迪士尼 CEO 从苹果离职,流媒体的战事正式打响

上周五,苹果在递交给美国证券交易委员会的一份文件中称,迪士尼 CEO 鲍勃·伊格尔(Bob Iger)已经辞去了苹果董事会的职务。

苹果表示, 鲍勃近八年的 表现 堪称模范,他自从领导迪士尼以来,就一直是苹果最信赖的商业伙伴之一…虽然我们怀念他过去的贡献,但是我们尊重他的决定,非常期待与鲍勃和迪士尼继续维持合作的关系。 伊格尔也表示,「能在苹果董事会任职八年一种特殊的荣幸。」

除了稍显客套的回应,双方并没有说明此举背后真正的原因。不过,伊格尔辞职这天,苹果刚好宣布了 Apple TV+ 的价格和发行时间。在外界看来,伊格尔的离开多少有些「避嫌」的意味。

据了解,Apple TV+ 和 Disney+ 的正式上线时间仅相隔 11 天,前者月费 4.99 美元,后者基础套餐 6.99 美元/月。对苹果和迪士尼而言,视频流媒体成了它们正面竞争的一块市场,而夹在其中的伊格尔,也因此不得不与苹果划清界限。

乔布斯和伊格尔

伊格尔和 苹果 的缘分始于他和乔布斯长达多年的密友关系。

2005 年 3 月,迪士尼董事会升任伊格尔为 CEO,伊格尔只将这件事情分享给了少数几个人,其中就包括乔布斯。

当时迈克尔·埃斯纳(迪士尼前任 CEO)和乔布斯(皮克斯当时最大股东)的关系陷入僵局,两家公司的合作也出现了破裂。「当我知道我将要成为迪士尼 CEO 时,我想到的第一件事就是做些什么来挽回这段关系。」伊格尔接受《财富》时说道。

伊格尔告诉乔布斯,迪士尼不会一成不变,一个新的时代很快就会开始。「我认为电视行业有一个巨大的机会,就像你对音乐做的那样,把电视节目都放在 iTunes 上。」伊格尔对乔布斯说道。

乔布斯接受了来自伊格尔的橄榄枝。2005 年,iPod 发布会上,刚刚走马上任的伊格尔宣布,迪士尼旗下剧集《迷失》(Lost)和《绝望主妇》(Desperate Housewives)将上线 iTunes,迪士尼将成为第一家在 iTunes 播放全长度电视节目的媒体公司,在那之前,iTunes 上只有音乐。迪士尼也是第一批为 iPhone 和 iPad 开发应用程序的公司之一。

2005 年 iPod 发布会 | 图片来源:Fortune

之后,在乔布斯和伊格尔的努力下,2006 年,迪士尼以 74 亿美元收购皮克斯,同时将迪士尼自己的动画工作室交由皮克斯的两位联合创始人 Ed Catmull 和 John Lasseter 管理。之后,在伊格尔的管理下,迪士尼以 43 亿美元收购漫威,40 亿美元收购卢卡斯影业。蒂姆·库克如此评价伊格尔,「他有勇气突破。他知道迪士尼的传统,但是没有遵循传统。」

乔布斯和伊格尔成为了工作内外的挚友。直到2011 年乔布斯在去世之前,要求伊格尔接替他在苹果董事会的位置。

不过这样的蜜月期如今已被打破。

蜜月期结束

Apple TV+ 公布之前,苹果对流媒体业务的细节小心保密。 4 月,伊格尔接受彭博电视台采访时表示,Disney+ 不会是苹果直接的竞争对手。每当苹果董事会出现流媒体话题时,他都会小心翼翼地回避。他表示,这种事情不会经常发生,当时董事们没有太多讨论这个话题,因为业务还处于萌芽阶段。

苹果早些时候在财务文件中也淡化了潜在的冲突,「苹果与迪士尼进行了公平的商业交易,包括销售安排、数字服务内容许可协议和类似安排。」「苹果认为,伊格尔在任何此类商业交易中都没有实质性的直接或间接利益。」

不过随着 Apple TV+ 正在走上台面,问题便无法再回避了。这也标志着苹果朝着 Netflix 和迪士尼等娱乐领域的巨头正式发起了挑战。

《华尔街日报》称,一位了解伊格尔想法的人士透露,这样的竞争格局让伊格尔很难留在苹果董事会,随着董事会面临越来越多的问题,这将限制他在董事会的参与度。除此之外,监管机构对于硅谷日趋严格的审查,现在似乎也是分道扬镳的好时机。

这样的例子并不少见。埃里克·施密特也曾在苹果董事会任职,直到 Google 与苹果在多个核心领域的竞争越发激烈。据他自己透露,当董事会开始讨论涉及 iPhone 的问题,他都会主动离开办公室。而 Facebook COO 雪莉·桑德伯格和 Twitter CEO 杰克·多西于 2018 年离开迪士尼董事会,也是因为各自的公司开始开发原创视频平台。

Apple TV+ 和 Disney+

伊格尔曾经多次将 Disney+ 描述为公司未来的核心 。3 月,迪士尼正式完成了对二十一世纪福克斯公司的收购以支撑其内容库。 随着观众的注意力从传统电视转移,迪士尼目前旗下有三项流媒体服务。 Disney+ 上线第一年计划上架已有的 7500 集电视节目、25 个原创剧集、10 部原创电影和特别节目以及 400 部老片和 100 部近年院线新片 ,加上 ESPN+ Hulu 两个平台,其内容丰富度是任何一家流媒体都难以企及的。

Disney+ | 图片来源:视觉中国

不过不同于迪士尼旗下皮克斯、漫威等耳熟能详的经典 IP, Apple TV+ 届时推出八部原创新作,包括由珍妮弗·安妮斯顿(Jennifer Aniston)主演的 The Morning Show ,以及杰森·莫玛(海王)主演等科幻剧 See 等。如罗森布拉特证券分析师伯尼·麦克特纳(Bernie McTernan)所说,对比迪士尼,Apple TV+ 缺少的是内容和品牌。

苹果发布  Apple TV+ | 图片来源:视觉中国

不过据 The Verge 称,尽管流媒体领域涌现许多玩家,但是打法不尽相同。Netflix 更希望提供大而全的传统有线电视「包」,让用户在一个地方获取一切内容。而 Apple TV+ 和 Disney+ 试图打造传统有线电视「升级包」,提供更少、但是风格迥异的内容。

迪士尼已经将内容逐渐从 Netflix 撤回,据称苹果已经在原创内容上投入了 60 亿美元,The Morning Show 和 See 单集成本超过 1500 万美元,超过了 HBO 热门电视剧《权力的游戏》。

不少声音认为,Apple TV+应该继续加大原创内容投入,抢占更多的用户时间,在 iPhone 销量下滑的情况下,成为提振收入的另一个关键点。

不过也有不同的观点。伯尼·麦克特纳认为,「苹果正在将 Apple TV+ 定位为苹果生态系统的用户获取工具,而不是高利润服务收入的另一个来源。」凭借全球 14 亿台设备,以及「凡购买新硬件的用户都可以获赠一年 Apple TV+订阅」的优惠政策,Apple TV+ 最大的优势在于硬件的规模和覆盖。

分析师 Neil Cybart 认为,苹果认为用户更愿意付费观看精致的独家内容,而非大众平庸的视频节目。Apple TV+ 提供独家的内容是为了向 Apple TV 进行视频消费的用户转化,如同 Apple Card 带动 Wallet 应用程序发展一样。

不过,这并不是一场 Apple TV+和 Disney+双方博弈游戏,Netflix、亚马逊、YouTube、HBO 等等都成为这场游戏的搅局者。与其说 Bob Iger 的离职意味着苹果和迪士尼的分道扬镳,不如说,这其实是视频流媒体战事白热化的第一枪。

责任编辑:宋德胜

图片来源:视觉中国

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