微软:All in区块链 BaaS服务力压阿里云、亚马逊等巨头

目前,全球BigTech都在加速区块链布局。对于区块链,微软有着自己明确的定义,认为区块链是一个透明可验证的系统,它将改变人们对交换价值和资产、执行合同和共享数据的看法。并认为这种技术是一种共享的、安全的交易账簿,分布在计算机网络,而不是由单一提供方保管。在区块链的布局上,微软一方面通过自身的技术优势构建技术壁垒,另一方面通过外部合作,构建区块链企业生态,为企业提供区块链服务。

本文分析了微软区块链的发展历程、业务布局和布局原因。微软是最早布局区块链的科技巨头,率先推出区块链即服务(Blockchain as a Service ,简称BaaS),并决定“All in 区块链”;它的区块链布局以Azure云服务为基础,根据研究机构Garter的关于区块链云服务的最新数据,微软的区块链云服务力压阿里云、亚马逊、谷歌、IBM和甲骨文等五家科技巨头,位居榜首。

发展历程:以Azure云平台为基础,最早推出BaaS服务

2014年,微软第三任CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)上任后,提出了“移动为先、云为先(Mobile First, Cloud First)”的发展战略。微软逐渐由一个出售操作系统和消费者软件的公司,转型为以提供企业级服务为主要盈利来源的公司,云服务成为其主要营收来源。

微软的区块链布局主要基于云服务的不断发展,从微软的主营业务比重变化情况可以看出,微软的云服务所占业务比重逐渐增大。 云服务的核心产品是Azure云平台,Azure云平台是其区块链布局的基础

图1:微软主营业务构成(单位: %)

资料来源:wind、零壹智库

区块链在微软的业务布局上已占据重要战略地位。2015年,时任微软金融服务科技战略主管的马利•格雷(Marley Gray)曾提到,为支持区块链发展,微软几乎赌上了整个云服务。2018年,微软CTO凯文·斯科特(Kevin Scott)在接受采访时表示:“ 微软决定All In区块链。

研究机构Gartner从总体情况、核心基础设施、工具及服务、应用发展和公链相关等五个维度,对微软、阿里云、亚马逊、谷歌、IBM和甲骨文等六家公司2018年的区块链云服务进行了相关技术评估,结果显示,微软已成为全球第一大区块链云服务提供商,在各指标排名中,微软有7项为High等级、5项为Medium等级、4项为Low等级。

图2: 全球区块链云服务排名

资料来源:Gartner

Gartner认为,在区块链云服务上,微软的优势是它是企业以太坊联盟的创始成员之一,对以太坊技术的支持程度很高,但它不支持Hyperledger Fabric技术架构,且没有设置控制台来管理基础设施组件。

表1:六家科技巨头的区块链云服务优、劣势对比

资料来源: Gartner、零壹智库

回顾区块链布局历程, 微软的区块链相关布局最早起源于2014年,而真正在区块链技术上的布局则起源于2015年,它是最早布局区块链的科技巨头

2014年,微软开始接受比特币支付,美国境内Windows10系统的用户可以通过比特币来购买应用程序、游戏等。2015年11月,微软以Azure云服务为基础,推出区块链即服务(Blockchain as a Service ,简称BaaS)平台,成为首家推出BaaS服务的科技巨头。Azure BaaS以以太坊为基础,在Azure云平台上,应用区块链技术为合作伙伴和开发人员提供“一键式基于云的区块链开发环境”,使他们可以迅速创建基于公有云、私有云和混合云的区块链环境。

其中,Bletchley平台是微软提供BaaS服务的一个窗口,它是由Azure云平台驱动的区块链开放平台。区块链工作平台Azure Blockchain Workbench 也架构在Azure BaaS上,可以简化开发者的应用开发方式,使区块链应用程序的创建变得更加容易。

此外,对于企业级用户来说,直接应用已有的公链技术无法达到企业级别对系统性能和安全性的要求,经过复杂的应用开发流程和网络部署管理,甚至通过根本架构的改变,也很难达到期望目标。企业级开源区块链基础平台Confidential Consortium Blockchain Framework(简称Coco Blockchain Framework)则通过整合现有的区块链协议,包括Ethereum,Quorum和Corda等,提供企业级区块链解决方案,是首个能够在企业级区块链上同时解决性能、隐私和组织管理问题的框架。

图3:微软BaaS服务发展历程

资料来源:零壹智库根据公开资料整理

业务布局:锁定企业客户,构建区块链服务生态

微软主要为企业客户提供服务,但微软并未开发自身的公链或联盟链,而是以Ethereum、Quorum和Corda等为基础,开发企业级区块链解决方案。目前, 以Azure云平台为基础,微软的区块链产品包括Azure区块链服务、Azure Blockchain Workbench、Azure Cosmos DB、Azure区块链令牌和逻辑应用

微软区块链服务类型可归纳成部署与托管、快速开发和企业级的需求三种,目的是帮助企业解决区块链应用相关问题并提供端到端的解决方案。部署与托管即为客户提供Baas服务,客户自己建立和管理区块链网络需花费大量时间,微软可以协助客户快速部署并管理区块链网络;快速开发是通过提供不同的工具和中间层,协助客户打通不同组件与服务的连接;而企业级的需求是帮助客户导入区块链服务的同时,实现不同产业的标准和企业内部的安全需求。

图4: 微软的产品和服务布局

资料来源:零壹智库根据公开资料整理

除了利用自身的技术优势提供区块链解决方案,构建技术壁垒外,微软还积极展开外部合作,努力构建区块链服务生态。2017年1月,微软在其全球合作伙伴大会上发布了三个正在实施的战略,其中一项是与合作伙伴和客户一起构建区块链生态系统。目前,微软全球生态合作伙伴达数十万家,云合作伙伴达数万家,云解决方案提 供商年收入增速超200%。

表2: 微软在区块链领域合作情况不完全统计

资料来源: 零壹智库根据公开资料整理

布局原因:构建“云+区块链”服务生态,降低开发成本,加强数据安全

观察科技巨头的区块链发展轨迹,各个巨头均在构建“云+区块链”服务生态,实现云服务和区块链的融合发展。 将云服务与区块链相结合,不仅能够在一定程度上能够解决云服务发展过程中面临的数据安全问题,还可以大大降低区块链应用的开发和部署成本,加速区块链行业的发展 。 

在解决数据安全问题方面,云服务通常被认为是基于互联网的增值服务,利用互联网来提供动态、易扩展的虚拟化资源,而提供云服务的平台基本上是一个中心化机构,这样容易出现数据安全问题。将区块链与云计算相结合,区块链的分布式存储、点对点传输、加密算法等特征可以在一定程度上改变云服务现有的中心化现状,构建更为安全、隐私和高效的商业环境。

更重要是,将区块链与云计算相融合,可以降低成本。区块链技术开发、研究与测试等工作涉及多个系统,成本成为制约区块链技术应用发展的关键问题。将区块链和云服务相结合,用户可以利用现有的云服务基础服务设施,在现有的云服务平台上简单、高效和便捷地搭建区块链应用,可以大幅度降低开发和部署成本,加速区块链应用开发流程。

云服务目前主要包括三种类型,即IaaS、PaaS和SaaS。对于IaaS层,云服务能够为区块链提供基础的分布式存储服务;对于PaaS层,云服务可以为区块链应用提供开发工具、运行环境等中间层服务;对于SaaS层,可以直接为区块链应用提供服务。

图5: 云服务分类

资料来源:零壹智库根据公开资料整理

目前,微软云服务已形成从IaaS(VM,Storage,Network)到PaaS(AAD, SQL,Media,VSOnline)再到SaaS(Office 365,Machine Learning)的全产业链布局。根据Canalys公布的2018年全球云服务市场排名,微软的云服务市场份额位居全球第二,仅次于亚马逊,但年增长率远高于亚马逊,超80%,云服务发展潜力巨大。

图6: 云服务市场排名情况

资料来源: Canalys Cloud Channels Analysis,February,2019

利用在云服务上的相对优势,微软可以极大地降低区块链应用的开发和部署成本,能够有力推动区块链向更多领域拓展,这将对微软构建企业服务生态产生重要作用。

End.

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