LG G5设计师讲述模块手机背后的故事:2016年设计最怪异的手机

LG公司的研发总部,位于首尔城南部的Seocho。说实话,这个地方并不算好找。早春3月的首尔,早上起来的温度还是有些“冻人”的,我走出火车站,想要打车去LG的研发总部,但是多个出租车司机都对我“拒载”。最后,我决定走路过去。在“长途跋涉”了40分钟之后,我看到一座玻璃大楼,上面有着熟悉的LG标志。我安慰自己说,早上做做运动,呼吸呼吸新鲜空气对身体好。

对于LG公司来说,把产品研发中心安放在这样一个不好找的地方,可能有着他们自己的理由,至少在避免产品信息泄露方面能有一些效果。但是我来到这里并不是为了充当狗仔队。该公司在不久前的MWC大会上发布了最新款的旗舰智能手机LG G5,这部手机是第一台公开发售的采用了模块化设计的智能手机,我想要探究这部手机背后的故事。

接待我的,是G5的高级设计师李政勋(Lee Jung-hoo),这位设计师那天的心情不错,见到我之后,他立刻打开了话匣子。一阵寒暄过后,他注意到了我手上的LG Watch Urbane智能手表,看到自家的产品他自然很兴奋:“啊,你带着我们的手表。我这里有一块新型号的手表!”在之后的访谈中,他向我分享了LG G5的设计过程,以及他们为何在这部手机上使用了如此古怪的设计。

全金属机身

我们最先谈到的,自然是这款手机的构造,G5是LG推出的首部采用全金属机身的手机。在很多人看来,此举是为了追赶三星、苹果等其他著名手机制造商的脚步。但是李政勋表示,采取全金属机身设计,并不是出于这个原因,而是为了服务于可更换电池的设计。

他表示:“我们并不是为了全金属机身而使用全金属机身。我们最先考虑的问题是: ‘哪种设计能够给消费者带来更多的好处?’因此,在手机设计上,我们并不想放弃可更换的电池。与此同时,我们还想让自己的设备与其他品牌的设备有所不同。”就是在这样的理念下,G5这部手机最终诞生。在手机没电的时候,用户可以给它换一块电池,而无需到处寻找电源。然而与普通可更换电池手机不同的是,你无需打开手机的后背板来换电池,而是直接将电池模块抽出来,然后再插入一块有电的电池模块。

“为何要把可更换电池做成这样?它的操作方式看上去有点像手枪的弹夹。”

对于这个问题,李政勋表示:“我们想让这部设备更有意思,包括更换电池的体验,我们也想让这个过程与众不同。我们不想让用户像以前一样打开手机的背板,然后更换电池。我们的设计师为此进行了一些研究,打破了此前手机设计方面的桎梏,最终确定了现在的设计。我们决定把换电池的过程做的像给手枪换弹夹一样,用户按下一个按键,手机模块自动弹出。当用户这样操作的时候,他们会有和此前不一样的感觉。”

到此为止,似乎李政勋并没有直接回答G5为何采用了全金属机身的设计,但是他随后表示:“由于采用了这种设计,我们希望手机有着稳定坚实的构造。在将电池抽出之后,手机内部就会变空。如果采用塑料机身,那么手机非常容易损坏,而采用全金属机身,设备的强度就会更大。我们需要强度更大的材料,所以自然而然的决定使用金属机身。因此,采用全金属机身的决定,最初来源于我们希望给用户提供一部有意思、与众不同的手机。”

可更换电池

“对于当今的消费者来说,可更换电池设计是否真的如此重要?其他很多著名的手机制造商都已经放弃这个特性了。”

对于这个问题,李政勋的回答是:“我是这么认为的。毫无疑问,我们想要获取更多的消费者,但是与此同时,我们也不想放弃现有的消费者,因此不能放弃那些现有设备给这些消费者提供的价值。一些消费者希望能够得到一款好看的全金属手机,这是我们之前所欠缺的。此次推出的G5也是为了满足这部分消费者的需要。而另一方面,许多消费者希望自己的手机依然可以更换电池,满足他们的日常使用需要。

需要指出的是,我本人此前其实并不喜欢LG手机的设计,尤其是他们惯常使用的塑料材质。LG G4的设计中,他们将音量控制键放在了手机后背板上面,虽然这样的设计的确别出心裁,但是在实际使用中,我很长时间都无法适应。但是不得不说,该公司这次发布的G5让我很满意。即使抛去模块化的特性,这部手机的设计也可以说是非常简洁明了。也是出于这个原因,自从这部手机发布以来,它收到了许多正面的评价。

外形设计

LG G4上被安排在后面的音量键终于不见。在G5身上,它回到了设备的侧方。李政勋表示:“我们想要做出好看的手机。G5的模块化设计让这部手机可以扩展功能,例如其专用的摄影模块,能够大大的加强手机的拍照能力。在安装上个模块之后,它会占据设备后背板的一部分空间,因此我们决定将音量键重新放到设备侧面,以免让后背板空间过于局促。除了音量键之外,我们还对指纹识别器和电源键的位置进行了优化,让设备后背板看上去更加简洁。”

在经过数次产品迭代之后,LG G系列手机的设计已经日臻成熟。这部手机使用了一块5.3英寸的屏幕,设备整体尺寸并不算小,因此为了提升握感,G5的边缘经过了特殊的设计,弧形的边缘让G5的握感较前代产品有了不小的提升。在体验中,我发现LG G5相比iPhone 6S更容易持握。

和当前大多数旗舰手机一样,G5的屏幕也微微高于机身边缘,其实LG的一些中断手机也采取了类似的设计。李政勋表示,这样的设计可以给用户带来一些3D感,让用户获得出色的视觉体验。

要说LG G5最吸引人的地方,自然就是其模块化设计了。LG给模块外设起了一个平易近人的名字:“LG Friends”。李政勋表示,他们采取这样的设计,最早只是为了给用户提供一种有趣的更换电池的方式。但是之后他们发现这样的设计还有其他的用武之地。目前为止,除了电池之外,LG官方发布了两个外设模块,一个是可以把G5变成照相机的摄像模块;另一个则是LG公司与专业音响公司Bang & Olufsen共同开发的Hi-Fi模块,这个模块可以把G5变成一台音质出众的音乐播放器。

用户是否会爱上这些模块,现在谁也不能下定论。但是不可否认的是,在手机发布之后,这种模块化设计让G5赚足了眼球,毕竟它是世界上第一款公开发售的模块化手机。LG自己对这个特性也十分看重,他们一直在试图吸引第三方厂商,希望有更多的厂商生产出其他的G5外设模块,让这个特性丰富起来,以免让其沦为一个鸡肋功能。

“我们不会就此停止脚步”

我很好奇LG是否会在未来的手机中继续沿用这种模块化设计,以及如果未来他们会沿用这种设计的话,现有的G5模块能否支持明年的G6。对于这个问题,李政勋表示:“我们必须要不断进化,不断提升。我们不会就此停下脚步。”他表示,LG Friends外设模块未来将会和用户现在经常更换的手机壳一样。之后,LG公司的代表对我表示,LG官方的态度是,他们在未来将会继续这种模块化设计。

且不论LG Friends的未来会如何,至少从现在来看,G5是LG公司截止到目前为止最好的手机,即使对可更换电池没有兴趣,很多用户还是会被照相模块和Hi-Fi模块感到动心。三星的S7和S7 Edge不久前刚刚开始正式发售,LG G5很有可能成为S7的主要竞争对手。现在的手机市场竞争越来越激烈,厂家之间已经不再疯狂拼硬件参数,而开始寻求独有的创新,三星的曲面屏,LG的模块化设计,苹果的3D Touch……很难想象,两年之后智能手机会变成什么样子。(翻译:鲁行云,编辑:picar)

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