啤酒厂使用AI和IoT技术改善啤酒质量

人工智能(AI)和物联网(IoT)在食品和饮料行业中正变得越来越重要。 在最近的一次采访中,Sugar Creek Brewing的总裁兼联合创始人Joe Vogelbacher分享了AI和IoT如何帮助他的公司。

Sugar Creek Brewing成立于2013年,为北卡罗来纳州及其他地区生产比利时风格的啤酒。该公司由资深人士创办并且是手工艺酿酒师协会的认证独立会员。它已将AI和IoT集成到其酿造过程中,以改善啤酒的制造流程和质量。

“当我们了解到IBM如何使用视觉检查确定某些产品的好坏时,我们想知道是否他们可以为啤酒做同样的事情。”沃格尔巴赫说。

Sugar Creek酿酒公司

Sugar Creek Brewing在将成品啤酒包装到瓶子中时遇到了一个重大问题。在包装操作中,填充量不一致会产生过多的泡沫。泡沫转化为啤酒中的废物和过量的溶解氧。啤酒中的氧气过多会破坏风味品质,缩短保质期。泄漏问题使他们每月损失3万美元。

“我们向IBM的工程师提出了这个问题,他们安装了一个摄像头,该摄像头可以在啤酒离开瓶装线时对其进行拍照。将这张照片与我们在装瓶操作中收集的其他数据结合在一起,然后被上传到IBM cloud并由Watson算法解释。我们的酿酒商提供了一些特定的准则,他们认为这些标准很有用,而沃森在一大堆数据中寻找问题的关键。对大量数据的快速解释使我们的公司从在许多情况下的被动转变为主动,能够更好地确定流程改进。这意味着我们的客户手中拥有更高质量的产品,这从第一天起就一直是我们的使命。

作为夏洛特(Charlotte)历史悠久的酿酒厂之一,Sugar Creek Brewing也拥有一些历史悠久的设备。当他们开始这个项目时,他们做的第一件事就是在酿造过程中的各个点安装一些精密传感器。这些传感器每天24小时收集有关酿造操作的数据。

“如果你孤立地观察传感器的数据,它并不能告诉你很多信息。当你把所有的数据输入到一个点上时,奇迹就发生了。我们现在有一个数字仪表板,让我们的啤酒厂几乎实时了解我们的产品和生产设施的健康状况。以前,我们目视读取了许多仪表 ,生成了几十个手写数据的活页夹。我们现在拥有一致且经校准的数据,最关键的数据存储在IBM云计算的安全位置,可从任何具有安全网络连接的设备访问,”Vogelbacher解释说。

Sugar Creek Brewing计划成为世界上第一家与AI全面合作以从头开始生产啤酒的啤酒商。它计划将啤酒命名为IPAi。该公司还希望将制造数据与通过啤酒社交媒体网站生成的大量以消费者为中心的定性数据流联系起来。

“时代瞬息万变,本地啤酒厂平均可以轻松在线上获得超过50,000条产品评论,并可供公众访问。我的目标是挖掘这些数据,以获取有关我们产品和其他产品的定性反馈,并将其与我们的制造数据整合在一起使用AI作为酿酒大师来制作手工精酿啤酒。最终,我们的啤酒酿造商将AI视为一种增强艺术性的工具。就像艺术家绘制手绘草图并使用计算机将其数字化为令人惊叹的动画一样,” Vogelbacher说。

通过解决泡沫问题,人工智能和物联网的实施每月为Sugar Creek Brewing节省了1万美元。 Vogelbacher认为,这将使业务更加健康,最终可以保留和改善现有员工的工作,他没有看到人工智能取代员工。另外,产品质量越来越好,这意味着更多的销售:更多的销售结果是更多的人员加入团队和一个更大的公司。

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