Steam中国又有新动静,海外游戏和国产独游何去何从?

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GameLook报道/“锁区”一直是在中国的Steam玩家最为敏感的一个词,但自2018年美国Valve公司与完美世界达成战略合作,宣布将在中国推行“Steam中国”计划后,“Steam平台将会对中国进行锁区”等等的声音便甚嚣尘上,但一直没个下文。

时间一晃近两年过去了,完美世界官方鲜少有公布该计划的相关信息,并且steam中国版上线的准确时间仍处于未知状态。与当时因担心和忧虑所引发的热烈讨论相比,在经过时间的冲刷后,如今玩家们是淡定等待结果的心态。

尽管Steam中国上线时间还未公布,但Steam官方最近的一次更新,却再一次挑动了原本平静的玩家的神经,同时也让大家得以一窥Steam中国版的一些细节。

Steam中国持续推进,测试版加入防沉迷系统

据win.gg报道,在近日Steam的一次日常更新中,开发者为Steam加入了一个Steam中国的测试版本。

在经过win.gg测试后发现,玩家每次开启游戏时都会出现国内玩家熟悉的“健康游戏忠告”,并且还配备了中、英两个版本,以提醒玩家健康游戏,切勿沉迷,这其中就包括了大家熟悉的一些单机大作,如《黑魂3》等。

无独有偶的是,在5月30日,有部分CSGO玩家在游戏时会突然收到“您受到’防沉迷系统’的限制”,提示玩家已达到今日游戏时间限制,强迫玩家退出游戏。

虽然CSGO官方在官微和官网上发出公告称这是一个“错误的提示”,并告知玩家可通过“切换Steam版本”的操作来修复这个“错误”,同时官方也表示正在和V社进行紧急沟通,以全力修复这个问题。

但其实不仅仅是CSGO这一款游戏出现这种情况,Steam上的另外一款头部游戏《DOTA2》同样出现了“无法在规定的游戏时间之外登录游戏”的状况。

这一系列现象,说明Steam中国正在有条不紊地推进,而这也在网络上引起了不少玩家的担忧,而讨论最多的点就在于“Steam中国正式上线后,Steam国际服还能登录吗?”由这个问题衍生出的各种更为细致的问题,加重了许多玩家的焦虑心理。

而纵观国内的所有数字游戏销售平台,无一不是按照相关规定对进行游戏内容和运营管理,以符合国内要求,Steam中国也会不例外。

早在Steam与完美世界合作的2018年,完美世界COO鲁晓寅就已透露部分“Steam中国”计划的相关信息。

其称“Steam中国是专为中国玩家量身定制的,将提供高速的服务器,高质量的本地化运营,新鲜奇特的游戏体验和分享途径,会引入数十款国内外的精品游戏。而在具体的合作中,作为母公司的V社将为STEAM中国提供技术、游戏产品合作等方面的支持。在中国版上线之后,STEAM全球其他已有的运营与服务不受影响。”

这段话虽然不能解释玩家的疑惑,但至少能解释一个问题,那就是“Steam国际服依旧是正常在线的,中国玩家在国际服的账号和游戏财产并不会受到影响。”

假设Steam锁区,有何影响?

在“Steam中国”计划宣布不久后,《波西亚时光》的开发商帕斯亚科技就曾向V社询问了关于Steam中国的一些问题,并得到V社工作人员的回复。

从其公布的微博信息来看,这里面涉及到了Steam的销售模式、服务器连接的问题以及潜在的风险。但随后这条微博被帕斯亚科技自己删除,原因未知。

虽然相关信息被删除,但从中我们可以看到作为开发者的帕斯亚对于Steam中国未来发展和相关规定的关注。而在GameLook看来,尽管帕斯亚仅仅作为一个“个体”进行发问,但其实这也折射出独立开发者群体对于Steam中国的一些担忧。

假设Steam中国上线后“Steam国际服无法访问”,或者如帕斯亚官微所言“国际服可正常访问,但国服玩家只能购买Steam中国商店的经过审核的游戏。”这会造成Steam国际服与中国玩家“绝缘”。

这种“绝缘”导致的后果,将使得国内独立游戏开发者陷入一个颇为尴尬的境地。

1、开发者若想在Steam中国上架的游戏,要申请版号以及修改游戏,这会耗费一定的时间和成本,时间成本对独立开发者来说是影响巨大的,如果游戏不能快速地变现,团队将面临生存问题。而很多Steam游戏都采用了“优先体验”模式,提前收回一些开发成本,如果去申请版号的话、这种EA版发布还可行不行就很值得怀疑。

2、假如开发者选择直接上线Steam国际服,而不是选择Steam国服,如果出现国内玩家下载不了国际服游戏的情况,游戏就无法售卖给中国玩家。而若国内独立开发者今后把国外玩家作为用户来开发游戏,则明显丢失了中国本土优势,去与海外开发者竞争则不占优势。

那么有没有折中的方式呢?一些本土化的数字游戏商店平台,如WeGame等可能会成为今后国内的首选发布平台。

GameLook认为,作为全球最大的游戏公司,腾讯的WeGame游戏平台无疑会是Steam平台“中国化”过程中面临的最强大的竞争对手。虽然WeGame目前无论是游戏数量与Steam相比有很大的差距,但毕竟Steam中国不等于Steam国际服。谁多谁少只有SHOW出来才能见真章。

若Steam“锁区”,通往海外游戏的路或许只有主机一条

如果Steam真的“锁区”,这是国内许多开发者和玩家所不愿意见到的,但按照国内其他平台的整改规律来看,Steam“锁区”似乎只是时间上的问题。

而在Steam锁区后,海外游戏是否真的跟中国玩家分道扬镳?GameLook认为未必,就在许多玩家不曾注意到的角落,那个在中国市场占比不到1%的主机或许是玩家寻觅海外游戏的最后一条道路。

尽管主机市场的“御三家”在国内也相继步入“锁区”,但依旧有部分主机可通过一些特殊的方式和手段来破除“锁区”的限制,进而可以游玩国外的3A大作。并且即便玩家在国内,连接并下载海外游戏的速度也并不慢。

况且,相较于动则几千元、乃至上万元的高端游戏电脑,游戏主机存在着价格上的优势,而且更新换代较慢,配置也较高,同时开发者也会根据当前主机的配置对游戏进行优化,不存在新游戏主机玩不了的情况,一台主机可流畅使用多年,直至下一代主机发布。

此外,对于许多3A大作来说,游戏厂商基本都是首先在主机平台上进行发售,而Steam上发售的主机游戏PC版通常会滞后于主机端,有主机的中国玩家未来仍可第一时间玩到最新的海外3A大作,无需对Steam可能的“锁区”产生慌张的情绪。

但主机并不是毫无缺点,比如主机市场游戏分布更为分散,索尼、任天堂和微软各三分天下,玩家要想体验大多数主流游戏,需要购买3个主机设备。另外,对很多中小型开发商的游戏来说,他们的PC游戏鲜少由上架到主机上的,大部分都在Steam上架,对于这部分的玩家来说,主机并非是一个好的选择。

唯物主义者常常喜欢把这样一句话放在嘴边:“你看与不看,它都在那里。”这句话对于游戏市场来说同样适用。游戏,你玩与不玩,它都在那里那里。

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