既没有“重磅”也不是“独家”,虎嗅在硅谷和 3D Robotics 的安德森轻松地聊了聊无人机

如果你关注科技创业,克里斯•安德森 (Chris Anderson) 应该不是一个陌生的名字,作为知名科技杂志《连线》的前任主编,他在硅谷的科技创投界非常活跃。哦对了,他还是那本《长尾理论》 (The Long Tail) 的作者,之后他又写了《免费:商业的未来》 (Free: The Future of a Radical Price) 和《创客》。

2012 年,克里斯•安德森正式卸任《连线》执行主编一职位,开始全职担任 3D Robotics 的首席执行官,彼时 3D 打印机是科技创投最火的领域之一。四年过去,3D Robotics 经历了起起伏伏,不久前《福布斯》杂志的一篇报道再度将这家创业公司拉回到我们眼前。据《福布斯》的这篇文章介绍,3D Robotics “裁员 150 余人,烧掉近一亿美元,彻底转变了经营策略”,并认为“这一切都是不良的管理、失败的策略,和莽撞的预测造成的。”

说实话,如果你读了《福布斯》的那篇报道,很可能会觉得 3D Robotics 的情况不甚乐观。可以想象,作为 3D Robotics 首席执行官的克里斯,最近的心情或许也不会太好。尽管如此,笔者还是想搞明白,克里斯如何看现在无人机的市场,3D Robotics 的下一步又是什么。

3D Robotics 的办公楼

沿着 580 号公路往北开,在伯克利出高速转弯到第四街,笔者来到了 3D Robotics 的总部。这是一个安静的中午,进到 3D Robotics 办公室的时候,员工们正纷纷外出就餐。因为比约定的时间提前到了一会儿,我就坐在入口处的沙发和 3D Robotics 的前台员工闲聊美国的大选。我不知道她看没看《福布斯》的文章。

当克里斯出来迎接我的时候,和前台同学的话题已经转移到了湾区的房租。克里斯很热情地带我在 3D Robotics 的办公室转了一圈,之后我们在天台坐了一会儿,蓝天下可以远眺西面的麦克劳林国家公园 (McLaughlin Eastshore State Park) 。作为一个资深的科技媒体人,克里斯显然了解科技记者想要的是什么,但是他似乎有些意外我完全没有提《福布斯》的那篇文章,而是在闲聊中提了最简单的一个问题:3D Robotics 的下一步是什么?

“我们会发力企业市场,面向企业客户的无人机测绘,比如建筑业的测绘就是一个数万亿美元规模的生意。” 在克里斯对虎嗅说这番话的时候,3D Robotics 的无人机正在我们头上一边飞一边拍下照片。“基本上我们把你所有的飞行控制和拍照的复杂操作变成了几次点击。”

在 iPad 上连接好无人机,在地图上选择你要测绘的区域,3D Robotics 的无人机会自己完成剩下的事情,之后你就可以在云端去调用无人机上传的数据了——这就是 3D Robotics 未来要卖的解决方案。克里斯说,3D Robotics 已经和全球最大的三维数字测绘软件商 Autodesk 合作推出了云端图像分析服务。

3D Robotics 的天台,西面的旧金山湾因为距离机场航线较近,已经属于无人机的“禁飞区”

提到竞争对手大疆,克里斯给出了很高的评价,但是克里斯也对虎嗅强调 3D Robotics 不做消费市场,大疆则是消费市场和企业市场都做。克里斯认为,无人机的企业市场已经是一种“与硬件无关的状态”,也就是说,基本上各家都在做软件,再把自己的软件部署在任何一种好的无人机硬件上。

“美国大多数的无人机公司都把自己的软件装在大疆比较受欢迎的无人机型号上,我们现在用自己的无人机是因为摄像头更好,但是最终我们很可能也会那样做。”克里斯说,“无人机 (硬件) 本身已经不重要了。”

“就像智能手机一样,这个市场有前途,你想怎么样创造价值?是再造一部手机,还是设计一个应用 App?” 克里斯说,“无人机也是一样,好的硬件已经有了,就在那儿,你不用再做了。”

“无人机竞速飞行是没有市场的。” 克里斯说,“在企业市场这个方向,定义无人机的关键是自动化。”

3D Robotics 办公室里展示的测绘照片

克里斯认为,3D Robotics 经历了无人机市场的从开始到现在几个阶段:第一,无人机原始技术概念的研发,3D Robotics 做得很好;第二,把无人机技术转变成一种大众消费类产品,大疆在这个阶段做得非常出色;第三,也就是现在所处的阶段,是把无人机作为一种工具,在实际的应用场景中解决问题。

“无人机已经是一个‘解决了的问题’ (solved problem) ,数据才是那个‘未解决的问题’  (unsolved problem) 。” 克里斯说,“机会始终在‘未解决的问题’上面。”

*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场

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