25年,CDMA神话谢幕

6月12日,韩国科学和信息通信技术部正式批准韩国运营商SK Telecom逐步停止2G CDMA通信服务。

由于设备老化导致网络故障频发,备件不足又导致设备无法维修,韩国科学和信息通信技术部认为,2G CDMA网络存在很高的故障风险,不再适合继续运行。

自1996年1月韩国SK Telecom推出全球首个CDMA商用网络以来,CDMA在韩国简直创造了一个神话奇迹。

曾经叱咤风云,如今谢幕而去,这毫无疑问是注定要载入移动通信史册的一次标志性事件,也令人无限感慨。

现在让我们把思绪拉回到25年前。

在发展CDMA之前,韩国通信产业相当薄弱,所有的通信网络设备和终端都从国外进口。

进入1990年,当全球正从1G模拟时代向2G数字时代演进之时,韩国政府做了一个非常大胆的决定——引入CDMA技术。

1990年11月,韩国电子通信研究院(ETRI)与高通签署有关CDMA技术转移协定,双方合作开发CDMA商用化技术。

这是一次极其冒险的决定。

当时2G刚起步,全球大多数国家和厂商的注意力都集中在欧洲提出的GSM标准上,而美国高通的CDMA技术却少有人关注。

原因无非两点:一是CDMA技术更先进,商用实施更加困难;二是高通的专利墙挡住了不少公司。

一个通信底子如此薄弱的国家,竟然选择了最具挑战的技术,当时业内人士对韩国的这一决定多持怀疑态度。

面对怀疑和挑战,接下来,韩国的通信工程师们开始加班加点、不分昼夜地推动CDMA技术商用化。

1994年4月17日,ETRI实验室成功打通了基于CDMA系统的第一通电话。

随后,韩国移动通信(SK Telecom的前身)在首尔部署了规模超过200个CDMA基站的试验网。

从实验室走向商用更是一项艰难的工作。

据当时参加SKT CDMA试验网部署的同行介绍,为了测试和优化这200多个基站,他们几乎每天晚上都要熬夜。

终于,1996年1月3日,SK Telecom推出了全球首个CDMA服务,韩国也成为了全球第一个商用CDMA的国家。

1997年,SK Telecom将CDMA商用服务扩展到全韩国,同年8月,开始提供短消息服务。

随后,CDMA在韩国迅猛发展。1997年3月,CDMA用户数达100万。1997年8月,达200万。1999年12月,突破1000万。

SK Telecom成为了当时全球最大的CDMA运营商。

更值得关注的是,通过CDMA技术转让和产业化,以三星和LG为代表的韩国电信设备和终端制造商异军突起,为韩国电信设备和终端本地化和出口做出了重大贡献。

韩国ETRI研究结果显示,CDMA在韩国创造了26万个工作岗位,并产生了13万亿韩元的替代效应。

韩国媒体认为,从2G CDMA开始,韩国逐步从移动通信设备和终端进口国家转变为出口大国,成为了全球移动通信技术领先的国家。

韩国科学和信息通信技术部官员认为,CDMA是韩国通信产业崛起的基础,以此为基础,韩国逐步成为了电信强国,并持续推动了3G、4G和5G领先。

毫不夸张的说,韩国CDMA商用拯救了高通,也成就韩国通信产业。

在CDMA推出之初,高通不过是一家小公司,而后逐渐发展成为一家全球性的跨国大公司。韩国也从CDMA开始发展成为了通信强国。

一个时代结束了,一个时代到来了。

如今进入5G时代,韩国2G CDMA神话正式告别历史舞台,怎能不让人感慨万千?

而面向5G时代,韩国CDMA式的神话又将会在哪里上演?何时上演?

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