阿里京东禁止商家口罩涨价,无助公平反加剧短缺不如实行限购

编者按:本文来源创业邦专栏蚂蚁虫。

这两天,不少人听到最多的一句话是:你买到口罩了吗?

京东自营断货、线下药店断货,口罩这种以往的平常商品突然一货难求。一些电商平台的第三方卖家商家趁机涨价,看到有人发截图,显示某商家一天之内就调了两三次价格。部分城市的线下药店也不例外,涨到十几倍,一盒5只装的进口口罩甚至卖到1000元天价。

面对涨价之风,阿里、京东、美团等电商平台都发出了禁止商家涨价的通知。电商平台的这一举措,博得了人们的普遍赞誉。虽然出发点是好的,灾难面前不发不义财,非常符合道德规范,但实际上这种作法是很有争议的,因为既无效率也保证不了公平。

平台禁止商家涨价,将出现电商断货潮

且不说,自主定价是商家的合法权益,电商平台可以规范平台交易规则,但它并非市场监管部门无权禁止商家调整价格。更为不利的是,禁止涨价非但解决不了问题,反而会加大供给短缺的矛盾。

想必大家还会对当年抢购食盐的事情有些印象,当时一些人成箱、成箱地往家里搬,不少超市一度脱销,造成其他消费者买不到货。

和食盐类似,口罩也属于低单价商品(上百元一个的高端口罩是极少数),囤货或投机的成本小,即便浪费在自己手里风险也不大。前两天在圈子看到有人晒口罩订单,其中不乏成箱或几十个上百个购买。这意味着,若没有其他限制措施,大量口罩将落入到囤货的消费者或黄牛手中,急需的人们同样会以高价向他们求购。

与商家涨价的区别,只在于涨价带来的利润发生了转移,从商家转到少数消费者和黄牛手中。而相对于在电商平台一搜索就能找到的商家,他们的信息传播渠道面有限,能从他们手中买到的人数更少,价格往往更高,反而不利于广大消费者购买。

话又说回来,相比之下,囤了货拿出卖的人还算不错。虽然成本提高了一些,但促进了商品流通,没有造成无谓的资源浪费,有利于当下的疫情预防。

强制不让商家涨价,商家在平台上销售赚不到钱(上游渠道出货价格已上调,现有库存卖完后采购成本将上涨)。在现实利益的驱动下,商家只能下架相关商品,转向线下、朋友圈等渠道销售,或者干脆批量出货给黄牛,最大受害者还是广大消费者。

事实上,现在禁止涨价的恶果开始显现出来了。阿里、京东、拼多多等平台上的商家,只有少量高价位的有货,大多数基本都处于断货状态。电商平台买不到消费者,纷纷涌向线下,又加剧了线下渠道的供需失衡,进一步推高了线下口罩的价格上涨。

请问:电商平台口罩价格没变,但却有价无市,这难道是我们大家希望看到的结果吗?

禁止涨价负作用向上游传导,还将加剧供给短缺

电商平台是零售渠道的终端,禁止商家涨价的负面作用会通过供应链逆向传导到上游,影响到生产厂商的积极性。

现在是春节,多数工厂停产放假,其中也包括部分生产专业口罩的医疗用品厂家。在急剧扩大的市场需求面前,日常库存数量不足以满足,必须恢复或扩大生产。

那么问题来了,厂家扩大或恢复生产,面临着比平日更高额的生产成本:一方面必须支付较高的工资成本(目前属于节假日加班,有看到新闻称厂家以3倍工资激励工人回来上班)。另一方面,原材料、配件、包装等库存补充,要启动整个供应链,春节放假因素同样会带来整个链条上的成本提高。

双重压力之下,厂商的生产成本将大幅提高。如果想不亏损,生产厂商就必须提高价格来消化成本增加,批发商、经销商则重复这个流程,最终卖到消费者手中必然涨价。如果说初期的涨价是需求剧增带来的虚胖,那么后续的涨价则是采购成本的实锤。当同一商品的采购成本上涨,平台禁止涨价令如何让商家有积极性上架销售呢?

说到市场经济,我们经常引用“看不见的手”这个典故。虽然现实市场中没有计划控制部门,但“看不见的手”可以有效地调节供需、配置资源,促进了市场繁荣。

那么这只“看不见的手”是什么呢?其实就是商品的价格,再展开就是供需曲线。当商品的需求增加或供给减少时,价格就会上涨,反之则价格回调,达到供给和需求之间的平衡,实现总体福利的最大化。

因此,电商平台禁止商家涨价看似道德满满,但实际是违反经济学规律,只能起到加大商品短缺的负面作用。

相反,放开价格管制,市场上口罩的价格上涨,生产厂家和商家的利润就会提高,从而对它们形成了强烈的激励作用。现有的生产厂家和经销商越是有利可图,将会吸引更多厂商加大生产,提高市场供给量。而随着供给的增加,最终价格也会慢慢下调,甚至接近于原来的价格水平。

禁止涨价不应该,但实行限购很有必要

既然禁止商家涨价有害无益,那么电商平台有没有更好的办法来帮助用户呢?有,那就是实行限购,这是简单可行的有效办法。

请注意,这里说的限购,不是各地以户籍、社保等人为因素限制人们购房购车的情形。而是指:电商平台通过技术手段,对每个ID进行购买件数进行限制,超过数量后就无法下单,以保障更多消费者可以买到口罩等急需商品。

这个举措的优势非常明显:成本低,生效快。相比线下实名登记等手段,电商限购的技术成本和相关成本都极低,几乎可以忽略不计。目前电商平台的技术能力,通过ID、收件人姓名、手机号、收货地址、IP地址等信息对用户进行限购,主流电商平台如阿里、京东都早已实现。也就是说技术是现成的,只需要对细节进行少量工作即可上线。限购上线后,系统可以自动识别用户信息,作出能否下单的判断并记录交易,不增加任何其他人力成本。

其理论支持很简单,还是基本的供需理论:通过技术手段,规避个人非理性囤货、打击黄牛投机,从而减少了大量非正常的无效市场需求,使得需求曲线减缓向左移动的幅度,从而缩小供需矛盾。

阿里、京东等电商平台,请立即取消所谓禁止涨价通知,尽快实行限购吧。这样才能既促进效率,又最大程度地兼顾了公平。

蚂蚁虫——科技自媒体、企业战略分析师,虎嗅、钛媒体、艾瑞等多家科技网站认证作者,曾入围2015年100位科技自媒体作者、2016年钛媒体10大年度作者、2016年品途网10大年度作者、2018年砍柴网年度作者。

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