订阅一切:体验苹果游戏订阅服务

Apple Arcade 已经蓄势待发。

今年 3 月,苹果举办发布会,公布了三个全新的内容服务。其中新闻杂志服务 Apple News+ 在发布会后立即上线,剩下的游戏订阅服务 Apple Arcade 和流媒体视频服务 TV+,苹果一直没有透露过多细节,包括定价,只预告了会在秋季上线。

秋季渐渐临近,Apple Arcade 一直在进行内部测试。上周,苹果邀请 9to5Mac 参与了测试版本的试玩,公布了最新测试版 macOS 上的首批 6 个游戏。

4.99 美元 = 100 个游戏

在封闭测试中,Apple Arcade 的基本模式已经显现。用户可以免费试用一个月,之后的续费价格为 0.49 美元一个月。这预示 Apple Arcade 最终的定价很可能会是 4.99 美元/月。

除此之外,还有开发者在 App Store 的开发接口中找到了 Apple Arcade 宣传页面的相关代码,同样显示该服务的价格会是 4.99 美元/月。

苹果公布 Apple Arcade | Apple

3 月,苹果在发布会上宣布 Apple Arcade 将囊括超过 100 个全新游戏,横跨 Mac、iPhone、iPad、Apple TV 四大硬件平台。考虑到如此庞大的游戏阵容,4.99 美元的价格可以说非常低廉了。毕竟这个价格甚至不及索尼的 PlayStation Plus(PS+),后者是索尼针对 PS 主机推出的增值服务,用户只有订阅 PS+ 之后才能和其他玩家联网游戏。

PS+ 会员每个月都能获赠两个「会员免费游戏」,这些免费游戏大多是发售已久的老游戏。根据索尼的规则,后续加入的会员并不能获得之前的会免游戏,防止用户只花一份会员的钱就一直玩那些免费的老游戏。相比之下,Apple Arcade 则是任何时候订阅都可以获得整个游戏库。

从「贵」到「贱」

Apple Arcade 低廉的定价吸引了不少玩家的注意,但也引发了他们对游戏质量的担忧。

此次放出演示的 6 个 Mac 游戏几乎都还处于早期开发阶段,其中包括两个平台跳跃和两个探索解密游戏。从这些游戏的演示画面来看,与其说它们是经过精密设计有相当完成度的「游戏」,不如说他们更像是一些「技术 demo」,你很难从其中看到精巧的游戏设计,而更多只是在一个游戏引擎框架下「放进了一些可交互的东西」。

首批放出演示的游戏《Lava》(岩浆)| 9to5Mac

Apple Arcade 目前已公布的游戏阵容和开发者里,基本没有业界顶尖游戏开发商或工作室的成功 IP。此前和苹果有密切合作的任天堂,尽管一直在布局手游,暂时也没有任何作品要登陆 Apple Arcade 的迹象。

这是一个商业悖论。成功的游戏开发商能把旗下单个游戏卖到 60 美元,还能在后续卖出 20 美元的 DLC,优秀的独立作品也能卖到 20、30 美元。即使是定价低廉的手机游戏,那些著名的「单机手游」诸如《纪念碑谷》、《Florence》也能卖到 5 美元。对这些开发者来说,一个游戏的开发周期可能长达一年,如果仅仅登陆 Apple Arcade,他们从中获得的收益真的比得上单独售卖吗?答案很可能是否定的。

无论是 News+ 还是 Arcade,苹果试图向媒体、开发者兜售一个「把蛋糕做大」的故事:用苹果产品且有付费意愿的用户很多,如果他们都订这个服务,那么即使月费相对较低,这块蛋糕也会做得很大。最后,大家都能获得不错的收入。

但事实证明,News+ 并没有给新闻媒体带来更多的收入。6 月,据 MacRumours 报道,有加入了 News+ 的媒体发行商透露,他们从苹果那里获得的分成收入,仅相当于之前苹果许诺分成金额的二十分之一。

「服务化」道路的可行性

App Store 30% 分成模式的巨大成功、Apple Music 的迅速崛起,给后 iPhone 时代的苹果指了一条明路——服务化。今天,服务收入已成为除 iPhone 之外,苹果的第二大收入来源。

所以才会有苹果一口气收购 Texture 推出 News+,联合高盛推出 Apple Card,联系开发者社群推出 Apple Arcade,进军好莱坞孕育 Apple TV+ 的举措。这套组合拳下去,苹果希望能开辟出一条新的业务道路。

但未来可能并没有想象的那么乐观。根据苹果最新的 2019 第三季度财报显示,苹果服务收入的增长速度正在放缓,同比增长率仅 13%,创下自 2015 年以来增速新低。而这个季度恰恰是 Apple News+ 全新上线,本该轮到服务业务大展身手的一季。

iPhone 上的 Apple Arcade | Apple

苹果试图借 Apple Music 的成功经验,杀入游戏和影视领域。但问题在于,音乐领域里,苹果不需要入股唱片公司来获得内容,而只需要做好自己的软硬件平台就行了。游戏和影视领域不一样,在这里,平台不重要、载体不重要,一切靠内容说话。而苹果的内容嗅觉,似乎一直「不太灵」。

在电子游戏 30 多年的历史里,最顶尖的好游戏,几乎都是在一方游戏厂商的资金支持和质量把控下诞生的。目前的苹果,还没有自己投资开发游戏的迹象。

根据惯例,苹果大概率会在 9 月 10 日周二召开秋季新品发布会,发布新款的 iPhone 和最新的大版本系统。一周后的 9 月 17 日,苹果将正式推送所有的新软件,上线服务,其中就包括 Apple Arcade 和 Apple TV+。这不是尘埃落定的时刻,而将是 Apple Arcade 接受市场考验的开始。

在 Apple Arcade 首批 6 个测试游戏的演示视频下,有观众写下评论:「这 6 个游戏看起来都好无聊,希望其余 94 个会更有意思吧。」

头图来源:Apple

责任编辑:宋德胜

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