首轮融资获软银超5亿美元,滴滴加码自动驾驶

5月29日消息,滴滴旗下自动驾驶公司获软银愿景基金二期领投的超5亿美元融资。

这是软银第四次加码投资滴滴,也是滴滴把自动驾驶部门独立出来,软银第一次对这个子公司战略投资。除此之外,这也是2020年开年以来,国内自动驾驶公司获得的单笔最大融资。

获得本轮融资后,滴滴将加码自动驾驶、车路协同及相关AI技术投入,探索区域落地,助力当地“新基建”发展。与此同时,滴滴也将进一步加深与汽车上下游产业合作,加快自动驾驶量产进程,推动全球汽车与交通产业的变革。

软银偏爱滴滴

作为全球知名的投资公司软银的创始人,孙正义所具有的眼光和胆识确实不容置疑,其中对阿里巴巴和美国通信巨头的成功投资就是最好的证明。

孙正义一直看好网约车领域,他曾炮轰日本政府禁止网约车的法律,称之为愚蠢的行为,并指出日本在自动驾驶等领域已经落后其他国家。

在软银的出行版图中,中国的滴滴、美国的Uber、印度的Ola、东南亚的Grab、欧洲的Taxify以及中东的Careem等都有软银的投资和布局。

与软银而言,滴滴更是其押注未来出行的重要一环。

二者的缘份最早可以追溯至2017年,软银已投资滴滴两次,共计80亿美元。

2019年3月,滴滴刚成立全资子公司滴滴沃芽,涉及自动驾驶技术的研发,就有“软银欲再向滴滴注入16亿美元”的消息流出,引发关注。业界猜测,这是软银对滴滴布局自动驾驶的回应。

虽然该消息随后被证明是孙正义的口误,但软银对自动驾驶的热情从未停止。

纵观软银的自动驾驶投资布局,从摄像头初创公司Nauto、精密摄像头公司Light、固态激光雷达公司Innoviz、高精度地图Mapbox、自动驾驶芯片Nvidia到如今滴滴自动驾驶,可以看出,要么是上下游,要么是关键技术。

就像SoftBank的投资人Lydia说的那样,“我们投那些赛道的领导者,并不是从排名第一到第四的都投。”Vision Fund专门追求领域内有潜力的明日之子。Vision Fund独特的科技投资方式,也让许多竞争对手感到吃惊。

除此之外,在软银的构想中,未来交通应由电动车、自动驾驶和车辆调度三部分共同组成。如今看来,滴滴占了两项,软银滴滴的再次“偏爱”显得合情合理。当然, 在如此关键时期,软银选择把资金投向滴滴,足可见其加码自动驾驶的野心。

加速跑的滴滴自动驾驶

滴滴CEO程维曾在公开表示:“自动驾驶这件事情在我心目中的重要性比本土化竞争高10倍,滴滴会成为谷歌之外唯一活下来的无人驾驶公司”。

有了大的决心,滴滴的自动驾驶布局也在加速快跑。

2016年10月,滴滴先后合并了快的与Uber中国区业务,发力自动驾驶业务。2017年于美国硅谷成立研究院,随后在2018年2月推出无人车,5月和9月分别拿到美国加州自动驾驶汽车测试许可和北京自动驾驶技术路测牌照。

2019年3月,滴滴在上海注册“上海沃芽科技有限公司”。同年9月,滴滴取得上海首批智能网联汽车示范应用牌照,可开展自动驾驶载人测试。

2019年9月,滴滴自动驾驶获得江苏省苏州公安局颁发的路测牌照,将在苏州区域内开展自动驾驶公开道路测试。 前不久,滴滴成立第二家自动驾驶新公司— “北京沃芽科技有限公司”,注册资本1000万元,该公司由滴滴自动驾驶公司CTO韦峻青担任法定代表人。

关于商业模式,滴滴已经非常明确了:与车厂合作,生产具备自动驾驶能力的汽车,让无人驾驶汽车在滴滴网络承接订单,最后收入由各方分配。也就是说,滴滴也会把网约车领域的运营经验应用到无人驾驶运营之中,Robotaxi将会在很长一段时间里扮演网约车补充运力的角色。

进入2020年,丰田投资小马智行,到博世加持驭势科技,再到如今软银投资滴滴自动驾驶,伴随着融资高潮到来的同时,业界也逐渐认识到,自动驾驶梯队渐显。

此外,目前各家公司Robotaxi争相落地,虽然滴滴离Robotaxi商业化还有一段很长的路要走,但软银的投资给滴滴加码的底气。与此同时,对于拥有巨头加持的自动驾驶公司而言,另一场“战争”才又刚刚开始。 雷锋网

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