库克和巴菲特达成一致:技术应该退居幕后 服务用户才是关键

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极客网·极客观察8月30日 苹果在全球有14亿活跃装机设备,相当于全球有五分之一的人使用苹果产品;最近苹果的确推出一些新品,但重大失误并不少。如何继续保持优势?

包括巴菲特在内的一些人认为,苹果应该拓宽产品线,向服务行业进军(比如流媒体、支付、信用卡、健康),让技术充当幕后英雄。只有这样做,苹果才能变成库克想要的苹果:苹果应该重视消费者,让消费者成为企业的核心。

Wedbush Securities高管Dan Ives认为,转型难度很大,它可能是苹果有史以来面临的最大挑战之一。Dan Ives说:“向增值服务(比如汽车、流媒体、健康)转型看起来容易,实际很难,之所以难,部分原因在于文化。”

将消费者摆到中央位置

最近库克接受媒体采访时曾表示:“巴菲特曾经说过,他不会投资科技公司和那些他不理解的公司。对于这一点他相当清醒。在巴菲特眼中,苹果是一家消费公司。”

5月份,库克又在股东会议上说:“我们相信技术应该退居幕后,不是摆到台前,我们应该用技术武装用户,帮他们做各种事情,做那些他们原本做不到的事。”

“我们身处科技产业,但是我们工作地方却是科技、人文艺术和人文科学的交叉地带。我们是在为人类制造产品,所以消费者应该站在中央位置。”

最近的财报显示,苹果季度研发开支已经增加到42亿美元,很明显,库克正在努力,希望愿景能变成现实。库克还告诉股东,苹果制定了长远战略,将会牢牢控制苹果产品的幕后主要技术。

苹果的研发开支已经占到总营收的7.9%,这样的比例是2003年以来最高的,2003年时苹果的核心产品还是iPod和Mac。2019年二季度,iPhone营收在总营收中的比重降到50%以下,自2012年以来还是首次。

眼下苹果似乎对穿戴业务很感兴趣,该业务包括Apple Watch、AirPods、Beats耳机。库克声称159美元的AirPods相当畅销,需求爆炸。服务营收(包括付费订阅收入、App Store分成费及其它线上服务带来的收入)增长13%,比分析师预期稍低,库克解释说,如果将诉讼费用、外汇变化等因素剔除,服务营收本来可以增长18%。总之,二财季苹果服务营收创了新高。

苹果的下一站在哪里?

Dan Ives认为,对于苹果来说,关键数字不是某个季度的营收、利润率或者净利,而是14亿这个数字,就是说全球活跃苹果设备的数量达到14亿;如果苹果再无更大作为,那么未来几十年都有可能无法超越这一数字。

Dan Ives还说,如何拓宽产品线,进入消费者生活方式的其它领地(比如流媒体、穿戴、支付、信用卡、健康),这才是苹果真正要解决的难题。

界线已经模糊。苹果之所以成为成功的消费型公司,主要是因为它开发出各种技术,拥有硅谷DNA。Ives说:“如果苹果没有多种多样的专利,活跃iPhone数量不可能达到9亿。”

“最终,苹果最大的挑战是闯入企业和非消费者领域,回看历史,这个挑战难度很大,因为微软控制着企业市场。”

消费者有着怎样的需求?如何利用消费者生态系统赚钱?这是关键。

回看苹果最近推出的新品,有失败也有成功。AirPods成功了,但智能音箱失败了。Ives认为:“HomePod加入游戏太晚了,定价也不合理。”他还认为,苹果拥有庞大的装机用户,这是一把双刃剑,因为拥有海量用户,开发新品时苹果没有必要争第一,但放在今天的世界,这种策略也可能会带来无穷伤害。

亚马逊的做法完全不同,它凭借AWS在企业市场获得成功,然后又凭借Alexa杀入消费市场。Ives说:“HomePod失败,AI失败。AirPods很好,但于事无补。”

无论怎样,苹果的处境让人羡慕。Ives分析称:“苹果品牌是金字招牌,当苹果增长进入下一阶段,想发展服务业,肯定会有更多压力。”

Wedbush估计,整个目标服务市场的规模约为5000亿美元,渗透率目前只有15%,所以说它是一个前景可观的市场。如果苹果希望自己的估值进一步增长,服务营收是关键组成部分。

苹果怎样做才是正确之选?

Ives还说,拥有庞大的装机量是苹果的优势,当苹果变得越来越像一个分销平台,当消费公司与科技公司的界线越来越模糊,苹果需要通过分销平台将庞大的用户调动起来,帮自己赚钱。

苹果能做到吗?Ives预测,在未来3年内,苹果流媒体平台的用户数将会超过1亿。他说:“这是目标,也是苹果缺失的重要组件,能否成功还要划一个大大的问号。”

的确,苹果已经向原创内容投入巨资,但所谓的巨资与Netflix、迪斯尼相比仍然微不足道。

Ives指出:“研发是未来的生命线。一直以来,库比蒂诺(苹果总部所在地)推动苹果走向成功,但让人失望的是苹果在研发方面投入巨资,最终却没有出现可以带来明显增长的产品。回看最近能让苹果增长的新品,只有AirPods和Apple Watch,除此之外再无其它,投入如此多的研发资金,回报不明显,投资者越来越焦虑。”

整个行业已经进入成熟期,下一代服务(比如5G)或者其它产品(比如折叠屏手机)的到来也许会改变格局,让成熟的行业回到高增长轨道。

Ives感叹说:“当你走进苹果专卖店,不论是印度店铺,还是印第安纳州店铺,都能感受到一种特别的氛围,因为那里是创新和科技的中心,下一款重磅产品会在这里出现。如何让光环持续存在,不断推出新品,这点很关键。有时你会努力为所有人开发所有产品,但保持根本、继续成为创新科技公司仍然很重要,当年乔布斯在车库创建苹果正是怀抱这样的愿景。”

他还说,对苹果而言,光是将消费者吸引到店铺还不够,华尔街还希望苹果品牌保持繁荣,作为一家消费型企业,如果只是进化到下一个成熟阶段,投资者不会满意的。

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