用上触控板的 iPad Pro,是苹果对人机交互的一次妥协

iPad 作为平板电脑诞生,至今已有十个年头。如果说让我们现在回到最初的起点,跟 2010 年的初代 iPad 用户说,你的平板在十年后会变成一台带实体键盘和触控板的电脑,可能会让很多人觉得困惑。

但经历了多番定位调整后,苹果确实十年后在「平板电脑」和「桌面电脑」这两个问题上选择了后者。正如我们所看到的,苹果给单独销售的 Smart Keyboard 外置键盘加入了一块触控板,还将 Mac 上的手势操作也移植了过来。

理由也很简单,如今 iPad Pro 就是想取代日常办公,成为你的下一台个人电脑。

苹果让 iPad 朝专业领域发展已经不再是秘密了,尤其是在推出了 iPad Pro 这样的「Pro」定位设备后,很多人就已经开始把它向「桌面电脑」靠拢。

问题在于,哪怕是每年 iPad Pro 都会用上最新的定制芯片,性能能获得成倍的提升,但在高效工作这件事上,它一直都没能给出让人满意的结果。

背后的原因有很多,但很重要一点就在于 iPad 和 iPhone 的系统差异化不足,并共享着同一套交互逻辑,这使得两者的差距仅仅停留在屏幕尺寸的区别,而不是在办公、设计等一些专业领域,让 iPad Pro 体现出自己的优势。

知名科技记者莫博士(Walt Mossberg)在 2015 年评价初代 iPad Pro 时就曾提到这个问题,「只有少数几款应用能够充分利用 iPad Pro 的更大屏幕,来显示通常无法在移动设备中露面的内容或功能」。

老实说,这个情况至今也依旧存在,出于对平板电脑整体用户数量的考量,也不难理解为什么第三方开发者对于适配 iPad 没有兴趣。

沿用和 iPhone 一样的应用生态,终究无法为 iPad Pro 带来它真正需要的「专业应用」。毕竟,智能手机本来也不是拿来干活的,我们每天大部分花在手机上的时间,无外乎都是在玩游戏、聊微信、看新闻或是煲剧等几件事上来回循环,本质上都是在进行「内容消费」。

同样的,在平板上,很多人恐怕也是把时间花在了上网和看视频上。

但上班一换成是坐在电脑前,就必然离不开文档编写、表格处理甚至是视频渲染这类「输出内容」的工作,而各类办公应用也算得上是装机必备的软件,这也是我们会把 PC 称为「生产力工具」的原因。

使用场景的差异,也和硬件本身的形态有关。手机屏幕再怎么增大,也不可能和动辄就 13、15 英寸的笔记本电脑做对比,有限的面积使得智能手机只能局限在单任务模式下运作,而不是像我们在电脑上一样,在屏幕上打开好几个软件窗口,靠着相互协同来提供足够的效率,解决复杂的工作问题。

但 iPad Pro 不一样,苹果给它设计的屏幕尺寸已经达到了 12.9 英寸,堪比一个 13 英寸的 Macbook 屏幕,这让它有机会去发掘和 PC 类似的办公场景,把它作为一台轻便电脑日常使用。

问题就在于,有多少应用愿意针对 iPad Pro 的触控屏,设计出一套有别于传统的新交互界面。

这不是一件简单的工作。

市面上大部分专业软件,大多都已经在以键鼠主导的传统 PC 时代,建立起一套完整、成熟的交互逻辑。不管是微软的 Office 亦或是苹果自己的 iWork 办公套件,还是 Adobe 全家桶,就算怎么迭代新版本,加入新功能,大部分快捷操作和界面布局却鲜少会进行大改动。

但是在 iPad Pro 上,开发商们往往为了照顾触屏交互或是手势,大多都会对这类专业软件的功能进行一定程度的缩水。而每当你想要做出一些精准操作时,仅靠手指点按和滑动,也总觉得不如用一个鼠标小指针来得高效。

重新设计一套交互,不仅费时费力,对用户来说也需要学习成本,何况本来用 PC 或者 Mac 就可以轻松完成的工作流,到了 iPad Pro 上却要花新的精力去折腾,而且还不一定有效率上的提升,我们为何又要去摸索新的交互呢?

我也曾一度期望,苹果能够在触屏领域,摸索出一套以点按、滑动和手势为核心的图形化界面,为下一代个人电脑树立起典范,但目前看来,苹果在这件事上是有所迟疑的。至少目前的触屏操作对 iPad 办公效率这方面几乎没什么显著帮助。

一些人认为,十几年前用户们在传统 PC 时代培养出来的对专业工具的操作习惯,就已经注定他们很难再在另一套界面上,构思出比实体键盘+鼠标更好的交互模式。

这其实也没什么错,就像是摇杆、十字键手柄之于游戏主机一样,让我们用键鼠办公似乎是一件理所当然的事。而承认键盘和鼠标对于生产力工具的重要性,目前来看也远比想方设法取代它们要有意义得多。

这可能也是苹果最终选择为 iPad Pro 设计一个实体键盘和触控板,而不是继续号召开发者对大尺寸触屏做适配的原因。

▲ 图片来自: WSJ

关于 iPad Pro 的未来,去年苹果已经定下了有足够清晰的发展目标,也终于意识到「光提升性能没什么用,还要解决系统」的问题。

所以我们会看到 iPadOS 的出现,这也是 iPad 第一次在基础功能和交互上和 iPhone 实现了区隔,比如说多窗口堆叠显示,泛用性更强的拖拽操作,以及桌面模式的浏览器等。

可以预见的是,未来 iPadOS 在软件上的变化还会越来越多。

至于 iPad Pro 在硬件层面的动作,便是现在这个带触控板的键盘配件。此前 Apple Pencil 还只是为绘图设计师等特定领域准备的,但现在触控板和小光标的加入,面对的则是所有办公群体,后者也是目前个人电脑最大的使用场景。

iPad Pro 的未来已经不可避免地要和其它笔记本电脑竞争了,这甚至包括了苹果自家的 Mac。如果说过去,iPad 还能以手指触控的交互方式来与传统笔记本形成差异化;那么今后,iPad Pro 所努力的方向,也会因触控板和实体键盘的出现,逐渐走向「类 Mac 化」的道路。

这大概也会成为你换掉 PC 甚至是一台 Mac 的新理由。

题图来源:Apple

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