企业董事会需要在危机中寻求业务增长机遇

随着疫情的持续蔓延,很多企业的董事会都将面对一个风险不断增加、不确定性加剧以及很多企业破产倒闭的新常态。首席信息官的角色和他们管理的技术团队从来没有像现在这样成为企业董事会讨论的重点。

总部位于宾夕法尼亚州兰开斯特的地板及吊顶系统生产商Armstrong World Industries公司董事会成员Wayne Shurts说:“在疫情结束之后,我们所看到和听到的一切经营都与敏捷性和创新有关。而一位优秀的首席信息官要比企业中其他任何一位高管了解的事情都要多。”

Shorts指出,“作为一家在纽约证券交易所上市的公司,Armstrong公司拥有强大的危机和业务连续性计划。但是,很少有公司表示在运营中已经考虑到疫情这样的突发状况。”

作为企业业务连续性的一种严酷考验,冠状病毒疫情危机对全球各地的企业董事会来说是前所未有的挑战。佛罗里达州斯图尔特市妇女企业董事会(WCD)的首席执行官Susanc.Keating表示,这正在深刻地改变企业董事会与其高管团队之间的关系。

很多董事会成员不仅在参与虚拟会议方面有一些尴尬经历,而且还发现自己陷入了难以实施战术管理决策以及战略监督职责的困境。

Trish Oelrich是总部位于华盛顿特区的美国联邦住房贷款银行董事会审计委员会主席,并且也是其财务办公室的风险委员会成员。他表示,即使制定了许多业务连续性计划,该银行仍必须努力保护员工的健康和安全。

鉴于其财政监督职责,企业董事会成员自然会参与大型预算决策或支出变动。Shorts说,例如,Armstrong公司董事会仍在继续对其主要的数字化、创新和增长理念进行投资。他说,“我们相信,这将有助于我们走出困境,并成为增长的真正动力。但是,如果事情可以等待(如系统升级),我们可能会推迟实施并将资金分配给最高优先级(例如增长计划)的行动。”

佛罗里达州斯图尔特市妇女企业董事会(WCD)的Keating表示:“企业董事会依靠的是战略变更和枢纽、最坏情况的方案规划、流动性问题、风险和业务机会。企业的管理层有时会陷入困境,企业董事会在这次危机中需要成为他们提供支持的后盾。”

凭借在三个上市公司董事会任职的经验,以及过去在葛兰素史克公司管理IT风险的职业生涯,Oelrich对企业董事会面临的高风险决策并不陌生。她说:“对我们所有人来说,最大的区别是不确定性。这一直很普遍。目前的战略规划尤其具有挑战性。企业一直面临激烈的市场竞争,而现在处在疫情期间,人们难以想像新常态将是什么样子。”

在危机中寻找发展机遇

作为世界上最大的女性董事会成员组织的领导者,Keating自从今年3月以来一直在收集数百名企业董事的反馈和想法。在这个过程中,随着企业董事会努力应对这个数十年来最大的全球金融危机,她发现了一些新兴的工作模式和经验教训。

4月30日,佛罗里达州斯图尔特市妇女企业董事会(WCD)发布了一份调查报告,深入探讨了诸如降低高管薪酬的复杂性、网络安全支出的升级需求,以及供应链方案规划中的许多“盲点”和“意外漏洞”等主题。在与董事会成员进行的许多沟通和交流中,她关注到在危机中避免浪费机遇的想法,同时她还决心利用董事会的授权力量迅速做出重大变革。

Keating在报告中说:“一些部分进入数字模式的公司,现在需要快速更改其业务计划,以满足现在的需求。为了长期定位,成功的企业将探索新的顶级收入机会或并购交易。”

Shurts说,对于主要设计和制造地板、天花板和墙面解决方案的Armstrong公司来说,企业董事会将更多地讨论该公司将如何适应未来的变化,并了解消费者行为和结构变化将带来的创意。

回顾自己在2017年飓风哈维侵袭休斯敦时曾担任Sysco公司技术负责人的工作经历时, Shortts认为,疫情结束之后带来的影响最终将解决围绕企业员工集中化办公还是分散化办公的辩论。他预测说,“未来几年的办公将会更加分散化,大量员工将在家远程工作。”

【责任编辑: 赵宁宁 TEL:(010)68476606】

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