专访Sonos CEO Patrick:何为“软硬兼施”的家庭影音新标准

家庭智能音响这个细分领域当中,Sonos是一个非常独特的品牌,作为多房间无线家庭智能音响的开创者,自2002年成立至今一直都专注在这个领域,虽然产品更新换代并不没有那么快,但是这个品牌在消费者心中却特别有存在感。

Sonos的产品逻辑很简单,尽管虽然随着互联网发展融入了很多新元素,比如智能语音助手、如用手机控制音响,聚合各大音乐平台内容等,但这一切的前提还都是以好音质为主,这是它不同于其他品牌很大区别。

前不久,Sonos通过线上的方式更新了几款产品,包括全新的家庭影院系列音响Sonos Arc、第3代Sonos Sub、以及全新的Sonos Five,再加上今年初推出的Sonos Move,可以明显感觉到Sonos的产品节奏正在加快。

更重要的是,伴随着的一系列硬件产品的推出,新一代软件平台Sonos全新的App——Sonos S2也迎来了一次大的升级,新平台将支持全新一代的Sonos产品,预计将于6月8日正式推出。

近日,钛媒体也对Sonos CEO Patrick Spence 进行了一次独家采访,深刻体会到了 Sonos推出Arc等产品背后的一些商业逻辑,以及对未来家庭音响市场的思考。

为什么要做 Sonos Arc?

我们先来看一下本次更新最重要的产品——Sonos Arc,这是一款专为电视、电影、音乐和游戏等娱乐方式打造的智能条形音响,致力于为全球家庭提供更具沉浸感的影院级音效,简言之它将是Sonos目前最先进的智能条形音响。

这并不是Sonos第一次推出的智能条形音响,早在Sonos Arc之前,Sonos的产品家族当中还有PlayBar、Sonos Beam,其中PlayBar推出的时间距今已经比较久,但是Sonos Beam却是2018年的产品,Sonos凭借Beam的问世,定义了高品质家庭聆听的标准,并创造了这个价格区间内全新的产品。

Sonos Arc

Sonos Beam推出后不久很快成为Sonos最受欢迎的音响之一,并持续占据着全球智能家庭音响的顶尖地位。对大部分消费电子领域的公司来说,卖得最好的通常不是高端旗舰而是中高端产品,但旗舰却能很好的塑造品牌形象。

近年来,电视的产品设计也愈来愈趋向大而纤薄,去年近一半的电视销售量来自于49英寸以上的电视,与此同时,流媒体内容也开始成为了用户的首要选择,大多数视频内容已经能够支持高分辨率的图片和音频,家庭音响的需求变得旺盛。

Sonos显然也意识到了这个市场的潜在增长空间,而老款产品PlayBar随着时间的推移其产品力在逐渐降低,Sonos Beam又不能满足更多大空间场景下的用户需求,所以它需要在这个领域有一款新的产品,于是Sonos Arc应运而生。

Sonos Arc内部结构图

作为Sonos全新推出的智能条形音响,Sonos Arc可产生超宽声场和澎湃低音。它拥有8个中低音驱动单元个,3个高音驱动单元,可打造3D音效,产生动态清晰、精致饱满的音效。

Sonos Arc实现了让全球家庭可以在家里观看来自世界各地的拥有高分辨率的电影和电视节目。目前,已经有超过25家视频流媒体服务和电视服务可提供杜比全景声内容,用户足不出户即可畅享影院级的视听效果。

此外,Arc不仅仅是一款条形音响,它还能给任何流媒体内容带来非凡的音效,并针对播放的所有类型内容进行调音,从电影、电视节目到音乐、播客、广播。用户可选择聆听的内容和控制方式,自由选择,轻松切换。

Sonos Arc 并不支持蓝牙连接功能,在Patrick看来,“我们始终认为Wi-Fi连接是家庭优质聆听的最佳选择,然而对于Wi-Fi环境外的体验来说,具备蓝牙功能的是必要且完美的,例如我们的Sonos Move。”

Sonos CEO Patrick

“Arc的作用是重新定义家庭观影的标准。它提供了Sonos迄今最具沉浸感的家庭影院体验。除了拥有多效便捷的智能控制方式、适应调节能力、影院级音效等优势,它还支持杜比全景声( Dolby Atmos)和多款语音助手”,Patrick表示。

音响未来的技术演进趋势

Sonos Arc 的推出确实对于Sonos品牌来说有独特的意义,但是相比之下,另外两款产Sonos Sub和Sonos 5却看上去变化不是那么大,这是否意味着智能家庭音响这个领域已经进入了创新瓶颈呢?

如果以智能音箱的发展趋势来看,智能化、带屏幕是一个非常明显的趋势,但是家用的音响系统却又不太一样,首先根本上还是要在音质上需求突破,发声单元、腔体结构、处理器等这些才是决定音响的重要标准。

全新的Sonos Five

Patrick 以 Sonos Five 为例向钛媒体介绍,“作为声音表现力强大的Sonos Play:5(第二代)的升级版,Sonos Five继承了杰出的音效和声学结构。此外,Five还升级了内存,具备更大的内存空间和更快速高效的处理器。”

产品方面,Sonos Five 在延续和发扬上一代产品优秀基因的同时,在声音的处理更胜一筹。可将单只Five水平放置,作为独立音响使用,也可将两只Five组成立体声对竖直放置,不过这也是前一代Sonos Play:5具备的功能。

Patrick表示,“虽然Sonos Five和Play:5具有相同的音效和声学结构,但内部的程序和处理平台却大不相同。Sonos Five只能与另一个Sonos Five组成立体声配对,随着时间的推移,两种产品之间的差距将会越来越大。”

具体到新款Sub(第三代)这款产品,它同样也是在硬件方面升级了内存,具备更大的内存空间、更快速高效的处理器和新的无线电频率,同时全新升级的Sub(第三代)更是优化了低频呈现。

第3代Sonos Sub

其实对于很多老用户的来说,Sonos Five 和新款Sub的吸引力并不是那么大,无论是外观还是很多参数方面,这种升级看上去就像是锦上添花,并没有带来太多颠覆性的技术和体验,从硬件上看似乎也没用太多升级的必要。

据了解,Sonos Sub售价暂定6580元、Sonos Five 售价暂定为4580元,这两款产品的价格均和此前保持了一致,而Sonos Arc售价暂定7980元,以上这些产品都将于6月10日在全球部分市场先发售,暂定于10月在中国市场上市。

用软件定义音响产品的时代

本次Sonos的产品更新,另外一个非常重要的信号就是前面提到的重大软件升级,全新Sonos App即将问世,2020年6月8日起将开放用户下载。

Patrick 向钛媒体介绍,“全新Sonos App将全面支持Sonos的新一代产品和体验,包括Arc、Five和第三代的Sub,并且这三款新产品将只支持在全新的Sonos App上运行使用。”

这也就意味着,只有购买新产品才能感受到最新的全部体验,反之如果你是此前的老用户则无法体验到那些功能。目前在全球范围内,迄今已有超过1000万户家庭使用着Sonos的2600万台设备,用户基数还是非常大的,如何在升级新平台的同时照顾好这些老用户的需求也显得十分关键。

据悉,新一代Sonos App将支持更高分辨率的优质音频,用户可通过Arc杜比全景声体验感受到其强大的功能。此外,新一代Sonos App还提升了安全性能,并简化了使用方式,用户下载新的Sonos App之后,能够轻松地将旧的系统转移到新的平台中,原有的收藏列表、服务和设置都会予以保留。

Patrick Spence表示,“一直以来,Sonos 始终将音质放在首位,并透过软件不断革新平台的声音体验,开辟了强大的家庭影院和声音体验之路。”

据几个简单的例子,用户可以通过Sonos App的诸多功能,对Arc的音效进行调试:语音增强功能可让人声更加清晰,更好地感受角色情绪;夜间模式可自动弱化影片中巨大的爆炸声等。与此同时,Arc还搭载了升级版的Trueplay调音技术,可根据空间调整Arc的声学特性并实现极具沉浸感的空间环绕音。

Sonos的重大软件升级,非常容易让人联想到苹果的逻辑,那便是在硬件发展到一定阶段后,尝试再用软件的方式重新定义产品,通过“软硬兼施”的手段重新定义家庭影音新标准,以带来更完善的体验。

现在回过头来看苹果,无论是iPhone、iPad、iMac还是其他产品线,它的护城河从来都不是单纯依靠硬件来建立的,而是软硬件一体的生态,虽然Sonos所在的音响领域的生态并没有智能手机产业那么丰富,但是软件的重要性依旧不可忽视。 (本文首发钛媒体APP ,作者/李玉鹏)

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