262亿美元豪购已3年:被微软“放养”的 LinkedIn

LinkedIn已经被微软收购三年了。

2016年12月7日,微软公司以262亿美元完成了对白领社交网站LinkedIn的收购。自收购完成以来,LinkedIn与微软做出了一些业务整合,但按照微软此前的承诺,两家公司的业务整合进展缓慢,目前还有一些计划尚未落实。

因此,LinkedIn CEO Jeff Weiner于2019年秋天在加州桑尼维尔的办公室接受了媒体采访。在采访中,他对于LinkedIn在微软旗下的进展进行了介绍。

收购后业务整合计划缓慢

微软宣布收购LinkedIn的时间是2016年6月13日,当天,微软在发布的演示文稿中向投资者展示,它可以通过LinkedIn做些什么。

当时,微软首席财务官Amy Hood表示, 收购LinkedIn的主要目标是加快LinkedIn以及Office 365和Dynamics 365产品线的增长。

根据协议,LinkedIn保持了独立性,Jeff Weiner继续掌权——Jeff Weiner获得了微软高管团队的一个职位,并开始直接向微软CEO Satya Nadella汇报工作,同时保住了他的CEO头衔。这与2018年微软以75亿美元收购代码托管和协作网站GitHub时的方法类似。

不过,当前微软和LinkedIn的业务整合进度较慢,实际上微软不希望搞砸这笔迄今为止最大的收购交易。

这也表明在Satya Nadella的领导下,微软的做法发生了变化,因为过去曾出现过收购失败的情况:

2012年,微软宣布商誉价值减记62亿美元,这主要与2007年以63亿美元收购的数字广告公司aQuantive有关,这是当时微软最大的一笔交易,微软也公布了有史以来首次因资产减记而出现的季度亏损。

2015年,微软出现一次季度亏损,此前微软以95亿美元收购了诺基亚设备和服务业务,但是却在手机业务重组上花费和减记了83亿美元。

以上两项协议都是2014年Satya Nadella接替Steve Ballmer担任CEO之前签署的。Satya Nadella也是与aQuantive的交易完成后负责微软广告推广的高管之一,他在谈到LinkedIn时说:

当然,我们会从过去汲取教训。

收购LinkedIn前景乐观

据悉,LinkedIn是一项特殊的资产,一直以来关注企业软件服务的Salesforce也想买下它,因此一场长达数月的竞标战随之而来。

在竞购失败后,Salesforce CEO Marc Benioff表示,微软将LinkedIn数据与其他软件产品捆绑在一起的做法是反市场竞争的。

在收购交易结束三年后,MarcBenioff最担心的事情没有实现。 总的来说,LinkedIn仍然独立于微软公司其他部门。

对于整合,Jeff Weiner说现在还早:

我们有会员优先的政策,所以这一切都是为了确保会员对我们的信任。微软在如何保护客户数据方面与我们有着非常相似的理念,在如何正确地推出产品方面考虑得非常周到,确保我们为会员带来良好的体验。鉴于此,我们进行了许多整合方面的试验。

但毫无疑问,产品整合的确是微软收购LinkedIn最初的想法之一。微软曾经对外介绍过两家公司产品进行整合的六种前景:

LinkedIn的销售导航和微软Dysnamics销售软件的整合,目前已推出。另外,用户还可在微软的PowerApps和PowerBI工具中使用销售导航器数据。

在Windows和Office应用程序中显示LinkedIn会员的详细资料。微软已经在这方面取得了进展,LinkedIn的整合将于2020年进入安卓的Outlook应用程序。

LinkedIn的“智能新闻集”将利用 Office应用程序获取信息,尚不可用,不过LinkedIn已开始利用微软的翻译等服务来增强feed功能。

微软Cortana语音助手向LinkedIn用户通知一些社交网络的信息,尚未推出。

企业管理者可以用来更好地了解员工工作的工具,尚未推出。

在Office软件中提供“LinkedIn学习”板块的内容,尚未推出,但Jeff Weiner表示将学习内容带到微软Office软件很有意义。

此外,在宣布收购当天与SatyaNadella一同亮相时,Jeff Weiner还提到了几款“令人难以置信的兴奋”的待整合微软产品,其中包括ActiveDirectory和Skype。

收购当天,微软的一个重要产品没有出现在Jeff Weiner的整合计划中,那就是微软Azure云计算服务(在云计算领域,微软Azure和亚马逊AWS是目前全球市场的排头兵)。不过,2019年早些时候,LinkedIn表示,在依赖自己的基础设施多年后,将采用微软云计算服务。

毫无疑问,LinkedIn的这一转变,能够带来更多的产品整合机会。正如Jeff Weiner表示:

我们将在微软云计算平台上构建基础设施,这样以来,微软用户就可以在私密、安全、可信的环境中,将自己的及员工的LinkedIn数据共同作为企业数据。这些数据一经整合,将会变得更有价值,企业能够利用数据运行分析和查询,做出一些非常有趣的事情。

雷锋网了解到,微软最近借鉴LinkedIn,部署了全新版本的公司名录,名为“WhoPlus”。Jeff Weiner说,LinkedIn还可将这种整合转化为供非微软员工使用的产品。

同时,LinkedIn个人资料信息可同步在微软的包括Android应用程序在内的更多Outlook应用程序中,从而更好地整合Outlook里的信息,Jeff Weiner对此表示:

一旦我们确定了这一点,我们就有可能将其扩展到其他Office应用程序中,尤其是随着Office应用程序的协作能力不断增强,能够看到用户在与谁联系、谁在联系用户、用户会因技能和知识和谁联系等等。我认为这可以为人们创造很多价值。

Jeff Weiner表示,团队仍在考虑如何更好地将LinkedIn整合到Windows系统中,这是微软最初在2016年向投资者展示时提出的想法之一,主要包括有关新闻服务的功能以及对Windows用户发送LinkedIn的通知。

LinkedIn变化不大,但营收稳步增长

到目前为止,对用户来说LinkedIn似乎并没有改变太多。

同时,LinkedIn的用户人数仍在增长——目前有6.6亿会员,比收购时增长了52%——LinkedIn在2019财年(截至2019年6月30日)获得了67.5亿美元的收入,同比增长28.4%。

然而,自2018年以来,微软的营收增长并没有爆炸式增长,增幅在25%至37%之间。当微软宣布收购LinkedIn时,微软的营收增长明显放缓。

Jeff Weiner说,在过去三年里,LinkedIn的表现超过了预期:

我认为,由于成为微软的一部分,我们能够越来越多地关注长期前景,而不是像过去这样关注季度短期表现。在收购后的头几个季度,我们的营收增长持续放缓,随后趋于稳定,然后开始显著提速。

Jeff Weiner还提到:

如果我们仍然是一家独立的上市公司,如果营收增长放缓,华尔街会是什么样的反应呢?这会对公司产生怎样的影响?这会对我们的员工产生怎样的影响?很难说。但是,这些情况没有发生,所以我们不用花太多时间去想它。

值得一提的是, LinkedIn并未为微软的营收做出太多贡献。

截至2018年6月,在微软2018财年(雷锋网注:微软公司财年与自然年不同,每财年于6月底截止)中,LinkedIn的运营亏损扩大了6300万美元,扩大至9.87亿美元,不过这与微软2018财年165.7亿美元的总利润相比,只是个零头。另外,微软2019财年没有公开LinkedIn盈亏的最新情况。

另外,Jeff Weiner曾表示LinkedIn可以通过更先进的计费系统来提高盈利能力,也可和微软销售团队更紧密地合作。

那么,未来如何与微软的产品与服务深度融合,并为其营收做出贡献,将是这家已经被“放养”了三年的白领社交网站需要思考的问题。

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