,学生们和老师也能像在线下课堂中一样,进行实时的在线教学互动。

疫情期间,教育巨头新东方与声网续写合作,将其旗下80多个分校和子机构、上百万线下师生搬到线上。新东方直播团队与声网通力配合,在7天之内完成了这项看似不可能完成的任务。

孙雨润回忆,“从技术架构上我们是有把握和信心的,但是在春节这段特殊时期,全国机房设备供应商纷纷停工封网的情况下,这种巨大流量增长对于我们来说仍然是不小的考验。当时SRE运维团队临时开始连续几天三班倒,想尽办法用最短时间把客户上量的资源储备做好,顺利度过了压测和上量。”

值得一提的是,在疫情期间,声网提供给疫情相关公益用途的免费分钟数达到了5.8亿分钟,而且在春节这一流量增长的特殊时期,面对服务器和带宽等各项成本均有所增长的压力下,声网依旧坚持不涨价,不限流,提供给每位开发者每月10000分钟的免费时长也依旧不会取消。

但需要强调的是,虽然声网为公益用途提供的直播课程服务是免费的,同时大部分中小学生和教师在此之前是没有接触过在线直播课程的,但并不意味着直播环节的清晰度和流畅性会受到影响。

“我们在技术方面还是有着十分深厚的积累的。”孙雨润强调:“成立之初,声网就自建了软件定义实时网SD-RTN™,这是在现有公共互联网基础上构建的一层新的、可靠且实时的虚拟网络,目前在全球拥有250多个数据中心,并提供给客户通讯级的SLA/QoS质量保证。”

声网Agora服务覆盖200+地区,图中标注城市为声网办公室所在地

除了前文中提到的在线教育、在线办公,近年来实时音视频技术在金融、医疗等场景的应用也逐渐升温。

以医疗行业为例,2018年年底重庆市推出了120官方视频报警平台“急事救“App,便采用了声网提供的视频通话SDK。用户可以通过手机端App以及小程序直接拨打120,并与急救医生进行音视频通话,获得急救医生的远程指导,抢救生命赢得宝贵时间。

据了解,声网的视频通话SDK已经应用到视频急救、远程医疗、医疗教学、电子处方等多个救助指导和医疗服务的场景中。在本次疫情中,声网提供的RTC技术也帮助玄关医视圈、1药网等客户,实现了远程协诊等功能,减少感染风险。

在金融及保险领域,通过使用声网的实时音视频SDK,用户可以实现车险的线上理赔定损,使得原本高度依赖线下人力的车险理赔环节,得到服务模式的创新。同时孙雨润介绍,原本银行和金融机构在办理业务时,需要面签的环节,现阶段受疫情影响,大众出行受到限制,客户也可以通过实时音视频的技术得到解决,用户足不出户就能在线上实现原本需要线下办理的业务。

疫情之下,人们的工作、学习、生活或多或少受到了影响,但在技术的发展下,越来越多的线下场景得以在线上实现,RTC技术为传统应用场景带来的改变,极具颠覆性。

短时间需求或许回落,但RTC技术未来可期

目前,声网已经是全球最大规模的实时音视频PaaS平台,其日均吞吐的实时互动分钟数达到8亿分钟。尤其是在疫情期间,面对短时间内的暴涨流量,声网凭借过往积累的经验,较强的资源调度能力以及技术团队的不眠不休,顶住压力,续写了成立6年无全网事故的记录。

当问及是否认为这次疫情将为实时互联网或是声网业务带来一定机遇时,孙雨润显得谦虚又冷静:“其实从本质上来说,RTC技术依旧处于发展的初期阶段,需要整个行业的共同努力。而且说不定疫情过后,流量还会出现小幅度的下跌,毕竟有许多需求是在客观原因下造成的,用户习惯的培养还需要更长的时间。“

但不可否认的是,有了技术积累和赋能全行业实力的声网,已经走到了前面。

“目前RTC技术还没有统一的行业标准,我希望声网能够成为标准的制定者之一。“谈及未来,孙雨润带着信心和坚决。

随着行业整体的进步,未来一定会有更多的线下场景能够被搬到线上,这也是技术红利为人们工作、学习、生活带来的无限便利。

“全民线上”虽未可见,但技术的进步却一直在加速这个时代的降临。

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