全球最大印钞厂要破产了:印了100多年钞票,即将被时代抛弃

本文来自微信公众号: 正解局(ID:zhengjieclub) ,Photo by Annie Spratt on Unsplash

说起来你可能不信,世界最大印钞厂可能要破产了。

据今日俄罗斯电视台12月8日报道,世界最大印钞厂英国德拉鲁公司,日前发出了可能破产的警告。

早在一周前,BBC就报道,德拉鲁公司上半年财年出现亏损,如果重组计划失败,将面临倒闭的风险。

流水的钞票,铁打的印钞厂。

看似生意不愁的印钞厂,为什么濒临破产?

一、百年印钞厂

1813年,20岁的英国人托马斯▪德拉鲁靠着手里的一台打印机,创建了德拉鲁公司。

最开始,德拉鲁公司只做一些小本买卖,印刷报纸和扑克牌。

(托马斯▪德拉鲁)

1855年,德拉鲁公司的业务开始升级,替英国印邮票。5年后,做起了大生意,为英国央行印制钞票。

按常理,钞票如此贵重,理应由本国企业印制。然而事实上,除了中国、英国、美国等少数国家,在海外印钞是一种普遍做法。 很多国家,甚至没有自己的造币厂。这就为专业化的印钞厂,提供了市场机遇。

例如太平洋上仅有60万人口的所罗门群岛,还有马其顿共和国、博兹瓦纳等国家的货币设计和印刷,都承包给了德拉鲁公司。

(印钞图)

专注印钞100多年的德拉鲁公司,生意越做越大,为140多个国家印制钞票。据说,德拉鲁公司每周印刷的钞票叠加起来,有珠穆朗玛峰顶峰的两倍高。

值得一提的是,德拉鲁公司与中国颇有渊源。

1931年,德拉鲁公司曾为民国政府下辖的中国银行印制过仅限于天津本地使用的5元纸币。

1948年前,德拉鲁公司还经常为民国政府、英属香港殖民地政府印制各种版别和面值的中华民国法币和港币。

(德拉鲁公司印制的法币)

20世纪50年代之后,德拉鲁公司更是为渣打银行和汇丰银行印制港币, 直到1997年香港移交回中华人民共和国手上。

钞票算得上世界上防伪技术最强的印刷品了。既然钞票能印,其他自然也不在话下。

自2012年开始,凭借着在防伪领域的积淀,德拉鲁公司开始为英国印制护照。

(新闻报道)

2008年,德拉鲁公司吞并了世界著名印制邮票厂英国华德路公司,一跃成为世界最大的印钞公司。

二、为什么濒临破产?

有技术、有信誉、有市场,印的又是不可或缺的钞票,德拉鲁公司怎么会濒临破产呢?

首先,印钞票是需要成本的。

印钞并非易事。货币自诞生之日起,便与假币斗争。为了应对假币,德拉鲁每年都需要投入大量资金进行技术升级,生产出的纸币也越来越复杂,这当然都是需要成本的。

其次,钞票的需求是有上限的。

有个段子戏称,印钞厂最期盼发生三件事:物价疯涨、国家元首换人、新国家诞生。

因为这三件事,都会导致钞票需求量大增。从数据上看,全球流通中现金的数量仍在增长,但这种增长显然是有上限的,这也决定了德拉鲁公司的成长边界。

(德拉鲁公司)

再次,其他印钞厂的竞争。

印钞行业竞争颇为激烈。除了国有印钞厂,德拉鲁公司还得应对来自德国吉泽克-德夫林特、法国欧贝特以及俄罗斯美国等国小印钞厂的竞争。

最近几年,德国和法国的同行都扩大了生产,这导致行业产能过剩,竞相压价。德拉鲁公司只能靠削减固定成本和挤压供应商,来维持营业利润。

最大的冲击,来自电子支付。

数据显示,在2008年至2012年间,全球现金交易数额为11.6万亿美元,增幅仅有1.75%。而同期的非传统支付方式交易数额增加近14%。

一些国家开始了“无现金化”运动。从2014年开始,丹麦中央银行决定停止印刷纸币,取而代之的是电子支付。韩国央行则宣布,将加快努力减少硬币的流通,目标是到2020年让硬币彻底退出流通。

(新闻报道)

在中国,移动支付早已成为了不可阻挡的趋势,甚至影响了海外商家的支付习惯。

《2018年中国移动支付境外旅游市场发展与趋势白皮书》显示,2018年中国出境游客使用移动支付的交易额占总交易额的32%,首次超过了现金支付(30%),与最主流的银行卡支付只有6%的差距。

(2018年中国出境游客支付方式)

支付习惯的急速改变对印钞公司带来的冲击是显而易见的。在最新公布的半年报中,德拉鲁公司的主营业务——印钞的营收下降了29.5%,这直接导致了该公司上半年的净利润下降了87.1%。

(德拉鲁公司财报)

祸不单行。2年前,价值4亿英镑的英国护照印刷合同被法国竞争对手抢走,这成为压垮德拉鲁公司的最后一根稻草。

三、时代不需要它了

如果说,成本压力、竞争对手、电子支付对印钞厂只是拳打脚踢,那么,数字货币则刺出了致命一击。

人类自远古走来,货币伴随商品经济而生,不断演变进化,见证着社会变迁的沧海桑田。

从物物交换、金属货币到金银、纸币……货币越来越向符号的方向发展。

货币的功用就是充当商品交易的一般等价物,不一定要有价值,也不一定是实物。

这是数字货币能够取代纸币的根本原因。

Facebook发布的虚拟加密货币天秤币 (Libra) ,之所以在全球掀起波澜,不是因为其不切实际,恰恰是因为其具有可行性。

数字货币离我们并不遥远。

早在2017年2月,中国央行推动的基于区块链的数字票据交易平台测试成功,由央行发行的法定数字货币已经在该平台试运行,央行旗下的数字货币研究所也正式挂牌。

如果一切顺利,中国央行很可能成为首个发行数字货币并开展真实应用的中央银行。

数字货币一旦发行并普及开来,印钞厂将空有一身技能,却无用武之地。

若干年后,也许我们只能在博物馆看到纸币和印钞机,并看到这样一句话:

很遗憾,它并没有做错什么,只是时代不需要它了。

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