假如美国全面封杀,中国的通信市场还有活路?

文/丁傲西(本文为百家号独家)

最近这段时间,中兴通讯被美国政府全面封杀的消息成为了大家关注的焦点。根据美国商务部的说法,中兴通讯因为一再违背其对美方的承诺并屡次“虚假陈述”,被美国政府重罚。在长达七年的限制进口过程中,中兴通讯不得从美国购买到包括软件、硬件在内的各种产品。由于中兴通讯的设备高度依赖美国产品,一些外国媒体据此断言,中兴通讯可能在未来数周宣布倒闭。

有关中兴通讯和美国的恩恩怨怨,最近已经有很多文章进行了分析,本文就不再赘述。今天我们不妨换个思路,看看假如美国全面封杀,中国的通讯市场将会有什么样的变化?

1 手机无芯片可用

要说美国封杀,第一个受影响的当属我们手中的通信设备。要想弄清楚这个问题,我们先来看下面这张图。

目前,国内三大运营商分别运行着7种制式的通信网络。除了GSM网络专利全部过期以外,其他制式的通信网络都需要交纳一定的专利费用。这其中,基于CDMA标准的3G网络(TD-SCDMA、WCDMA以及CDMA2000)的核心专利掌握在美国高通公司手中。假如美国全面封锁通信技术,那么中国企业将无法获得高通公司的CDMA专利授权。在这种情况下,继续使用高通的专利就有可能违背世界贸易组织有关知识产权的约定,这对于中国企业可谓是一记闷棍。

除了知识产权,目前绝大部分中国手机厂商使用的都是各种类型的高通芯片。由于中国特殊的网络要求,目前国内入网的手机都要同时支持多种制式的网络能力。 一般来说,一块芯片支持的网络制式越多,芯片的复杂程度也就越高,对应的成本也就越高。 目前仅有少数几家企业掌握这一能力,其中高通的芯片无论是性能还是价格都是相对较好的。为了在竞争中占据优势, 中国手机企业大量使用高通手机芯片,依赖程度相当高。

实际上,中国手机厂商高度依赖外国芯片的问题早已持续多年。虽然风险较大,但是有关部门并没有能够充分的重视。早在2013年12月中国发放TD-LTE牌照的时候,工信部就曾经在官网上发布了这样一篇“为何只发TD-LTE”的解读。其中有这样一个问题引人关注:

中国电信发展TD-LTE ,需要包含TD-LTE 和CDMA 模式的多模手机,但目前还没有该类型的终端实现商用,请问中国电信该如何发展?

答:此前,我部已根据中国电信申请,批复其在全国42个城市开展TD-LTE规模网络试验。 目前,包含 TD-LTE/LTEFDD/CDMA/TD-SCDMA/WCDMA/GSM 的6 模芯片已经上市,国外已有多款同时包含CDMA 和TD-LTE 的手机终端。 当前,中国电信正集中精力解决适合其发展需求的CDMA和TD-LTE的网络互操作问题,预计2014年中国电信多模手机可实现商用。在此之前,据了解,中国电信将积极发展多模数据卡业务。

实际上,这一回答其实是很不负责任的。众所周知,CDMA核心专利完全掌握在高通公司手中,如果电信想要推动CDMA与TD-LTE互操作的成熟,所需花费的资金和时间将是难以想象的。 即便最终真能实现CDMA与TD-LTE的网络互操作,所需要的TD-LTE芯片也会掌握在美国高通公司手中。一旦美国全面封杀,即便是拥有“自主知识产权”的TD-LTE技术,电信也一定会面临无芯片可用的情况,风险之高可想而知。 但是在几年前工信部的解读文件中,依旧把TD-LTE的发展寄托于国外公司的芯片测试上,不免让人感到遗憾。

2 通信网络可能出现瘫痪

除了专利和芯片,美国全面封杀造成的另一个重要影响将会是通信网络的无法使用。可能有人不知道,我们的通信网络实际上是需要严格的时间同步的。之所以要严格的时间同步,是为了让整张网络中的各个节点都可以按部就班的传递信息,避免可能出现的混乱。一般来说,运营商网络制式不同,需要同步的精确程度也不同。在目前三大运营商7种制式网络中,CDMA2000网络和基于TDD标准的TD-SCDMA、TD-LTE网络都需要非常高精度的时间同步。能满足这一条件的,只有无处不在的GPS时间信号。可能有人不知道,GPS信号除了可以准确定位,还可以传递最为精确的时间信息。现今绝大部分手机甚至不再需要调整时间,也是因为GPS时间信号高精度的功劳。 由于GPS卫星发出的时间信息非常精准加之GPS接收设备价格极为低廉,相当多基站设备往往直接采用GPS信号进行时间同步。

然而随着美国的全面封杀,基站接收到的GPS时间信号有可能被人为干扰。一旦时间信号不准确,大量通过GPS信号实现同步的基站将会出现异常。不仅网络设施有可能在一定时间内瘫痪,大部分消费者的正常使用也会受到影响。根据笔者掌握的一些消息,中国一些运营商也曾因为美国“升级”GPS系统而出现网络同步异常的问题。直到GPS“升级”完成,基站的时间同步才恢复正常。为了防范这一问题,一方面中国可以采用北斗卫星系统进行时间同步,另一方面也可以尽快淘汰老旧的CDMA2000、TD-SCDMA等网络设备。虽然现阶段北斗卫星相关设备价格仍比GPS贵,但是在巨大的风险面前,增加多少成本都是值得的。

3 5G 基站设备无法使用

美国全面封杀带来的第三个问题是5G设备的无法商用。实际上在全球合作日趋紧密的今天,任何一个通信标准都不可能是一个企业乃至一个国家可以独立研发的。无论是3G还是4G,亦或是接下来的5G,都是在标准化组织3GPP、3GPP2的框架下实现的。大量企业通过沟通协商的方式,历经漫长的积累才能最终确定相应的标准。而5G基站设备,也是全球产业链通力合作的成果。假如美国全面封杀中国通信设备,那么不仅中国企业无法获得美国企业的5G专利授权,相关的5G基站芯片,测试设备芯片也很难获得。由于中国企业设备基础的薄弱,一旦美国全面封杀,5G的部署进度也将遥遥无期。不仅如此,随着设备的老化,4G、3G设备恐怕也很难继续使用。除非中国的相关设备制造能力有了较大的突破,中国的通信命门依旧掌握在别人手中。

总结:

从中兴被美国全面封杀开始,中国和美国已经在某种程度上进入了全面的对抗。虽然本文前面所说的只是最恶劣的情景的假设,但是随着事态的不断发展,最恶劣的情况也是完全有可能发生的。落后就要挨打,在如此危机的时刻,我们更应该提高警惕。

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