互动小说新标杆!这款手游全球累计创收1.54亿美元

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GameLook报道/最近,互动小说手游领域又出现了一个爆款产品。

据Sensor Tower的数据显示,自2018年4月发布之后,Jam City推出的IP改编手游《哈利波特:霍格华兹之谜》累计收入接近1.54亿美元,其中54%来自iOS用户,达到8330万美元,而Google Play用户则贡献了7020万美元收入。

对于游戏开发者而言,尤其是免费游戏开发商,想让用户付费就必须变得聪明伶俐,在对手游玩家设计变现方式的时候,尤其是面对年轻用户群,必须做好平衡,因为,太具有侵略性的手段会导致留存率大幅下滑,你的收入也会随之一落千丈。如果从游戏的角度来看,《哈利波特:霍格华兹之谜》既没有操作、也没有复杂烧脑的解谜,Jam City是如何成功的呢?

欧美市场成为互动小说主要收入来源

虽说互动小说游戏在国内市场最近几年才开始流行,但这个品类2015年左右就已经在欧美市场取得了成功,当时《Episode》的月流水就超过3000万元。Jam City的《哈利波特:霍格华兹之谜》几乎一半的收入都来自美国市场,达到8330万美元,其次是德国1340万美元,占比8.7%,英国市场贡献了1230万美元,占比8%。

该游戏的双平台下载量为5460万次,其中大部分(53.7%)来自安卓设备,达到2930万次,而iOS平台贡献下载量为2530万次,只不过,Google Play却并未带来对应比例的收入。按区域分布来看,美国市场下载量为1175万次,其次是巴西(365万次)和法国(340万次),有趣的是,即便是按照各国市场来看,下载量也和收入没有直接的关系。

Jam City旗下手游收入对比(自2018年4月之后)

Sensor Tower表示,《哈利波特:霍格华兹之谜》是目前Jam City内购收入最高的游戏,其次是《碎碎曲奇》和《Panda Pop》,自2018年4月份以来,后两款游戏的收入分别是1.08亿美元和6600万美元。3月份的时候,Jam City曾宣布《哈利波特:霍格华兹之谜》年收入达到1.1亿美元。

互动小说的变现难点:做深度可持续的故事

大多数的免费游戏都需要把具有吸引力的游戏机制和能够增强玩家体验的变现方法融合起来,《哈利波特:霍格华兹之谜》却用了另一种方式,即游戏剧情。有些互动小说选择了付费模式,比如Telltale的多款产品,不过,Jam City选择了免费模式,目的是希望触达尽可能多的用户群,这也让游戏发布之后引起了大量关注。

Jam City公司总裁Josh Yguado说,“当游戏刚刚发布的时候,人们对于免费模式和剧情结构有很多的问题,他们关心这些如何融在一起,是否能够达到哈利波特粉丝们的期待。我可以说,总体而言,这款游戏达到了粉丝们的期待。游戏首次发布之后,人们快速进入游戏并且投入大量时间,内容的深度和写作质量都给粉丝们带来了身临其境的体验”。

2019年3月,该游戏发布不到一年就获得了4500万次下载和超过1亿美元收入。

但是,如Yguado所说,该游戏的变现方式一直是有问题的。比如,你的角色在游戏早期就遇到了进度瓶颈,必须消费才能完成场景并解救剧中角色。和所有的免费游戏一样,你能够得到的能量是有限的,如果想要恢复体力,只能通过等待或者付费获得。这种情况下,实际上是给玩家变相设置了付费门槛,对于面向儿童的游戏来说,这是很糟糕的设计方式(虽然哈利波特的粉丝们都已经长大,但这个IP仍然是儿童和家庭向的)。

游戏内卡进度的点

Yguado相信游戏的剧情设计没有问题,“我们尝试创造一款游戏,写一个有特点的剧情,能够给玩家带来电影或者小说中的感情和喜剧效果,我并不认为我们的游戏比其他任何哈利波特剧情更为暴力或者惊悚。毫无疑问,我们设置了大量的悬念。如果一个电影场景或者电视剧场景结束的时候扣人心弦,那么下集出现一些吓人的场景,我们都是可以接受的。我希望我们能够按照同样的标准做游戏”。

考虑到能量的限制,玩家们无法按照自己的节奏推动游戏进度,他们每遇到一个剧情转折点,都需要停留很久,一旦能量耗尽,你只有付费或者等一段时间再进入游戏。

在任何形式的叙事当中,这都是很糟糕的体验,如果突然停止了剧情,那么等待一段时间之后,故事给人的吸引力就会大打折扣,除了作为霍格华兹学生之外,该游戏实际上大部分的吸引力来自于哈利波特原创故事,只不过,如果照搬原剧情,那就和商业模式发生冲突,毕竟,一款游戏的目标是通过内购变现。

虽然都是以剧情为中心,但互动小说是独特的,“我认为剧情游戏和电影、电视、书籍以及其他游戏的写作方式不同,在免费模式中,你必须在很长一段时间里用不同的方式讲故事,我个人认为我们的作家非常了不起,他们在游戏里创造了一个意想不到、趣味十足,又令人兴奋的故事。我并不认为这和业务模式有冲突,就像狄更斯在写小说之前同样给杂志写故事,电视编剧写不同季的剧本,我们是为角色和互动章节而写的故事,这需要不同的写作技巧,同时要忠于哈利波特世界观”。

游戏节奏还降低了用户了解更多故事的速度,当《霍格华兹之谜》刚刚发布的时候,你只需要几周的时间就可以过完游戏里一年的剧情,几乎每天都能获得新故事。到第二年底的时候,有些任务则需要大量的能量,否则就无法在限定时间内完成任务,这就意味着,你需要很多周的时间才能通关一个章节,不断地重复使用能量来提高角色等级或者达到解锁下一个场景的要求。

让剧情成为游戏核心:卡进度是为给团队争取时间

某种程度来说,卡进度是必要的。目前为止,游戏里只做了5年的故事剧情,甚至很可能到2019年底就把整个七年的故事讲完。然而,《霍格华兹之谜》的设计却远不止这七年,如果玩家们能够通过马拉松的方式通过剧情,那么一旦通关,他们还有什么理由回到游戏里呢?

游戏截图

Yguado承认,在游戏内任务和剧情方面做平衡是很难的,找到合适的剧情发展速度也有很多挑战,“我不会在任何时候说我们掌握了最佳的节奏,我认为一直都需要不断尝试。为了创造真正优秀的内容,包括剧本、美术、音乐,这都需要时间。如果所有人都能在一周内通关国有内容,他们下一年就没有游戏可玩了。我们几乎每周都在推出新内容,某种程度上,你必须给玩家或者粉丝们一些任务去完成,否则他们就会以非常快的速度完成所有体验”。

“对我们来说,创造一个可以持续很多年的体验是很重要的,坦白说,我们需要(给团队)一些时间才能继续创作出优秀的内容”。

考虑到哈利波特IP对于年轻人的吸引力较大,Yguado承诺Jam City对于游戏变现设计是严肃而且谨慎的,他还表示,保持免费模式是非常公平的商业模式,并且强调,即使玩家们不付费,也可以体验所有内容,“如果你想要快速体验可以付费,并不是所有的玩家都付费,实际上,我可以透露的是,大多数人不付费。这种商业模式和我们的剧情做法是深思熟虑的,合理的,而且没有故意利用进度迫使玩家付费”。

游戏里的付费设计

在Yguado看来,玩家付费得到的体验是值得的,“我认为付费可以得到很好的价值体现,试想,看电影两小时可能还需要5-10美元的电影票,一本几个小时看完的小说可能要20或者30美元,而在我们的游戏里,你可以投入大量时间,我觉得这是合理的定价”。

《霍格华兹之谜》的成功改变了Jam City目前的游戏策略,但Yguado表示,他打算在保持原创IP和改编IP的平衡,并不准备完全依赖于IP授权。对于该公司来说,最大的心得就是打造一个可以让大量用户体验很长时间的故事,Jam City未来还继续这么做,“手游市场从来没有这样一个RPG剧情,这让我们在品类方面有了更多的信心,我们计划推出更多这样的游戏”。

他说,“我们在游戏里意识到了讲述深度故事的重要性,在当前和我们未来的游戏里,剧情都将成为更核心的元素,甚至包括解谜游戏、策略游戏甚至博彩和客厅游戏。”

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