普及下一代 TWS 耳机支持始终在线的语音助手,还缺什么?

当我们在谈下一代 TWS 耳机时,始终在线的语音助手不可或缺。

近年来,随着越来越多的 TWS 耳机增加了语音交互功能,语音唤醒的方式也从传统的触控唤醒,逐渐过渡到语音唤醒。 支持语音唤醒 Siri 的 AirPods 2 的推出 ,是一个明显的信号。

不同于传统的触控唤醒,始终在线的语音唤醒,对于设备的功耗、麦克风的拾音准确性、以及用户佩戴状态的智能识别等,有着更严格的要求,同时也意味着需要有更先进的技术支持。

目前市场上大多数 TWS 耳机都还不具备这一功能,除了苹果(AirPods 和 Beats)、亚马逊(Echo Buds)。

AirPods 2,支持始终在线的语音唤醒

我们看到的类似三星 Galaxy Buds+ 等支持语音助手的 TWS 耳机,只是通过物理接触的方式唤醒语音助手,还属于上一代的智能耳机。

延迟推出的微软 Surface EarbudsGoogle Pixel Buds 2 将会是今年 TWS 耳机的看点,鉴于两家互联网平台公司各自的 AI 策略不同,其语音助手定位和交互体验也会与已经面世的 AirPods 2 大有不同。

从标杆产品问世再到百花齐放,还需要什么呢?

首先,要有芯片级的支持

上周, 高通推出了面向高端的 514x 音频芯片 ,支持始终在线的语音助手。

而其面向中低端的芯片 304x 系,仍将支持语音助手,但需要按钮或其他物理激活才能唤醒语音助手。

高通上周推出了两款 TWS 芯片 QCC514x 和 QCC304x 均支持语音助手

高通同时还声称,514x 音频芯片对于始终在线语音助手的支持,并不会影响芯片的电池寿命。

514x 针对不同的使用场景,对功耗做了较大的改善,比如,在开启主动降噪 + 始终在线的语音功能时,续航时间比竞品长 86%;在手机通话 + 开启主动降噪 + 开启通话降噪的情况下,续航时间比竞品长 26%;而同时开启主动降噪 + 始终在线的语音助手 + 环境自适应功能时,续航时间比竞品长 22%。

事实上,在支持 TWS 搭载始终在线的语音助手这个事情上,芯片公司早已先行一步。

杰理科技去年推出的蓝牙芯片 AC693,将在今年增加离线唤醒功能

杰理科技在 2019 年年初就推出了一款内置语音助手的蓝牙耳机芯片 AC693N,经过前两代杰理 TWS 芯片的技术积累,AC693 系列支持蓝牙 5.1,可实现单/双耳智能无缝的主从切换,支持双耳的通话降噪,超小封装,超低功耗。

在去年 11 月的 MDCC 小米开发者大会上,杰理科技透露, 计划分别于 2020 年的第一季度和第二季度,推出主动降噪蓝牙耳机芯片和带离线唤醒功能的蓝牙耳机芯片 ,并会全平台标准内置小爱同学。

鉴于疫情发展的原因,我们并没有看到这款芯片的进一步的消息。

瑞昱面向高端的 RTL8773C 支持始终在线的语音助手

无独有偶,去年 10 月底,在苹果 AirPods Pro 发布后的 12 个小时后,台湾瑞昱半导体(Realtek)也发布了一款蓝牙智能音频芯片,这款 编号为 RTL8773C 的瑞昱高端蓝牙芯片 ,声称可以更好的支持语音助手的 7x24 小时始终在线、始终唤醒、始终监听功能,从而推动传统耳机向智能耳机的进化。

瑞昱曾发布多款 TWS 真无线蓝牙耳机解决方案,亚马逊最新发布的 Echo Buds 采用的是瑞昱的蓝牙音频芯片 RTL8763B( 点击链接查看深圳湾的 Echo Buds 首发详解 )。而增加了 ANC 功能的 RTL8773B 曾经在今年 6 月台北电脑展亮相,并获得了 Computex2019 Best Choice Award 金奖。

然后,要有开放的平台

交互方式方向上的进化,不仅为耳机设备增加了卖点,更重要的是,始终在线的语音助手,将推进耳机进入全新的智能时代,耳机将不再是耳机。

这不仅仅是 AI 平台公司看好的方向,众多耳机厂商也早已准备好随时跟风启航。

芯片级的支持是必要的也是首要的前提条件,并且必须是在不增加成本、不影响续航的情况下,对始终在线的语音助手的支持。

接下来,还需要 AI 层面的支持。 谁将有能力成为赋能第三方耳机厂商的语音助手平台呢?

△ 去年 10 月, 与出门问问 TicPods 2 同时发布的还有「小问秘书」、「小问翻译对讲机」、「小问电话助手」等智能应用

国内 AI 公司出门问问去年不仅发布了 支持自家语音助手小问的新一代真无线耳机 TicPods 2 ,随后还推出了 TWS 耳机语音交互解决方案,并与 vivo 的首款 TWS 耳机 ,实现了合作落地。

但鉴于其平台推广的力量,出门问问更多的是以第三方解决方案厂商的身份,与 B 端厂商合作,实现技术赋能,离行业期待的平台级解决方案,还有一定的距离。

Bragi 第四代为耳机设备端打造的 OS

最近 Bragi 和 CEVA 在智能音频芯片级的合作 也值得我们注意。Bragi 认为语音助手等音频应用,就像音频应用商店里的应用(App 和 App Store 的关系),Bragi 有意成为那个提供音频应用平台的公司,并已经将面向耳机设备的 OS 升级到了第四代。

不得不承认的是,Bragi 的野心与现实的骨感还是有很大的差距,在看到现象级的落地应用前,可能谁也不会笃定这就是他们可以依靠的平台。

OPPO Enco Free 支持自家的语音助手 Breeno

当我们把目光投向在语音 AI 领域耕耘多年的 BAT,他们的发展已经进入了胶着状态。

从过去他们的语音助手的发展历程来看,百度、阿里陆续推出相似形态、相似功能的条形音箱、触屏音箱,腾讯云小微则持续与行业客户合作,打企业级市场。他们始终还是围绕着各自的智能音箱市场较劲,其实作为平台对第三方硬件设备进行赋能的声量,少了。

小米 Air 2 + 小爱同学

倒是小米家的小爱同学蠢蠢欲动,正在谋划着赋能小米生态从音箱、到电视、再到手表、耳机等的万物。

在去年 MDCC 大会上, 小爱同学与杰理科技的合作 ,也透露着通过内置小爱同学的芯片级的方案, 赋能第三方设备的计划

但鉴于各巨头在语音助手这件事情上,都是在建设各自的封闭系统,其 TWS 耳机搭载的都是自家的语音助手——苹果的 Siri,亚马逊的 Alexa,微软的 Cortana,Google 的 Google Assistant。国内亦如此, 华为唤醒的是小艺小米 Air 2 唤醒的是小爱同学OPPO Enco Free 唤醒的是 Breenovivo TWS Earphone 唤醒的是 Jovi

vivo TWS Earphone 支持微信播报

谁想要跳出来成为一个真正意义的第三方平台,还是一件充满着挑战的事。 现阶段,恐怕任何一家企业的实力(软件、硬件、生态),都不足以支撑其拓张成为通用大平台的野心。

现阶段,各家正努力做好研发和生产,打造一款用户体验和市场收益都像 AirPods 一样好的耳机。

未来,路还很长。

主笔:陈壹零 / 深圳湾

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