欣赏一下亚马逊剑桥研发中心 它在那里开发Alexa

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 海中天 亚马逊曾经多次强调说,要在英国剑桥中心地带建一个新的研发中 […]

智东西(公众号:zhidxcom)

编 | 海中天

亚马逊曾经多次强调说,要在英国剑桥中心地带建一个新的研发中心,在那里,亚马逊有3层楼的办公空间,安置了400人,专门为AI助手Alexa开发产品,还研究Prime Air无人机送货技术。

在剑桥城堡公园(Castle Park),亚马逊已经有一幢办公楼,安置了工程师、科学家、研发人员,亚马逊管它叫“亚马逊剑桥研究院”。亚马逊英国主管道格·古尔(Doug Gurr)介绍说,新研发中心关注“纯粹的创新”。

古尔称:“英国有着悠久的创新历史,在几百年的时间里一直在创新方面占据领先位置,到了今天,历史还在延续。为研发中心挑选地点时,首就要看在哪时可以找到最棒的科学家、工程师、技术人员。除此之外,这个地方员工必须愿意去,愿意在那里生活。无论是工作还是生活,剑桥都是一个好地方。”

自2010年以来,亚马逊向英国投资64亿英磅,新研发中心正是投资计划的一部分;亚马逊还承诺,2017年将会在英国增加5000个新职位。

古尔说:“我们想创造一个环境,让大家心血来潮之后可以喝杯咖啡,聊聊天,正因如此,我们在门与门之间设置了开放式楼梯。当然,设计的重点在于鼓励员工努力工作、积极创新,不能给人一种花哨的感觉。”

储物柜上还贴有太空入侵者、电影明星图片,甚至还有电话亭,那是一个小小的玻璃盒子,里面有桌子、电话,员工可以坐在里面参加电话会议,不会打扰其它人。有一面墙壁用苔藓和蓝色塑料装饰,代表亚马逊河,还有一段楼梯更有新意,墙壁看起来就像安装了几百个Echo扬声器。

每一层都有天台,员工在这里可以呼吸新鲜空气。剑桥经常会下雨。虽然只有3层,但是里面有2个咖啡厅。在亚马逊创新文化中,咖啡扮演了重要角色。

大楼的外部相当单调,从旁边走过,你甚至都不知道亚马逊在里面办公。亚马逊办公楼几乎都很低调,即使是西雅图总部也一样。外观不重要,员工在里面做什么才是重点。新中心似乎什么都要做,比如为前端网站添加新功能,让消费者用新功能购物,员工还要开发设备和技术,这些设备和技术决定亚马逊的未来。

剑桥团队还是Alexa的研发主力,例如,他们会用机器学习技术改进Alexa。包括支撑Alexa的机器学习技术,还有后端知识,这些知识让Alexa更聪明,回答问题更精准。研究人员还要开发语音合成系统,让Alexa声音更像人类。

这些职位放在哪里都可以,不一定非要放在英国。为什么非要选择英国?因为2012年亚马逊曾收购剑桥AI公司Evi,这家公司成为Alexa的一部分,它还为亚马逊输送大量数据科学家。有些职位只设在英国,因为那里的监管环境比较宽松。

古尔称:“为什么Prime Air团队的许多工作在剑桥做,我们曾与Civil Aviation Authority签署Pathfinder协议,这是一个原因。签署协议之后我们可以测试无人机、测试真正的客户配送服务。整个过程是渐进的,不能坐在那里,如果不理解技术,又如何编写规章制度呢?每走一步他们都会关注我们的进展,他们会根据技术制定规章制度。如果这样做,结果会更好。”

除了Prime Air,剑桥还安置了其它团队,比如Cloud Cam、Echo Look、Echo Show开发团队。一直以来,英国创新团队的成员都在开发视频服务,还有X-ray功能,该功能将信息叠加在电子书、视频之上。

亚马逊在伦敦、爱丁堡设有办事处,安置工程、研发团队,那是14年前建立的,当时亚马逊在地下室办公,现在却进入了Waverley Gate,与微软、英国大使馆文化教育处(British Council)处在同一地段。亚马逊在英国已经拥有24000名员工。

让我们欣赏一下亚马逊研发中心吧:

办公楼靠近剑桥地铁站,有400名员工,只关心“纯粹的创新”,里面有数据科学家、工程师、技术人员,他们组建成跨学科团队,开发产品与服务。

为什么选择剑桥?因为员工想在剑桥生活,剑桥有一流的大学,可以吸引伦敦之外的顶级人才。

研发中心的办公室与普通办公室不同,又不花哨,显得很古怪,一看就知道是科技公司。墙壁上还有古怪的艺术品。

办公场所既有开放空间、也有封闭空间,有些地方适合团队工作,不会强迫员工在满是桌子的办公区工作,桌子太多就难以集中。

剑桥中心摆了许多古怪的艺术品,比如这幅作品,上方是爱因斯坦戴着VR头盔。

设计时,亚马逊希望空间能激励员工努力工作,积极创新。

有一面墙壁用彩色苔藓、发光蓝色塑料线制作成人造河流。

看看楼层之间的楼梯间,墙壁上面似乎有许多突出的Echo扬声器。

办公区有两个咖啡厅,还有许多开放区,那里有很多座椅。

每层都有一个天台。

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