AirPods大招终于来了!还能“透视”皮肤?

AirPods又传来了新消息,据DigiTimes报道,苹果未来几年会把环境光传感器集成到新款AirPods中,以实现健康监测功能。而有能力满足苹果这个要求,应该是台湾的ASE公司。

不夸张地说,从2016年诞生到现在,AirPods已经成为苹果最受欢迎的硬件产品,好评率远超iPhone。手机业务增长停滞,但苹果在可穿戴设备领域却收获了极大的成功。

耳机和手表是苹果配件的两架马车

AirPods有多受欢迎?销量数据就很能说明问题。据Strategy Analytics统计, 2019年,AirPods销量达到了近6000万副。2018年,AirPods的销量约为3500万副;2017年,它的销量大概为1700万副。也就是说,从诞生到现在的短短几年,AirPods的累计销量已经突破了1亿。

而且,AirPods在TWS市场上统治力也极为强劲。2018年,AirPods的市场占有率达到了77%;2019年,市场份额有所下降,但也达到了50%,各大竞争对手分别占有的份额还不到10%。

除了TWS耳机,苹果在可穿戴设备布局更早的产品是智能手表。2014年诞生的Apple Watch,经过数年的发展后已经趋于成熟,同样在智能手表行业占据了统治地位。

Strategy Analytics给出数据显示, 2018年,Apple Watch卖出了2250万副;2019年,这个数据增加到了3070万副,超过了整个瑞士手表行业的销量。今年一季度,Apple Watch销量为760万副,同比增长23%,市场份额达到了55%。

相比之下,苹果一直以来的主营业务手机,增长空间已经十分狭窄。IDC数据显示,2019年,iPhone全球销量为1.91亿台;今年Q2,iPhone市场份额13.3%,同比下滑0.3%。从苹果2020财年Q2的财报来看,iPhone的营收贡献占比也降低到了50%。

和iPhone遭受创新乏力、产品力不足的指责不同,苹果AirPods和智能手表则获得了更好的评价。关于这两款产品成功的原因,归根结底还是在于它们能够提供远超于竞品的体验,并且构建起了一时难以攻破的技术壁垒。

AirPods诞生之初,核心优势在于自研的W1芯片能否提供稳定的连接和更低的延迟,这是其他厂商所不具备的。到现在为止Apple Watch的真正对手也没有出现,在智能手表领域,其他品牌产品的芯片性能、制程等核心参数上都落后苹果几个身位。

而不管是TWS耳机,还是智能手表,它们身上的配件属性都相当强,需要依附于另外一款或几款主设备才能正常运作。苹果趋于完善的硬件生态圈和庞大的设备数量,也给了这些“配件”提供了宽广的发展空间。

布局健康领域,苹果的一步大棋

AirPods Pro加入降噪功能后,满足了很多用户长期以来的期望。对部分人来说,耳机降噪功能是刚需,AirPods Pro则补上最大的短板。不过,AirPods各方面得到提升、体验趋于完善后,寻找下一个功能爆点就变得困难,无法刺激下一次的销量增长。

回到开头的曝光信息,未来新AirPods从健康功能入手,无疑是为了进一步增强产品竞争力。从技术原理来说,环境光传感器可以对人体血管发出的红外光进行检测,从而测算出心率、血氧等健康数据。对手环、智能手表等可穿戴设备来说,健康监测几乎是必备功能,常见的包括睡眠、心率等数据统计。而Apple Watch在健康功能上的探索,也比竞品多走了几步。

从Apple Watch 4开始,苹果在智能手表上加入了ECG心电图功能,它测算的数据可以导出,给医疗机构和医生提供参考。此外,Apple Watch还支持摔倒检测功能,用户遇到紧急情况时,设备会自动向联系人或医疗机构发送信息。

可以说,在可穿戴设备的健康功能上,苹果做了大量的工作、并且有十分成熟的经验。如果要把Apple Watch的健康功能移植到AirPods上,在软件和算法上,对苹果而言并不算困难。不过, 真正的问题在于,AirPods本身的体积比智能手表要小得多,内部空间相当有限。

从iFixit的拆解来看,苹果已经把AirPods的内部空间压榨到了极致。首先, 给设备提供充足续航的电池,就占据了大部分的空间,此外还要容纳驱动器、音圈、麦克风、芯片等各种元器件。

而如果AirPods中要加入环境光传感器,市面上成熟的通用元器件很难满足体积上的要求,需要苹果额外定制。文章开头曝光消息中提到的台湾ASE,是一家半导体封装与测试服务公司。市场研究机构Gartner给出的数据显示,ASE是全球最大的半导体封装测试供应商,为全球超过9成的电子公司提供过相应的服务,而苹果一直是它的最大客户。这样看来,苹果选择和ASE公司合作,也就不足为奇了。

根据国内健康市场研究机构TIMEDOO提供的数据,2023年,可穿戴医疗设备市场规模将增加到60亿美元。苹果提前布局,有望在这个新兴领域上抢占先机。相比价格更昂贵的Apple Watch,AirPods的销量和普及率都相对更高,将健康功能覆盖到TWS耳机上,或许是苹果进军可穿戴医疗设备行业的关键一步。

库克在摆脱iPhone依赖症?

从最近几年的情况来看,苹果公司的业务变得越来越多元化。2007年发布的iPhone一直是苹果的支柱业务,但苹果对它的依赖在逐渐降低。硬件方面,苹果传统产品包括iPhone、Mac和iPad,但现在AirPods和智能手表的重要性在迅速上升。

苹果也不再是一家纯粹的硬件公司,软件服务营收在飞速增长。 最新财报显示,苹果一季度的服务营收就超过了133亿美元,贡献率仅次于iPhone。硬件产品中,包括AirPods、Apple Watch在内的可穿戴设备以及智能家居,销售额远超Mac和iPad,而且在增长潜力上远超于其他产品。

从iPhone甚至Mac诞生开始,在描述苹果产品时,人们经常提到的一个词就是软硬结合。但最初,我们以为的封闭生态,能带来的优势更多是优化和体验上。在智能手机发展的早期阶段,iPhone的确凭借着这方面的优势,对安卓竞争对手形成了碾压。而现在,苹果已经调整了方向,通过软件服务来攫取更多的利润,近年库克重仓押注视频、游戏、新闻等服务,就是出于这方面的考虑。

不过,苹果服务的特殊之处在于对自己的硬件设备有强依赖。庞大的硬件用户,是构建这一生态帝国的根基。苹果不断推出体验优秀的“配件”产品,除了能通过硬件卖钱之外,也能进一步增强用户黏性,通过创造出来的独特体验,留住用户、夯实现有的根基。

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