中国先进芯片生产的唯一希望,如何在国际上后发制人?

先前虎嗅提到,中国发展芯片产业并不容易,需要大量的人才、资本,并且要冒上巨大的风险,才能走上这种自研之路。虽然如此,近年中美贸易纠纷进入白热化阶段,美国更把部份中国公司,列入实体清单。

但美国著名分析构波士顿谘询集团 (BCG) 反而认为 ,韩国可能会在几年内超过美国成为世界半导体领导者。中国可以长期获得领先力,原因何在?

我们以中国著名晶圆厂中芯国际为例子,分析目前中国芯片业发展危机背后的各种机遇。

中芯国际与先进制程

在认识中芯国际这家公司之前,我们先来重温一下晶圆厂几个主要的种类:一般晶圆厂业务也会分为“成熟制程”和“先进制程”两大类别业务。

芯的生产制程愈小,芯片性能愈佳、功耗和散热也愈低。所以不少高端设备,也愿意付上更高的价钱,找晶圆厂生产制程工艺更优良的芯片。因此, 专门生产逻辑芯片的代工厂,为了争加竞争力而不断研发更先进的制程,但争取更新式的“先进制程” ,虽然利润更高,但开发成本极高、但产能却因为技术不够成熟而变得更低。

但是科技发展日新月异,再先进的制程,也有落后的一天。但这些旧制程技术日趋成熟、带来更好的良率,产能渐渐稳定旧制程,也比较容易带来现金流;更重要的是开发成本较低,对于资金相对不充裕的晶圆厂来说,运营压力更少。因此, 所以这些晶圆厂也会保留已经落后,为客户生产一些价钱略低的中低端的芯片,这被称为“成熟制程”业务。

图片来源: 国泰君安证券

部份晶圆厂在追逐先进制程时,由于研发过程艰巨、成本巨大,往往花了不少资源和心血,但仍然远落后于竞争对手,结果选择放弃。先前,我们就提到 2019 年中国台湾的联华电子,在 2018 年就是因为研发芯片之路不好走,只能放弃追赶高毛利的先进制程路线,改为专注低毛利、但风险较低的成熟制程。当 他们的总经理王石就说

目前联电的客户群以来变得越来越小,但先进制程的每个世代,所需要投入的成本都是越来越高。而在这十几年来,台积电是越来也大,联电越来越小,每次更新换代时,联电都想着与台积电做同样的事情,而每次又没有追赶上。导致目前的差距越来越大。

也由于这样,近年愈来愈多晶圆厂像像联华电子一样放弃先进制程,目前剩下的就只有领导群雄的台积电、韩国半导体巨头三星、以及美国传统芯片业巨人英特尔三家,形成严重的 马太效应 。但是, 目前中芯国际将会是第四家争夺先进制程芯片生产业务的重要企业 ,打破原来的产业格局。 为什么中芯国际能顶住巨大的压力和风险,某程度上也就是各种机遇所致。

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