复盘WeWork上市折戟,孙正义和诺依曼都脱不了干系 | 海外头条

编者按:

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全球办公租赁公司WeWork上市折戟,引起众人对高估值独角兽和投资机构眼光的怀疑。

对日本亿万富翁孙正义(Masayoshi Son)来说,WeWork联合创始人亚当·诺依曼(Adam Neumann)有着与他自己很相像的疯狂劲头。

本期推介Fast Company的文章 《注定要失败的孙正义和诺伊曼的关系让WeWork走上了灾难之路》 (WeFail: How the doomed Masa Son-Adam Neumann relationship set WeWork on the road to disaster),作者Katrina Brooker复盘了这一切如何从内部开始出错的故事。

孙正义,日本电信集团软银的首席执行官,极其聪明,他让软银成为技术和人工智能投资先锋的愿景吸引了全球资本世界。

这个1000亿美元的投资工具被称为愿景基金,它将建立一个庞大的全球数字时代初创企业集团,塑造和主导下一场由人工智能推动的技术革命。

孙正义把自己的投资策略称为“gun-senryaku”,从日语翻译过来就是一群鸟列队飞行。为了实现这个梦想,他需要一批像诺伊曼这样的狂热的企业家,并愿意承担巨额的资金和巨大的风险。

将近两年前,孙正义第一次投资WeWork,诺伊曼和孙正义正式成为合伙人。作者称,孙正义认为诺依曼让他想起了马云。

众所周知,马云在2000年2月将孙正义的2000万美元投资转化成了阿里巴巴,一个价值超过2000亿美元的商业巨头。 因此,孙正义期望诺依曼会最终像马云那样兑现自己的承诺。

通过完成一笔200亿美元的交易,他们将收购WeWork的其他投资者,并为新的扩张计划提供全面的资金。这一安排使WeWork得以提前数年避免上市,在不受华尔街分析师、共同基金经理或其他投资者审查的情况下实现增长。

这次不同寻常的投资将使WeWork的估值达到470亿美元,是一年前的两倍多。不仅能增加两人的财富,作者提到,孙正义可以将这笔交易作为其投资策略成功的证据,诺伊曼将加入美国企业家精英俱乐部,其中包括Facebook创始人马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)和优步(Uber)的特拉维斯•卡兰尼克(Travis Kalanick),足以见得其公司的估值飙升之高。

可是,在愿景基金后来饱受争议的一段时期,孙正义和诺依曼开始争论谁将最终控制WeWork,约定好的交易出现裂痕。

诺依曼迫于资金压力,觉得自己有足够的能力来左右孙正义,做出了一个决定命运的举动,在2018年12月28日申请IPO。事实上,除了IPO,诺依曼此时别无选择。

作者称,这一举动敲响了死亡之钟。在一个多月的时间里,诺依曼从准备庆祝一桩价值650亿美元的公司首次IPO,到变成了被一家濒临破产的公司扫地出门。

破产的后果是残酷的。随着现金的耗尽,该公司不得不竭力争取新的融资,裁掉数千名员工、而作为软银的掌舵人,孙正义现在成为了最大的输家。

他必须扭转局面,证明自己,还得努力筹集1080亿美元来投资新的创业公司。 但潜在的合作伙伴和投资者对他深感质疑,孙正义对诺伊曼的判断怎么会错得这么离谱?

作者表示,WeWork的崩溃不仅仅是因为亿万富翁的不良行为。 它暴露了一个存在严重缺陷的系统的内部结构,这个系统影响着全世界数十亿人。

风险投资曾经是全球金融市场的一个小参与者,现在却成为了公司和技术背后的主要力量,这些公司和技术几乎重塑了人类生活的方方面面。它影响着我们的工作、交通和生活。它促使投资者推动创始人以惊人的速度发展他们的公司,主宰市场,消灭竞争对手。

在金钱、奉承和飞涨的估值的推动下,企业家们都顺从了。亚马逊、苹果、Facebook和谷歌不惜一切代价制定了赢得市场份额的标准操作流程,甚至不惜牺牲人权、民主、隐私和公平。

在WeWork,孙正义的钱和支持使诺伊曼展现了最糟糕的本能。

本就疯狂而咄咄逼人的诺依曼,是那种在自己还只有屈指可数的几家公司的时候就想拥有100家的企业家,而孙正义的大力支持让他变得更不稳定,对“快”的追求达到了危险的地步。疯狂扩张往往会掩盖主要问题。

尽管诺依曼承受着巨大的压力,孙正义的压力更大。到2019年,软银的创业投资将占所有风险投资的10%,它的速度和规模令硅谷和其他风投界感到敬畏,但这也为它带来了巨额回报的预期。11月6日,软银14年来首次净亏损64亿美元。

不过孙正义只把这次事件当作了一个教训,坚称愿景没有改变,战略也没有改变。

据悉,此后孙正义找到的OYO创始人特什·阿加瓦尔(Ritesh Agarwal),又是一个更年轻的他自己。

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