搜狗重新举起现金贷这把刀

编者按:本文转自子弹财经,作者尹太白,创业邦经授权转载。

搜狗终究还是捅破了最后一 层窗户纸。

2019年伊始,搜狗输入法APP中上线了一款新的贷款产品——搜狗借钱,根据官方描述,搜狗借钱是搜狗旗下低息智能信贷品牌,主要专注解决用户资金周转贷款借钱问题。

暴利的现金贷蛋糕,人人都想切而啖之。

实际上,搜狗借钱是搜狗继一点借钱和一点分期相继夭折后,第三次试水金融产品,而这一行为,也被外界解读为「始终未放弃在消费金融领域的野心」。

与略显矜持的初代现金贷产品不同,第三代现金贷产品搜狗借钱则显得更加的赤裸裸。

这种赤裸裸尤其体现在毫无掩饰的导流方式上,搜狗借钱被内置在日活4.43亿的搜狗输入法中,用户只需点击搜狗输入法键盘中的“钱包”板块,便会自动跳转至搜狗借钱的界面。

除了借助搜狗输入法的流量入口外,搜狗借钱也在苹果及安卓应用商店上线了独立的APP。

不再畏畏缩缩,反而直接使出看家本领,用拳头产品搜狗输入法为搜狗借钱开路导流,搜狗孤注一掷的背后,与其主营业务涨幅收缩和毛利润大幅下降有着很大的关系。

主业收入显露疲态

搜索和搜索相关收入一直以来都在搜狗的业绩报表上呈现出一枝独秀的状态,但是,这一主业似乎也开始显现出了疲态。

根据搜狗不久前披露的2019年第一季度财报显示,搜狗在2019年第一季度的营收为2.527亿美元,但是,270万美元,而这一数值,在2018年第一季度为1960万美元,同比下降了114%,这也是搜狗自2017年11月在纽交所上市以来首次出现亏损。

搜狗CEO王小川在一季度财报中表示,搜狗的核心搜索业务依旧保持稳定增长,且营业收入的增长是超过行业平均的。

但「子弹财经」发现,搜狗2019年一季度搜索及搜索相关广告业务收入为2.34亿美元,从同比来看,相较于2018年同期的2.20亿美元,确实增长了6.27%,从环比上来看,相较于2018年第四季度的2.77亿美元,还是呈现出了明显的下降趋势。

不过搜狗第一季度财报中倒是有一个亮眼的成绩:搜狗手机输入法有日均4.43亿的使用者,相较去年同期上涨23%。

尴尬的是,尽管拥有4.43亿C端用户,但工具属性过强的搜狗输入法想要实现稳定变现,还是过于困难——除了没有给搜狗的总收入带来实际意义上的上涨效果,反而还投入了不菲的成本。

核心业务受困,输入法业务投入成本不断增加,AI业务至今仍然前景不明,此时的搜狗已经陷入到了泥潭之中。

显而易见,一旦处于核心地位的搜索业务受到冲击,对搜狗整体的营收将造成致命伤害。在颓势面前,搜狗只能利用已有的流量优势来进行自我挽救,而暴利的现金贷产品,自然再度成了首选目标。

现金贷再成救命稻草

利用庞大的流量布局现金贷业务,这事搜狗干了三回。

2017年7月,搜狗第一次试水现金贷,搜狗参股公司吉易付科技推出了现金贷产品一点借钱,但不巧的是,这款产品刚上线不久,便由于《关于规范整顿“现金贷”业务的通知》发布而折戟沉沙。

《关于规范整顿“现金贷”业务的通知》中规定,未依法取得经营放贷业务资质,任何组织和个人不得经营放贷业务。

由于监管收紧以及牌照的缺失,搜狗现金贷业务出师未捷身先死,一点借钱被迫下线整治。

2017年11月9日晚,搜狗登陆纽交所,王小川在接受媒体采访时透露出了搜狗流量变现的野心,「中国接近一半的用户每天在用我们的产品,产品里面积累了大量的数据,可以对用户进行画像。这样的用户规模和对用户深度的理解,让我们有能力做巨大的延伸,在信息处理中,我们可以尝试更多的方向。」

短短六天后,搜狗(汕头)互联网小额贷款有限公司获批,这意味着搜狗终于具备了网络小贷业务的经营资质。

拿到网络小贷业务牌照并不容易,与经营资质相比,完全可以将牌照理解成一把「 合规收割韭菜的刀 」。

此前,互联网小贷业务牌照曾被炒到了1.2亿人民币,但这把刀重金难求。

不过,得不到牌照的公司还是想出了曲线救国的策略,比如搜狗就是全资控股了搜狗(汕头)互联网小额贷款有限公司后,才拿到了网络小贷业务的入场券。

2018年3月,被迫下线的一点借钱摇身一变,改名为一点分期重新上线。

然而好景依旧不长,一点分期被曝出借款年化利率高达73.56%,远超国家规定的36%红线,而后政策逐渐收紧,这款原本被视为是力挽狂澜的现金贷产品,最终也只能停止了放款业务。

2019年之后,面临盈利压力增大、市值缩水等现实情况,搜狗不得不寻求新的利润增长点,现金贷再度成了救命稻草。

重新举起现金贷这把刀的搜狗这回学聪明了,在吸取了此前高利率的教训后,搜狗借钱将产品的年化利率牢牢控制在36%之内。

这一次,搜狗似乎把全部赌注都压在了搜狗借钱身上。

入场玩家越来越多

搜狗再次举刀,底气来自于日活4.43亿的搜狗输入法用户。

事实上,不仅是搜狗,几乎每一家互联网企业都在寻求新的变现方式,在庞大的流量优势下,现金贷业务似乎成为了最好的选择。

腾讯、阿里、百度等互联网巨头们群雄逐鹿,而互联网新贵美团、滴滴、小米、新浪微博也没闲着,甚至连金山软件、WPS文档、直播平台YY也在积极试水布局。据统计,现金贷相关业务为各家公司均带来了不菲的收入。

现金贷发展势头良好,得益于获客成本低、风控成本低、盈利能力稳定,这种模式被认为是互联网金融行业里「最先进的生产力」。

有业内人士认为,很多企业因为转型困难或者增长乏力,核心业务受困,现金贷已然成为了一个流量变现的突破口。

度小满与360金融便是最好的证明。

2013年,百度进军金融业务,就是抓住了现金贷的巨大风口,将金融服务事业群组拆分成新公司度小满,截止2018年11月,度小满累计放款2500亿元。

曾经坚定表态看不懂金融的周鸿祎,除了立志要在安全领域踏踏实实做出几个用户体验超好的安全产品外,也趁势做起了360金融。

360金融的崛起,与360借条脱离不了关系,借着现金贷的东风,360金融在2019年一季度的营业利润为9.48亿元人民币。

除此之外,还有一些专注做互联网金融的科技公司,比如在美股上市的宜人贷、趣店、拍拍贷、乐信等。即使这些公司竭力转型,以求撕下靠现金贷发家的标签,但现金贷始终是其重要的业务组成部分。

值得一提的还有美团。

与搜狗情况类似,美团同样是依托场景和流量优势的支撑,凭借外卖、大众点评等渠道积累了大量的用户流量和交易数据,为发展现金贷业务提供了基础支持,不同的是,美团快了搜狗不止一个量级。

在美团APP的美团钱包中,有借钱、美团信用卡、理财、信用卡还款等板块。不过重头戏还是以“美团生活费”为名的现金贷产品。

根据美团2018年年报显示,美团的小贷业务在2018年全年的无抵押应收贷款为39.88亿元,比2017年的17.76亿元同比增长124.55%。

但美团自身的金融属性较弱,在某种程度上也对美团的金融业务发展造成了一定的不利影响。

对于搜狗而言,或许会面对和美团同样的处境。

结语

王小川曾将搜狗明确地定义为AI公司。

2017年,搜狗在递交的上市招股书中反复强调了人工智能对于公司未来发展的重要性,称AI是智能硬件的关键推动力,搜狗如今正站在AI研发的前沿,并制定了明确的路线图。

在搜狗上市的媒体连线会上,王小川多次强调输入业务和搜索作为基本信息通道的重要性,他表示搜狗将沿着这个轨迹,深入人机交互和问答引擎的研究。

不过,现实和理想总是存在着巨大的落差。

搜狗在竞争日趋激烈的人工智能赛道上,似乎渐渐降慢了速度。根据2019年第一季度财报显示,搜狗智能硬件等相关业务营收下滑幅度高达34%,硬件产品销量也出现了大幅下滑。

AI业务还处于发展的初级阶段,需要大量的前期投入,这要求搜狗必须具备强大的资金储备,事实上,按照搜狗目前的状况,可能很难拿出更多的资金、人才和资源投入到研发中。

此时搜狗转头做起现金贷,赚点快钱似乎也情有可原,只是没有人知道,一头扎进现金贷业务的搜狗,究竟能在这条路上跑多远。

即便是跑得远了,还会不会继续为梦想埋单。

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