在搜狐“小而美”的经营策略下,社交产品“狐友”有机会吗?

2018年5月4日,狐友App正式从搜狐新闻客户端中拆分,发布独立版本app v1.0。立足于新闻业务的搜狐,开始尝试向社交领域扩张。经过一年多的打磨,2019年6月6日,狐友App正式发布了v3.0版本。

不过在一周后的6月11日,张朝阳就通过微博宣布:因为要改进一些功能,狐友App在各应用商店下架一周。而接下来的事情显然超出了预期。虽然在这期间狐友App的版本从3.0升级到了3.11,但是直到截稿之日,狐友App在主要手机品牌应用商店中依然搜索不到,处于下架状态。对此,搜狐官方人员称:“狐友App还在做一些改动。”面对这种情况,有些网友不禁要问:狐友App还有机会吗?

“狐友”不是微信

前有QQ、后有微信,在社交领域,面对腾讯这一庞然大物,任何后来者都没有绝对的信心说自己一定能成。搜狐敢推出“狐友”,凭借的是什么呢?要回答这个问题,我们先来看看“狐友”的定位和主要功能。

“狐友”是一款面向年轻人的社交平台,用户在产品内可以关注其他用户,与其他用户进行互动。用户可以以多种方式分享自己的图片、视频、链接,并在产品内对其他用户进行关注,并进行聊天/语音、查看动态、评论、转发等操作。其特色功能主要有:

1.标签

通过带「标签」的形式,将内容展示给平台上其他用户,也可以让用户的内容分类聚集,查看。

2.蚂蚁搬家

当在其他平台发现视频/音乐/文章等内容时,可以通过「蚂蚁搬家」一键复制链接到狐友进行发布,狐友将展示对应内容,生成可发布动态。

3.言之有物

当发布动态时,可以通过「言之有物」功能,利用AI识别图片内容,通过智能技术匹配三段文案,为该图片生成文案。

4.互动

当与好友互动时,可以通过「说两句转发」/「直接转发」的形式转发好友动态,可以通过「私聊」/「群聊」、「语音」/「文字」等功能与其他用户聊天。

5.隐私

在狐友平台,用户可以在「隐私」中设置其他人是否能查看关注用户列表和粉丝列表。

透过这些特色功能,我们会发现,与其说“狐友”是类似QQ、微信这样的社交工具,不如说它更像是一个侧重兴趣分享、增强了交流功能的微博。其强调内容分享、标签、兴趣分类的特色,与头条系的飞聊也颇为类似。这种情况下,与其说“狐友”是类似QQ、微信这样的社交工具,不如说它是一种个性化的社群工具。

另辟蹊径的奇兵

新生代的社交工具想要生存,获新和留存必须另辟蹊径。同样是做社交,老罗两个月烧死了聊天宝(原子弹短信),今日头条的飞聊推出一天就被微信封杀,而搜狐的“狐友”推出一年之后还在慢慢打磨功能。没有大规模的宣传,也没有花样百出的碰瓷操作,搜狐在进行社交化尝试时更加务实。

“狐友”选择走兴趣社群的模式,用小规模的兴趣社区和内容吸引用户。这有些类似于微博和贴吧的结合体,只是加入了社交和移动互联网的特色。“狐友”兼具BBS、社区、内容、社交的特征,其特色功能更符合移动互联网的需求,短内容创作、自我标签、兴趣聚合等核心功能彼此融合。

在“狐友”App中,拥有“动态”、“互关”、“我”三个页面。其中“动态”类似于朋友圈,“互关”类似于通讯录,包含新粉丝、我的群聊及兴趣人推荐。“动态”居首位,意味着“狐友”更重视分享功能,以便于对接目前短内容创作和分享的浪潮。

聊天宝用两个月的经历告诉我们,依靠金钱吸引来的用户,最终也会因为金钱而离去。真正能够让用户留存下来的,是内容和关系链。“狐友”的目标就是用带标签的内容,打造新的兴趣关系链,从而实现用户积累和留存。从内容兴趣聚合起步,逐步打造小型关系链,之后实现点面结合。从节奏来看,“狐友”App显得有些慢吞吞,和近几年狂野的互联网烧钱扩张模式明显不同。

“狐友”的价值何在

三大门户时代早已成为往事,搜狐也无法再提当年勇。但是生活总要继续,当扭亏成为搜狐的首要目标时,“小而美”的经营策略就是最“本分”的选择。

社交工具是必须有的,因为社交网络是目前商业变现最有效的途径之一,它能够聚拢用户,使企业不必在内容及渠道方面进行过多投入,可以低价获客。腾讯凭借微信、QQ的导流,在游戏、影视甚至金融领域赚得盆满钵满,早就让其他厂商羡慕不已。搜狐现有的业务,无论是新闻、影视、搜索还是游戏,都需要稳定的用户基数和更低的获客方式。“狐友”的出现,可以帮助搜狐旗下视频、新闻、游戏等业务导流,降低商业成本。

搜狐CEO张朝阳曾对媒体表示:“我们一直想做社交,走向盈利的道路就是奇正相合。”对于搜狐来说,“正路”就是视频、新闻等业务,而“狐友”则担任“奇兵”任务。也许这支“奇兵”可能失败,不过没关系,只要正路没问题,搜狐就有机会。

“21年里面,我们确实可以说是跌宕起伏,有波峰、有波谷。现在确实在波谷,但是我们已经离开了波谷的最低点正在攀升。”在今年年初搜狐21周年庆上,搜狐董事局主席兼CEO张朝阳的演讲,让人记忆犹新。如今的搜狐,需要的是降低运营成本、确保盈利。

之前搜狐发布的第一季度财报显示,搜狐Q1营收4.31亿美元,高于市场预期,同比减亏50%。这一数据被业内解读为利好,股价连续几个交易日回升,最高涨幅超20%。不过在随后一段时间,搜狐的股价又重新回落。

搜狐特色的“小而美”

从2017年到2018年,搜狐亏损从2017年的3.10亿美元减少到2.37亿美元,减亏超20%;搜狐视频亏损从2017年的3.02亿美元减少到1.40亿美元, 减亏超50%。视频业务减亏是搜狐过去一年的最大亮点,而这背后则是搜狐视频放弃了与腾讯视频、优酷视频、爱奇艺等进行头部视频版权竞争,转而打造以自制剧为主的小而美的视频业务模式。同样的,在新闻领域,搜狐新闻资讯业务也没有烧钱去和头条系、百度系进行竞争,依然保持着自己的产品设计和业务模式。

让商业回归商业,这是近两年共享经济狂热之后大部分人的共识。以变现、盈利、稳定为核心诉求的搜狐,逐渐在各条业务线摸索出了自己的特色,“小而美”的业务模式也许难以出现爆发性的增长,但是却可以保持住自己的基本盘。如今看来,无论是自制剧的打造、校花校草的选拔,还是“狐友”的改进,都是为了在年轻人群中扩张影响力,为搜狐留住未来用户。

最后说一句,搜狐的底蕴远非新进创业的互联网公司可比。之前LG电子手机业务连年亏损,但是只靠卖大楼就可以赚回60亿人民币。而已经有21年历史的搜狐,在北京五道口、中关村、石景山可是还有多栋办公大楼的。

“我现在满血复活重返一线工作,现在工作强度很大、工作时间时间很长。我希望重新振兴搜狐。”张朝阳说。

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