科技巨头为何急于普及互联网?| 海外头条

编者按:

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谷歌、Facebook和亚马逊这样的科技巨头最近在忙什么?本期推介文章作者Georgia Iacovou说它们正忙着在全世界普及互联网。

这听起来像是好事,但其实也带来了许多问题。如果科技公司都成为互联网供应商,它们如何保护用户的隐私数据呢?

推介文章来自Metomic的博客文章 《谷歌、Facebook和亚马逊如何将互联网带到世界其他地方》 (How Google, Facebook, and Amazon are bringing the internet to the rest of the world)。

作者提到,Facebook、谷歌和亚马逊目前正投入大量资金和资源,将互联网提供给它们认为“带宽不足”(这一术语是杰夫•贝佐斯的独创)的地方,从巨大的海底电缆到近地轨道卫星,这一切都非常未来感。

作者简单介绍了正在进行的各类项目。

*谷歌,Loon

今年早些时候,谷歌给Loon项目注入了大笔资金。

Loon是指在空中的发射塔,从地面由网络运营商向平流层组成网络的气球发送无线互联网信号,气球携带着信号,将其传递到设备上。

气球在白天由太阳能驱动,使其保持运转,晚上通过电池充电。它们会在空中停留100多天,然后以软着陆的方式返回地面。

这些气球基本上是在平流层,位置既足够高,飞机不会撞上它们;同样也足够低,不至于漂浮到太空中。

*谷歌,国际海底光缆

到2021年,谷歌将在全球拥有三条私有电缆。这样做的目的是更快地传输数据,并在需要数据的地方提供更强的网络连接。

作者表示,拥有最高的建筑或最长的桥梁曾经是人们巩固自己统治地位的方式,现在的争夺焦点在于网络带宽。

私有电缆Dunant将于2020年发挥作用,跨度从弗吉尼亚到法国,每秒发送250兆位,网络连接速度相当快;

Curie于今年早些时候建成,连接加利福尼亚和智利,这是20年来智利安装的第一条新电缆,也是该地区的主要数据管道;

Equiano将从葡萄牙转移到南非,并将于2021年完工,服务于无网络连接地区。

作者提到,最重要的是,所有这些电缆都是私有的,它们完全属于谷歌。因此,谷歌对其拥有完全控制权,能够比以前更快地来回传送数据。对用户来说,这意味着网络连接速度有质的提升。对谷歌来说,意义远不止于此。

*亚马逊

亚马逊目前还没有具体的计划,但已经宣布了Kuiper项目,该项目将向近地轨道发射3000多颗卫星。具体细节尚不清楚,目的与Loon一样,那就是把互联网带给那些接触不到互联网的人。

亚马逊希望自己的卫星能从南美洲最南端一直延伸到苏格兰的顶部,理论上覆盖95%的人口。

平流层中的卫星群比传统的地面卫星操作起来更便宜,有更低的延迟。然而,要使这些工作正常进行,地面上需要建立一个基站网络,以便轨道卫星与之通信。幸运的是,亚马逊已经拥有了这项能力,不用像Loon一样外包出去。

*Facebook,Simba

Facebook实际上已经有了名为Marea的跨大西洋电缆,但该电缆在与微软共享。当时,这条电缆打破了各种各样的障碍,只不过谷歌的Dunant让它看起来太过简陋。Facebook最近宣布了Simba计划,这将是一条环绕非洲大陆的海底电缆。

此外,Facebook还免费提供了一个可以选择网站和服务的基础门户入口,在“轻”模式下用户可以阅读新闻和使用Facebook,无需支付。

作者认为,让更多的人能够上网当然是一件好事,但这项计划的参与者们实在让人担心。

想想看,如果谷歌、Facebook或亚马逊 “拥有”用户连接互联网的数据渠道,它们就可以直接访问用户在网上的任何痕迹,甚至从一家科技公司摇身变为更高级别的互联网服务提供商。

尤其是上述的各类项目大多是私有的。这意味着,如果它们愿意,这些科技公司随意操控流量。

例如,通过谷歌连接到网络能快速免费地使用所有谷歌服务,而其他所有服务都不可用,除非用户额外付费。

因此,虽然这从表面上看这是一笔不错的交易,但它所做的只是向大型科技公司注入更多数据,这些公司已经在囤积数据,以支持自己的利益。

作者表示,如果“免费互联网”仅仅由Facebook、亚马逊和谷歌垄断,网络私有化会限制用户的权力和选择,并对较小规模的公司构成更大的挑战。换句话说,它演变成了数据管理问题。

这一切都归结于对互联网的监管,互联网私有化到底该继续进行下去,还是一场危险的游戏?大型科技公司系统、私人的监管能推动网络社会进步,还是由政府出面更靠谱?

问题的关键是,未来在数据方面,用户必须选择更信任谁。

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