决定是否购买或内置物联网连接解决方案的6个关键问题

根据普华永道(PwC)和制造商生产力和创新联盟(MAPI)2017年的一项联合研究显示,近90%接受调查的工业公司正在探索工业物联网(IIoT)战略,其中一半以上的公司希望通过开发增值服务(如预测性维护和设备即服务)来实现物联网功能的货币化。许多公司已经走过了探索阶段。从工业洗衣设备(Girbau)到水处理设备(Veolia)等领域的公司目前正在开发或使用物联网应用来收集和分析设备数据,以提供预测性维护,从而帮助客户减少设备停机时间、优化运营成本并提高盈利能力。

然而,刚开始开发工业物联网基础设施的公司往往会发现,这是一个复杂的平台、流程和功能世界。例如,他们首先要做的决定之一是如何向现有设备添加无线功能。他们是否应该通过购买外部调制解调器或网关,并将其与设备集成来加快无线网络集成吗?或者,他们应该在自己的设备中构建一个无线模块,虽然花费时间更长,但从长远来看成本更低,并支持更多定制功能?

无论哪种情况,都存在多种强大的物联网连接选项供工业公司选择。例如,如今越来越多的现成网关解决方案可用于工业物联网用例,包括用于重型设备。这些解决方案提供多种连接选项,包括支持蜂窝网络、Wi-Fi和蓝牙等,并提供了在有或没有现有本地网络的环境中部署的灵活性。此外,制造商有多种嵌入式无线模块组合可供选择。虽然这些嵌入式解决方案在安全性、工业耐用性和易集成性方面存在显著差异,但有许多嵌入式解决方案非常适合构建到工业设备中,用于各种工业物联网(IIOT)应用。

在决定是否为其设备购买外部网关或将嵌入式无线模块嵌入设备时,设备制造商应该问自己以下6个关键问题。

1. 需要连接多少台设备?

嵌入式无线模块的单价总是比现成的网关低得多。然而,在嵌入无线模块时,必须考虑设计、开发、认证和生命周期维护的成本。当需要少量数量网关时,考虑到设计定制嵌入式解决方案所需的成本,较高的网关单价成本可能更有意义。例如,使用现成的网关可能是测试或扩大工业物联网应用新市场的绝佳方式,或者如果制造商只销售少量特定设备,那么这可能是最佳的解决方案。一般来说,需要网络连接的设备的体积越大,选择在设备中构建模块就越有意义。但是,盈亏平衡点将根据业务案例而有所不同。

2. 设备所需的占用空间是多少?

如果小尺寸是成功的关键因素,例如个人跟踪设备,那么无线模块占用的空间则要小得多。

3. 想要多快进入市场?

购买现成的网关可以加快集成过程,从而加快新工业物联网应用的上市速度。事实上,通过本地蜂窝网络预先配置和认证的物联网网关通常可以在几分钟内安装完毕。然而,制造商应该确保,在选择购买外部网关以加快上市速度时,他们不会错过向其工业物联网应用程序添加现成网关不支持但嵌入式模块支持的关键功能。

4. 需要定制数据收集、处理和传输吗?

嵌入式模块为设备制造商提供了一个定制和优化数据收集、处理和传输的机会,而这是外部网关无法实现的。例如,可以开发嵌入式模块处理功能来清理和合并边缘中的数据,因此传输的数据更少,而且在云中分析这些数据更快、更容易。如果工业物联网应用程序的定制能力是一个关键考虑因素,那么设备制造商可能应该选择在他们的设备中构建嵌入式模块。

5. 设备已经在现场了吗?

当设备已经部署在客户现场时,通过将现成的无线网关连接到设备来进行改装比尝试为工业物联网应用集成无线模块要容易得多,而且成本效益也更高。一次服务呼叫就可以将传感器连接到网关或调制解调器,因此,设备可以开始收集数据并立即通过无线网络发送数据。

6. 需要多大的无线连接灵活性?

越来越多的模块供应商在使用相同封装尺寸或至少相同外形的模块中提供多种连接协议——蜂窝网络、wi-fi或蓝牙等。设备制造商可以将一个具有Wi-Fi和蓝牙连接的模块集成到一台设备上,再将一个仅具有蜂窝连接的模块集成到另一台设备上,还可以将一个具有所有三种连接类型的模块集成到第三台设备上,而无需对模块集成设计进行任何重大更改。(来源:物联之家网)通过这种方式,模块为制造商提供了比网关更大的灵活性,因为他们可以跨产品线或区域使用一种设计,同时仍然只使用所需的特定连接选项来定制单个系统。

通过回答以上这6个问题,设备制造商可以确定哪种选择更适合他们,因为他们致力于将工业物联网应用的无线连接集成到他们的设备中。无论他们在这个问题上做出什么决定,设备制造商都可以向专业解决方案商寻求所需的全面的设备到云解决方案,以最大化其工业物联网应用的价值。

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