“挖”比特币真的是在浪费电力资源吗?

比特币是一个分布式、点对点系统。网络中没有“中央”服务器,也没有控制点。比特币是由被称为“挖矿”的过程产生的,它是一种在验证比特币交易的过程中竞争解决一类数学问题的机制。 任何比特币网络的参与者(运行完整的比特币协议栈的人)都可以成为挖矿者,他们可以使用自己的计算机的处理能力去验证和记录交易。

比特币的挖矿机制使中央银行的货币发行和清算机制得以去中心化,中央银行的功能被这种全局竞争机制替代了。比特币网络中平均每隔10 分钟,总有人能完成过去 10 分钟所产生的交易的验证过程,并获得全新产生的比特币奖励。每天24小时,每周7天运行,它所完成的工作需要世界各地的矿工贡献大量的处理能力,

这种处理能力需要能源支撑,以每秒 75 艾哈什(exahashes)的速度计算,比特币网络目前消耗约 7 - 8 千兆瓦的电力,这相当于每天约 900 万美元(或每年约 33 亿美元)的能源,边际成本为每千瓦时 5 美分(粗略估计)。根据美国全国平均水平,比特币网络消耗的电力相当于大约 600 万个家庭。是的,这确实是一种强大的能源损耗,但它也是保护和支持比特币网络的力量。

这么多能源消耗怎么能被证明是正当的呢?当 10 亿人使用比特币时,它会消耗什么?美元运行得很好,对吧?这就是问题所在。

这些资源正致力于解决一个大多数人都不了解的问题,这使得证明衍生成本的合理性具有挑战性。为了帮助减轻环保主义者和社会正义斗士的痛苦,我们经常指出一些与之相反的说法,让它看起来更容易让人接受:

比特币的很大一部分能源消耗来自可再生资源。

比特币将推动可再生能源技术和资源的创新发展。

比特币消耗的能量,如果没有被浪费掉,就会燃烧到大气中。

比特币只消耗自由市场将以自由市场的速度承担的能量。

比特币消耗的能源资源,如果没有比特币,就不会有经济上的发展。

比特币能源需求的本质将提高能源网的效率。

大众普遍认为“比特币的能源消耗必然是浪费或必然对环境有害”的简单观点不攻自破。然而,如果不认识到比特币打算解决的货币问题的严重性,挖矿成本就永远无法得到合理解释。 比特币代表了我们遗留在货币框架内存在的系统性问题的解决方案,它依赖于能源消耗来发挥作用。

经济的稳定取决于货币的功能,而比特币提供了一个更加健全的货币框架,这就是为什么没有比保护比特币网络更重要的长期能源使用了。因此,与其详述与主流叙述相反的许多个人反驳,不如关注第一个原则问题本身:货币问题或全球量化宽松(QE)问题。

一、货币的功能

货币的问题是巨大的,虽然大多数人没有意识到它。大多数人在日常生活中都能感觉到,但却无法找出根本原因。很多人工作努力,工作时间更长,负债累累,仍然勉强度日。想要摆脱困境,必须有更好的方法,但为了确定解决方案,必须首先看到并理解问题,存在的问题在于我们的货币及其对社会的影响是普遍存在的。

在不深入了解货币是什么的情况下,我们可以更容易地描述货币在社会中的作用。货币是促进各方之间经济协调的好东西,否则就没有合作的基础。简而言之,正是货币让社会运转起来,它让我们积累资本,让我们的生活变得更好,这些资本以不同的形式为不同的人服务。

俗话说:金钱是万恶之源,但正如哈耶克在《通往奴役之路》中更恰当地描述的那样,金钱是自由的代理人。 “金钱是人类有史以来创造的最伟大的自由工具之一。”

更具体地说,金钱是允许专业化和劳动分工的好东西。它允许个人追求自己的利益。它让个体向世界传达他们的偏好,无论是在工作中还是在休闲中,创造了我们都认为理所当然的“选择范围”。我们的现代经济建立在金钱提供的自由的基础上,最终结果是一个高度复杂和专业化的体系。

为了简化这个概念,米尔顿·弗里德曼解释了铅笔的复杂性,详细说明了没有一个人能够独立生产出标准的铅笔。他详细说明了所需的木材、锯、锯的钢材、铁矿石、铅、橡皮的橡胶、黄铜环、黄色油漆、胶水等。制作一支铅笔需要成千上万人的协调与合作,其中包括不会说同一种语言的人,可能信奉不同的宗教的人,甚至可能在见面时互相憎恨的人。合作的能力是价格体系的决定因素以及我们称之为货币的经济函数。

从铅笔中抽象出来,现在考虑一下我们现代经济的复杂性。从汽车到飞机,从互联网到手机,甚至到你当地的杂货店。现代供应链是如此复杂和专业化,以至于需要数百万人的协调才能实现这些基本功能。推动全球贸易的所有这些活动的协调只有通过货币的功能才能实现。

二、委内瑞拉的活例子

委内瑞拉是世界上石油最丰富的国家之一,但是委内瑞拉的货币过度膨胀,导致货币贬值扭曲了货币的价格机制,从而造成经济失衡。随着经济协调的恶化,复杂的供应链被打乱,导致实体商品(如货架上的食品、石油生产等)的供应下降,造成供需失衡。

从根本上说,这是委内瑞拉不再拥有稳定的货币来协调经济活动和生产导致经济恶化的结果。随着更多的货币被创造出来,与货币供应相比,真正的商品变得相对稀缺,这导致货币的功能崩溃。随着实物越来越稀缺,个人持有货币的动机越来越弱,相反,他们会选择尽快卖出货币,造成基本生活必需品的抢购,并导致货币过度膨胀,操纵货币反而导致经济恶化。

委内瑞拉正在发生的事情是毁灭性的,你可能认为发达国家的情况不像委内瑞拉那样不稳定,也不像委内瑞拉那样受制于类似的货币基础。但是我们目前正处于同样的边缘,以美国为例,美联储将货币基础从 1984 年的 1800 亿美元扩大到第三轮量化宽松后的 4.2 万亿美元的峰值,增长了 23 倍。由于美联储以信贷为基础的经济的性质,这种贬值的经济扭曲是逐渐发生的,直到金融危机突然发生,为了“缓解”危机,政府推出大规模量化宽松政策。

诚实地历史表明,那些由中央指挥管理我们的经济的人的脾气是多么的不好。尽管承认他们在理解采取行动对实体经济影响的能力方面存在巨大差距,但他们的反应是继续沿着同样的道路走下去,并且规模更大,同时期待着不同的结果:这是精神错乱的定义。

我们目前的选择是在两大反差中作出选择。(A) 一种中央形式的货币,其设计目的是使其贬值;(B) 一种具有固定供应的数字货币,后者以能源消耗的形式带来成本,但正外部性将是长期的经济稳定。

三、比特币通过能源消耗实现经济稳定

未来的经济稳定,是比特币货币安全体系为什么需要大量的能源消耗的根本原因,尤其是当替代货币(法定货币和黄金)在结构上存在缺陷时。如果我们等着看恶性通货膨胀的迹象,我们已经输了。但是委内瑞拉不仅仅是恶性通货膨胀的一个例子,它也是一个活生生的例子,说明了能源生产对社会运转的重要性。 我们日常生活中消耗的一切都需要一些能量投入。这些能量投入的协调依赖于我们使用的货币的可靠性和稳定性。

忽略你早上的咖啡一分钟,想想基本的东西:干净的水、卫生设施、食物、药品、基本医疗保健等等,提供这些基本服务的资源协调依赖于一个运转正常的货币系统。当货币体系崩溃时,社会协调甚至社会结构也开始随之崩溃。如果所有贸易的基础是能源,如果我们需要金钱来协调贸易,那么对这种能源的最高和最好的利用首先应该是保护货币体系。确保交易的基础,然后专注于所有衍生品。

任何有关比特币消耗或将消耗多少能源的担忧都是骗人的。这并不是说我们应该牺牲本来可以为家庭供电的电力;相反,如果我们没有一个可靠的货币体系来协调经济活动和整合资源,我们就永远不会拥有为这些家庭供电的电力。在实践中,比特币实际上不会与为我们经济的基本生产和消费功能(而不是零和)提供燃料的能源资源进行竞争;相反,比特币作为货币体系的功能将确保这些能源需求能够继续得到满足。

对社会有害的是,更多的国家恶化为委内瑞拉那样的经济和人道主义灾难,那里无法可靠地提供基本卫生和人类服务。这并不是要呈现一个严酷的愿景或反乌托邦的未来;相反,它是要阐明货币功能和能源功能在复杂、高度专业化的经济体中的重要性和相互关联性。

比特币代表着全球金融体系当前架构的备用开关,不久将成为其主要引擎。撇开目前困扰我们金融体系的系统性风险不谈,从根本上,比特币是一个更健全的货币体系。 而且,它是由能源的生产和消费来保证的。你不必相信,美元的命运将是委内瑞拉博利瓦尔的命运,才能认识到货币功能的稳定性与提供基本经济必需品的能源生产之间的重要性和相互作用。而且,即使是恶性通货膨胀的可能性,其内在的风险也非常不对称,比特币能源消费的价格相对成本很小。

比特币将消耗确保其货币网络安全所需的任何和所有能源资源,这是由持有比特币作为货币的基本需求所固有的。 越多的人重视它的长期稳定发展,它消耗的能量就越多。最终,这种消耗将确保所有其他能源消耗衍生品将继续得到满足,这就是为什么没有比保护比特币网络更重要的长期能源使用。

为经济稳定和稳定的货币体系提供的经济自由付出代价,这才是比特币应该和将要消耗的能源的真正理由,其他的一切都是在分散你的注意力。

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