在寻找天赋与兴趣的路上,如何逼孩子一把?

作者:【英】肯•罗宾逊(Ken Robinson)全球具影响力的教育家

出版社:湛庐文化/浙江教育出版社

出版时间:2020.1

在家长的眼中,自己的孩子是与众不同的。你永远不会把街上的另一个孩子错认成自己的孩子。“世上没有两片完全相同的雪花”,即便在同一屋檐下,也没有两个孩子是完全一样的。

如果你有两个或两个以上的孩子就会知道,他们生来并不是“白纸”一张。每个孩子都有自己固有的性格、天赋和个性,基因注定了每个人都有着不同命运。当然,有些孩子长得很像,也会存在性格差异。

先天与后天之争

你可能听过先天与后天之争。那么,你认为儿童的性格主要是由遗传决定的还是由文化经验决定的?孩子可能继承了你的眼睛和头发的特点,继承了你对辛辣食物的偏好,同时还继承了你伴侣的鼻子、身高及在阳光下打喷嚏的特点。

但同时,他(她)也可能像你一样,对20 世纪60 年代的摇滚乐队如醉如痴,或者像你伴侣一样对以猫为题材的玄幻小说嗤之以鼻。这可能就是后天培养的影响。

“先天论者”认为,人们与生俱来的能力和性情决定了他们的一生:每个人的命运是由他们的DNA决定的。

“后天论者”反驳说,我们之所以能够成为真正的自己,正是因为我们所处的环境和生活对我们的影响。

这一论战已经持续激辩多年,一项具有里程碑意义的研究追踪了来自39个国家的1,400多万对双胞胎,对比了他们的17,000种特征。

研究得出的结论是,基因对我们最终成为怎么样的人产生的影响约为49%,而环境的影响约为51%。如果是这样的话,这一个百分点几乎可以忽略不计,我们不应该继续争论这个问题,而是应该讨论先天与后天之间的关系,而这种关系对教育有着重要的影响、对辨别孩子的独特之处很重要。

所有孩子都具有天赋

· 天生的学习者

每一个新生的婴儿都有着无限的可能。当你看着婴儿床里的婴儿时,婴儿看起来的确很无助,而且在很多方面都很无能,但他们实际上正在以惊人的速度进化着。你真正看到的是“有史以来最伟大的思想和宇宙中最强大的学习机器”。

他们小小的手指和嘴巴是探索设备,比任何火星探测器都能更精确地探测周围的陌生世界。他们皱巴巴的耳朵可以接近完美地把难以理解的嗡嗡声变成有意义的语言。他们的眼睛睁得大大的,有时似乎在凝视着你的灵魂,实际上,他们也是这样做的,他们时刻在解读你内心最深处的感受。

他们毛茸茸的脑壳包裹着一个每天都在形成数百万个新连接的大脑:至少,长达几十年的科学研究是这样告诉我们的。

从他们出生后开始到第一次领到薪水,你的孩子会经历一系列奇迹般的蜕变。只要给他们提供充足的营养、休息和锻炼的机会,他们的体型、力量和外表就会发生变化。当他们的大脑和神经系统变得更复杂时,他们的情感也会进化。

随着对世界的认识和理解的增加,他们的认知水平也会提高。孩子们在社交上的成长得益于他们与他人相处的能力。随着他们逐步找到生活的意义、目标和悲悯之心,他们的精神世界也会日渐富足。

人类婴儿的大脑中大约有1000 亿个神经元和无数可能的连接。随着婴儿的成长和学习,这些神经元通过轴突的长纤维组合连接起来,这种复杂的连接网络有助于孩子的智力快速发育。

髓鞘是一种白色的脂肪类物质,覆盖在轴突上,可以加速通过轴突的电脉冲。新生儿的脑中并不存在这种物质,而在儿童期,髓鞘的形成也非常缓慢,这个过程贯穿整个青春期直到成年。人类大脑中髓鞘形成的速度可能对形成数十亿个神经连接很重要,而这些神经连接对于构成人类智能标志性的高阶认知能力至关重要。

· 在玩耍中学习

对孩子们来说,没有什么比玩耍更重要的事情了。积极、新颖的游戏与大脑激活和发育有着直接的联系,有助于培养孩子的创造性、理性思维、解决问题的能力和与他人协作的能力等。

人类漫长的童年使孩子能够以更丰富、更全面的方式学习语言,利用游戏获得关键的社交技能,并从错误和失败中学习。

正因为如此,人类形成了更复杂的社会和文化体系。人类大脑的长期发展也为孩子们提供了更多的机会,让他们在成长过程中能够通过文化经历来锻炼自己。

人类漫长的童年换来了巨大的智力潜能。结果证明,这是一笔好买卖。我们一开始可能起步较慢,但之后就会加速超过其他动物。所以,下次当你四岁的孩子在你正试图吃完一盘意大利面时,在餐馆里疯跑,看上去似乎永远长不大时,你要记得提醒自己,这个漫长而煎熬的发育过程最终会有回报。

· 成长规律

我们都知道,有些早熟的孩子在某些方面走在了前面,而有些方面则落在了后面。但总的来说,儿童的发展遵循着相似的模式。

科学家们试图确定它的大致阶段,其中最著名的是 让·皮亚杰提出的四个阶段理论,包括感知运动阶段(0 ~ 2 岁)、前运算阶段(2 ~ 7 岁)、具体运算阶段(7 ~ 11 岁)和形式运算阶段(11 岁及以上)

在感知运动阶段,孩子们会发现自己的身体和周围世界之间的关系。他们会了解事物存在的持久性,即即使事物不可见,事物也仍然存在。

在前运算阶段,他们开始将感知动作内化为表象,建立符号功能。在具体运算阶段,孩子们开始在头脑中思考和解决问题,而不是仅仅是动手。在形式运算阶段,他们会学习使用抽象逻辑概念并开始推理。

你可以期望你的孩子在相对可预测的时间经历这些阶段的某些情景,这是自然发展规律之一。

发现孩子的天赋

托马斯·阿姆斯特朗(Thomas Armstrong)是美国学习与人类发展研究院的执行院长。在《唤醒教室里的天才》(Awakening Genius in the Classroom)一书中,他用“生人之乐”来诠释“天才”这个词。“天才”一词源于希腊语和拉丁语,意思是“起源”或“产生”, 即所有的孩子都具有天赋,而且他们的天赋各不相同。

作为家长,我们更应该关注教育中的一个深层次问题,那就是渗透在学校文化中的有限的智力观念。人们判断教育成就在很大程度上仍然基于狭隘的学术能力概念,以及将其与一般智力概念相混淆的倾向。

学习能力包括特定的语言能力和数学推理能力,这也是为什么学校里的孩子花那么多时间坐下来写东西和做数学题的原因之一。学术能力很重要,但它不是智力的全部。如果是这样,人类文化就不会那么丰富多彩了。

当教育建立在狭隘的能力观念上时,孩子的其他各种能力都会被忽视。你的孩子可能有许多在学校里没被发现的天赋和兴趣,而你、你的孩子以及学校可能都会认为他不是很聪明,殊不知真正的问题是如何定义“聪明”。

一旦我们认识到所有的孩子在很多方面都很聪明时,我们就可以发现他们有很多不同的实现自我的途径,而不仅仅只有一条。就像地球上的自然资源一样,人类的才能往往潜藏在表面之下,需要我们去发掘。

1. 不一样的“聪明”

人类的才能和兴趣是多种多样的,这也是为什么人类的成就如此多样的原因。人类成就体现在艺术、科学、技术、体育、建筑、工艺、商业、政治、医疗、农业、社会保健等领域的各种职业、技能、知识和成就。哈佛大学心理学家霍华德·加德纳确定了人类的8种智能:

空间智能: 大型空间或局部空间的思维能力,例如,飞机的飞行员就需要具备高水平的空间智能,国际象棋选手也会表现出高水平的空间智能。

身体动觉智能 :在工作中充分发挥身体作用的能力,专业运动员就具有高水平的身体动觉智能。

音乐智能 :对节奏、音高、节拍、音调、旋律和音色的敏感性。有唱歌、演奏乐器或作曲的能力。

语言智能 :有效运用口头语言及文字的能力。

数理逻辑智能 :理解符号之间的相互关系的能力。

人际关系智能 :与他人合作并了解其感受和情感的能力。

内省智能 :识别自己的感受、目标,根据自己的特点进行计划和行动的能力。

自然探索智能 :区分自然世界组成部分的能力。

心理学家罗伯特·斯腾伯格(Robert Sternberg)认为, 智力有三个主要组成部分:分析、判断和比较事物的能力;创造、提出新想法或处理不熟悉情况的能力;实践、工作和管理周围世界的能力。

还有一些其他的理论分别提出了不同的智力形式以及类别。但这些人都认为,智力没有单一的形式,人类的智能各不相同,人们作为个体拥有不同的智能组合。

2. 洞察孩子的潜能

如果你生活在只有一种语言的地方,你怎么知道自己可以学会多少种语言呢?如果你从来没有学过如何使用小提琴、显微镜、电锯或球拍,你怎么知道自己对音乐、生物学、木工或网球有天赋或兴趣呢?事实上,我们的孩子总是在向我们传递他们想要成为谁的信号。

有许多人在早年就被不同类型的活动所吸引的例子。有时,孩子们真正的天赋就藏在我们眼皮底下,但都被父母和学校忽视了:一些擅长玩乐高的孩子成了颇有成就的建筑师,一些爱好涂鸦的孩子成了著名漫画家,极度活跃的孩子成了专业舞者或体操运动员,而一些喜欢读书的孩子后来则成为勤奋的学者。

3. 将孩子的天赋培养成能力

人类的才能必须经过锻炼和培养才能获得长足的发展。天赋和能力之间有一个重要的区别,天赋是我们与生俱来的东西,而能力是我们对天赋加以培养所形成的。很多人不会读或写,不是因为他们没有能力,而是因为他们还没有学会。

无论你的天赋是什么,如果没有实践、鼓励和决心,你怎么能知道自己在这些方面可以变得多么优秀呢?确定孩子天赋的目的是帮助他们在生活中找到目标和成就感。

这并不意味着那些意识到自己天赋的孩子会永远快乐,但是那些意识到自己天赋的孩子更有可能过上充实、幸福的生活。如果你想要帮助孩子在他们真正关心的事情上做得更好,并且从中获得快乐,那么提供适合他的教育是最可靠的方法之一。

学校应该提供一个多样化的、平衡的培养计划,有意识地促进孩子的身体、情感、认知、社交和精神的发展。当然,这并不是说家长在这方面没有责任。学校确实应该为孩子提供各种社会和物质资源,但在孩子成长的早期阶段,养育孩子的主要责任在于你、你的家庭和社会,学校只是其中的一部分。

因此,你应该 把学校视为合作伙伴 。随着孩子的成长,养育责任应该适时进行调整,以跟上孩子作为学习者能力的发展和作为个人的兴趣的发展。如今,孩子面临着一些特殊的挑战,这些挑战也影响着你作为家长的角色以及你对教育的期望。

【钛媒体作者介绍:本篇书评内容来自《什么是最好的教育》,他的作者是肯·罗宾逊,他是全球具影响力的教育家,著名的人类潜能开发、人类创造力开发专家。与世界各国政府、国际组织、《财富》500强公司、各国教育系统、非盈利组织以及世界文化组织有着广泛的合作。因具有杰出贡献被英国女王伊丽莎白二世封为爵士。

知名TED演讲人。截至2019年8月,通过TED网站观看罗宾逊《学校扼杀创造力》演讲的人次超过5 800万,打破了TED大会创立以来的纪录。】

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