半个世纪前,游戏开始飞向宇宙浩瀚无限〡登月 50 年专题

似乎遥远的冷战太空竞赛和曾经的阿波罗计划,不光成就了阿姆斯特朗的一小步和人类的一大步,也催生了人类大脑想象力的新极限,太空题材在文学和电影等艺术娱乐领域中自此蓬勃,而其中电子游戏,作为当时的新兴事物,成为了寄托这种崭新想象空间的最佳载体。

五十年前的首次成功登月之后,人们曾憧憬着再用三十年时间登陆火星,然而五十年时间过去,在智能手机处理性能达到当年航天飞机 1000 万倍的今天,奥尔德林留在宁静海的脚印仍旧是人类最远到达的宇宙前哨。这种遗憾带来的无限憧憬,让太空类游戏展现出与众不同的特质。向内,人们在游戏中寻找内心的归属;向外,人们在游戏外寻找技术的方向,或许有一天,人类真正意义上成为星际物种遨游太空之时,这些太空游戏将不再只是游戏,而会成为那时候的行动指南。

无论是奥德赛式的史诗作品《家园》,亦或是由全球玩家共同撰写的太空编年体《星战前夜》,游戏让人类无法触达的星空远方变成人们可以感知的所在,也指引更多人仰望太空。

本篇「登月 50 年纪念专题」,极客之选(公众号 GeekChoice)整理出与太空关系最密切的几款游戏,它们的存在说明一个事实:对宇宙的向往和游戏的热爱,是人性,因此我们总能找到适合的方式表达出这种情感和本能。

《太空大战》(SpaceWar)(1962 年)

作为历史上第一款真正意义上的电子游戏,1962 年诞生的《Space War》在如今看来简直是梦幻一般,这款诞生在麻省理工学院 PDP-1 小型计算机上的游戏,让电子游戏从第一步就迈向了人类最遥远的未来。CRT 阴极射线射电管显示器展现的黑色背景像极了深邃的太空,简单的白色像素点则像极了太空中浩瀚的星空,这些元素在那个时代为人们打开了一扇想象力的大门。有趣的是,《Space War》诞生前一年,苏联宇航员尤里·阿列克谢耶维奇·加加林乘坐东方 1 号宇宙飞船在距地 301 公里的太空绕地球一周,完成了世界上首次载人宇宙飞行,这也刺激了美国「阿波罗计划」,催生出人类至今唯一一次登月行动。

《星际争霸》(StarCraft)(1998 年)

以宇宙太空为舞台,为未来人类假想出星灵、异虫这样两个种族,在太空中展开一场「权力的游戏」,当这种设定出现在 1998 年的《星际争霸》上时,震撼的感觉或许不亚于《Space War》。而作为一款即时战略类游戏,《星际争霸》带来的成就远不止于此,他的出现几乎重新定义了即时战略游戏,也完美诠释了相生相克的宇宙平衡关系,这样的游戏平衡度甚至超越了许多年后的续作《星际争霸 2》,也让电子竞技成为今天的火热话题。

《家园》(Homeworld)(1999 年)

一艘在宇宙中漂流的太空船要怎样找到自己的家园?当这个充满无限可能的命题出现在《家园》中,带给玩家的不仅仅是无垠太空,还有如同史诗《奥德赛》式的宏大和传奇。作为一款几乎和《星际争霸》同时面世的即时战略类游戏,《家园》在一开始就选择了与众不同的宇宙战争+流浪剧情路线,独特的 3D 视角让太空战争显得更有纵深感,而围绕玩家形成的动态难度也让这款游戏呈现出独特气质。即便在今天,《家园》系列的太空战依然是热衷宇宙战争的玩家最适合的游戏.

《自由枪骑兵》(Freelancer)(2003 年)

以战略类游戏开疆拓土的太空游戏为玩家带来了宏大壮阔的史诗感,但当 1999 年《自由枪骑兵》在玩家面前第一次亮相时,这款以第一人称视角驾驶太空飞船参与到广阔宇宙战斗的故事再一次成功吸引了所有冒险家们的目光。成为太空海盗,在太空中贸易、探险甚至做一个赏金猎人,自由丰富的选择让每一个玩家在游戏中成为一位太空公民,展开属于自己的冒险,《自由枪骑兵》创造出的独特玩法几乎对后来所有太空类探险游戏都产生过重要影响,也为太空类游戏融入了更丰富的游戏乐趣。

《星战前夜》(EVE Online)(2003 年)

从个人视角讲述故事的太空游戏数不胜数,但当互联网开始把地球连在一起,由全球玩家一起参与的太空游戏《星战前夜》让更多玩家感受到了宇宙的复杂和深邃。在这里,不同星球、文明、政治体之间不再是一个个冰冷的 NPC,而是由真实玩家参与其中的活着的星际编年体。宏大复杂的宇宙中,每个人看似渺小却不可分割,和平或者战争,独立或者联合,人类社会的行为被放大在宇宙中,让这款大型多人在线游戏充满了奇特的未来感,而开拓宇宙的故事也因更多人的参与变得生动起来。

《无人深空》(No Man's Sky)(2016)

宇宙充满着不确定性,这种不确定让人类探索每一颗星球都变得危机四伏,但同时也有着无限可能,《无人深空》尝试展现给玩家的就是这种令人好奇的不确定性,让玩家驾驶飞船在广袤的宇宙中登陆随机生成的星球。这听起来像极了一个末日流浪计划,而当玩家一边孤独地流浪,一边遭遇意想不到的太空故事时,这种奇妙的探险就附带了一种特别的吸引力,无人深空是给太空冒险者独一无二的诗歌。

《太空引擎》(Space Engine)(2019)

如果你想了解我们身处的宇宙,想「亲眼」看到地球之外更遥远更广阔的太空,《太空引擎》或许是最好的一款,实际上,这也是唯一一款游戏以人类得到的观察数据作为资料,用真实比例构建出来的复杂宇宙模型。即便它没有华丽的玩法,也没有令人血脉喷张的剧情,但拿起鼠标进入其中,那些只听说过没见过的宇宙风景和天文现象就会出现在你眼前。与其说它像一款游戏,倒不如说是一架巨大的太空望远镜,开发者为此还开发了更加沉浸的 VR 模式,无愧宇宙模拟器的称号。

责任编辑 卧虫

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