3年1.6亿美元,谷歌掀起游戏直播版权战,还是另有所图?

图片来源@视觉中国

文 | 竞核

YouTube在做游戏直播这件事上,可谓是“煞费苦心”。

据外媒报道,近日YouTube与动视暴雪电竞达成一笔转播协议,金额高达3年1.6亿美元。本次转播协议中包含了动视暴雪电竞所有的赛事,诸如《使命召唤》《守望先锋》和《炉石传说》。

消息人士称,《守望先锋》赛事版权费占了大头,《使命召唤》赛事也花了一部分钱,至于《炉石传说》赛事则是附赠品。

单从价格上比较,动视暴雪电竞转投YouTube,直观收益并不是特别明显。两年前,《守望先锋》赛事被亚马逊旗下Twitch拿下,花了9000万美元,平均每年4500万美元。而今,也只涨到了5300万美元一年,还增添了两项赛事。

在这笔交易中,有两个协议值得关注: 首先是,针对广告销售和收视率目标的重要激励条款;其次是谷歌云为动视暴雪提供云计算服务。

也就是说,谷歌给动视暴雪电竞想要的数目,钱好商量,但条件是,动视暴雪得用谷歌的云服务。

电竞媒体版权真香吗?

说YouTube是电竞圈老司机一点儿都不过分。

2015年,Google就推出了YouTube Gaming计划,专注于游戏视频直播,并同时推出同名的移动端App。此举也意味着,YouTube 正式向直播平台Twitch发起挑战。

为吸引用户,YouTube Gaming允许用户向一些特定的游戏主播每月缴纳一定的订阅费,以获取徽章、特殊聊天室访问等特权。在产品体验上,它还试图通过提供1080p/60 fps的高清画面吸引用户。

有网友体验过后,曾把Twitch比作是一台普通电视机,而YouTube Gaming则是一台电视机加上TiVo 数码录像机。

当然最打动用户的功能莫过于限制长达两小时的视频回放功能。举个例子,你在观看LPL、Ti比赛时有事离开,错过了团战或者是精彩抓单击杀画面,往往无法第一时间找到集锦视频。

用户使用YouTube Gaming则大可放心,因为可以任意将视频进度条拖回两小时之内的任一时刻,观看遗漏的细节或进行精彩回放。

在赛事版权方面,Youtube也曾买过2017年的EPL CS:GO赛事独家版权。总的来说,YouTube 在产品、内容侧倾注了精力,也花了真金白银。

可惜的是,上述举措并未让YouTube 在电竞圈彻底打开局面。据StreamElements数据显示,2018年前三季度,Twitch直播收视率达到69%,Youtube仅为26%。

面对如此惨淡的现状,YouTube选择战略性撤退。说得不好听一点,就是投子认输。

2018年9月,YouTube正式宣布,停止维护YouTube Gaming这款面向游戏和在线游戏直播的独立应用,往后用户无法通过正常渠道下载。

接下来发生的事,想必大家有所耳闻。YouTube主站下的游戏频道承接了YouTube Gaming大部分功能,至今仍是如此。

尚未复活独立游戏直播应用前,单凭重金购买的动视暴雪电竞赛事版权,似乎并不能说明YouTube,或者说谷歌在电竞领域的野心有多大。当然也不能证明电竞媒体版权有多香。

三年前,谷歌跟V社合作,买下CS:GO赛事版权,增加流量的同时也想着打压Twitch。而今,谷歌牵手动视暴雪,拿下《守望先锋》等赛事版权,同样是为了流量。

不过,谷歌此举更像是防守,通过获取热门赛事版权,截掉对手的流量来源。

云游戏才是重点

对谷歌而言,游戏与电竞赛事贡献的广告营收着实不多。

北京时间2月4日,谷歌母公司Alphabet对外发布2019年第四季度财报。财报显示,2019年公司收入1619亿美元,其中谷歌收入1607亿美元。

来源:六合咨询

具体到Youtube,2019年广告收入为151亿美元,占谷歌收入大约9%。在这部分收入中,游戏与电竞赛事内容贡献了约11亿美元的收入,占广告收入7%。

相较而言,谷歌云的表现就相对要亮眼得多。

谷歌云2017—2019年收入,分别为41亿美元、58亿美元,同比上涨43.9%,89亿美元,同比上涨52.8%,占公司收入比例分别为3.7%、4.3%、5.5%。

来源:六合咨询

简单对比下竞争对手的情况。2019年Q4,亚马逊AWS、微软Azure、谷歌云,收入分别为100亿美元(+34.1%)、47亿美元(+62.0%)、26亿美元(+53.0%);谷歌云收入规模低于亚马逊AWS、微软Azure,收入增速高于亚马逊AWS、低于微软Azure。

不难看出,谷歌云正在加紧追赶微软、亚马逊。究竟如何才能获得大客户青睐,提振营收呢?

谷歌想到的解决方案是云游戏。

一方面,谷歌通过自建Stadia云游戏平台,拉拢游戏大厂,比如育碧、EA、贝塞斯塔、Bungie、R星、世嘉、南梦宫万代等都达成合作。

说白了,玩家使用Stadia云游戏平台,所缴的会员费,就是云服务器的租赁费。

另一方面,则是帮助游戏厂商上云,提供基础的云计算服务。

这也解释了,在YouTube跟动视暴雪电竞交易协议中,为何强调谷歌为动视暴雪提供云服务。

《云游戏爆发前夜,微软、谷歌、腾讯各出奇招》 一文中,竞核曾提及,谷歌涉足云游戏有两个目的:

第一、为自身的操作系统Andriod、浏览器Chrome增添议价权和吸引力,藉此拓展第三方渠道,为广告分成做准备;第二、整合YouTube,发力实时在线网络游戏。

现在看来,除却广告收入、实时在线网络游戏外,谷歌最大的野心还是推动云业务发展。

据Synergy Research最新数据显示,第三季度全球公共IaaS和PaaS上总支出达到200亿美元,占云基础设施服务总数80%以上。其中亚马逊云服务市场份额在全球一直保持在40%左右,谷歌不到10%。

谷歌追赶亚马逊、微软脚步不容放缓,搭乘“云游戏"这趟高速列车,或能帮谷歌向前迈出一大步。

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