外媒专访蓝色起源CEO:New Glenn火箭2021年完成首飞

新浪科技讯 北京时间11月14日上午消息, 亚马逊 创始人杰夫·贝佐斯有一家名叫蓝色起源(Blue Origin)的火箭、太空旅游公司,以前这家公司很神秘,现在它一步一步走向舞台。

Blue Origin成立于2000年,它同时推进多个项目,这些项目有着共同的愿景:提高人类航天水平,搭建基础设施,让人类未来可以殖民太空。

近日,Blue Origin首席执行官鲍勃·史密斯(Bob Smith)接受了国外记者摩根·布伦南(Morgan Brennan)的采访,讨论Blue Origin所做的一切。采访在Blue Origin月球着陆器原型机内进行,Blue Origin在华盛顿DC国际宇航大会(International Astronautical Congress)上展示了原型机。

到目前为止,Blue Origin的运营资金几乎全部来自贝佐斯,它正在推进名为“New Shepard”的亚轨道太空旅游服务,明快明年就会与上市公司Virgin Galactic一较高下。

Blue Origin还在开发New Glenn火箭,预计2021年完成首次飞行任务,Blue Origin希望New Glenn能拿到美国国家安全发射合同,比如美国空军的发射合同。

不久前,Blue Origin申请参加NASA月球着陆器竞赛,它与洛克希德·马丁公司、诺斯罗普格鲁曼Draper携手合作,Blue Origin是项目的主要牵头企业。

Blue Origin还在忙着开发自己的火箭引擎,它的动力并非来自New Glenn,而是United Launch Alliance(简称ULA)的下一代Vulcan Centaur。

在整个Blue Origin系统中,引擎业务是最大营收源,正因如此,Blue Origin才会投资2亿美元,在阿拉巴马州Huntsville建设占地20万平方英尺(约18500平米)的引擎工厂,它还与马歇尔太空飞行中心达成协议,翻新测试台。

以下是采访实录:

布伦南:我想我们首先应该从坐的地方开始,为什么着陆器对Blue Origin的未来发展至关重要?

史密斯:现在我们坐在Blue Moon内,它是我们的货物着陆器,我们花了几年时间研发,它是为持续月球探索和资源开采这个目的开发的。NASA启动Artemis项目,准备重返月球,我们感到兴奋。作为国家团队的一部分,我们可以提供自己的着陆器……我们与洛克希德·马丁公司、诺斯罗普格鲁曼、Draper携手合作,开发集成着陆系统,它可以帮人类可以重返月球并留在月球。

布伦南:这支国家团队引起了大家的注意。团队运行多久了?Blue Origin能为Artemis做些什么呢?

史密斯:我们制定了一些激进的计划,要做的事是50年前没有做的……我们和洛克希德·马丁公司深入接触,它们的装备多次登陆火星,非常了不起。诺斯罗普格鲁曼也是我们的合作伙伴,它定期执行国际空间站运送任务,它还是Apollo项目的第一个月球着陆器提供商。还有Draper,它是制导、导航、控制方面的先驱。整个团队非常强大,我们可以快速前进。

布伦南:大家似乎有一种感觉:新太空公司与老太空公司同台表演。现在Blue Origin与一些老牌太空公司合作,你是否觉得这种新老之分是错的?

史密斯:我一直讨厌二分法,它只会为对话增加错误元素。洛克希德·马丁公司、诺斯罗普格鲁曼都是非常成功的组织,它们做了很多了不起的事,几十年来,它们一直非常卓越。每个人都应该为它们在太空成就感到骄傲。还有像Blue Origin这样的公司,它有着更长远的眼光,因为这些公司的资金来自私人。与上市公司相比,我们有着不同地平线,有着不同的速度,它们会面临一些压力,我们没有。我们可以将各种能力结合在一起,做得更好。

布伦南:今天我们能坐下来讨论,部分应该感谢Huntsville(地名)。BE-7引擎是在Huntsville测试的,月球着陆器项目基本上也是在马歇尔太空飞行中心进行的。Blue Origin在这里投资为什么是一件有意义的事呢?

史密斯:Huntsville被人们称为“火箭之城”,的确名副其实。许多火箭技术在这里诞生。回到50-60年代,它是最初的起点。这里有丰富的人才,而且已经建设了几十年。人才在哪里,我们就去哪里。还有政府的支持。我们会在这里建一座世界级的工厂,每年生产40个引擎,对于飞船引擎来说,这样的数字很可观了,我们还会在这里测试。Huntsville有测试场,农神5号火箭(Saturn V)是在这里测试的。我们会让引擎测试台恢复生机。

布伦南:什么时候能够达到每年生产40个引擎的目标?

史密斯:大约2022年2023年吧,一季度工厂将会投入运营。

布伦南:劳动力资源丰富吗?该地区到底有何特别之处?

史密斯:那里的人受过良好的教育。单从火箭的角度看,招聘的人不需要进行太多培训……总之,直觉告诉我们这里的人力资源很丰富。

布伦南:如果Blue Moon成功,拿到了NASA合同,制造会在那里完成吗?

史密斯:我们正在考虑,想在那里生产Blue Moon所用的引擎BE-7,我们的确在那里做测试。

布伦南:BE-4引擎是你们为自己的轨道火箭准备的,你们还要为ULA制造New Glenn。生产被拆分,你如何看的?向其它公司供货能带来多少营收呢?

史密斯:客户能让你变得更好,很高兴ULA能选择我们,它可是卓越的国家安全发射提供商,我们能从它的身上学到很多东西,这是一个很好的机会,我们要开发New Glenn引擎,可以学很多东西,能为它们供货也让我们很高兴。有了ULA的支持,我们朝着自给自足迈进了一大步,我们正在朝着这样的目标挺进。所以说,ULA合同是我们签下的首批大合同之一,除此还有其它卫生运营商的合同,空军的合同。简言之,我们正在进步。

布伦南:我问过ULA CEO一些问题,现在我将同样的问题拿来问你:ULA与Blue Origin是不是亦敌亦友的关系?

史密斯:在航空这个产业,今天你们可能是竞争对手,明天又会成为合作伙伴。在某些领域你们是对手,到了另一些地方又是伙伴,这是很正常的事。 波音 与洛克希·马丁是我们的潜在发射大客户。大家的关系是动态的,我们很友好,在它们的要求下,我们会成为更好的供应商,这是我们愿意接受的。(德克)

持续更新中......

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