谁是算力曾逼近51%的超大型比特币矿池? | 比特币秘史(十九)

​作者| 哈希派-LucyCheng

在上一个故事里面我们讲到被部分人称作“51%攻击预演”的突发硬分叉事件;而这次要说一说的是,真正让社区感受到51%攻击威胁的超大型比特币矿池——Ghash.io。

现如今说到大型比特币矿池,大家想到的可能是被比特大陆收购了的BTC.com以及其旗下的蚂蚁矿池,或者是国内最悠久的鱼池;但事实上四年前已退隐江湖的Ghash.io才是比特币历史上最具统治力的矿池。

截图源自: http://ghash.io/ 官网

凭借着较具优势的矿池费用以及母公司CEX.io的支持,Ghash.io在2013到2014年间长期占据全网算力榜首,巅峰时刻2014年6月13日算力占比甚至逼近51%,即将达到传说中可以摧毁比特币的水平。众所周知,51%攻击一直以来都被认为是悬在加密社区头顶的利剑,而Ghash.io投入运行的三年时间里就出现了两次算力占比足以震撼社区的恐慌事件。

2014年1月9日,Ghash.io比特币全网算力占比攀升至42%左右,引起了社区的强烈反应。迫于舆论压力,Ghash.io及时发布并执行了降低算力的措施,让其算力占比在24小时内降至38%以下才得以平息众怒。而为了安抚各矿商及投机者,Ghash.io发声明表示,他们已经制定了一个可确保自身算力永远不超过51%的解决方案 ,还会在暂停接受新的独立矿工的同时,添加允许现有用户参与其他矿池的功能。

截图源自:Blockchain.info

不幸的是,Ghash.io所说的解决方案似乎没有奏效,五个多月之后该矿池在比特币网络的算力占比再次触及51%,并迅速引发比特币价格的大幅下跌。最终在外来矿工以及其合作方俄罗斯矿业公司Bitfury主动撤出部分算力之下,Ghash.io的算力占比才得以在四天内下降至31%左右。“这就是早期的极客圈。大家都非常尊崇去中心化,当自己可能要违反去中心化原则时,都会自发地做出决策。”,鱼池创始人神鱼提及此事时感慨道。

经过Ghash.io事件过后,社区内关于P2P矿池的提议被重新提起,防止矿池中心化现象的讨论也越发受到关注。当然也有乐观者认为,矿池的算力集中不是一个问题。因为矿池是理性的,他们发动51%攻击就等于摧毁比特币信任基础,那与杀死会生金鸡蛋的鸡有什么区别。况且真正发动攻击不一定需要达到51%,拥有30%以上的算力就能够对比特币网络构成威胁,拥有40%以上的算力就有很大的机会攻克六个深度的已确认区块。

而在这片为社区发展着想的讨论声背后,还有一些有意思的推论。阴谋论者认为,Ghash.io通过这种行为实际上是可以操纵市场的。他们放任算力接近51%,利用市场的恐慌情绪打压价格,购买便宜的比特币,再通过自动调动算力的方式化解危机,最后等比特币价格回涨过后再卖出,从而中获利。从逻辑上看这是可行的,但可信与否就见仁见智了。

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