美国运营商三缺一,T-Mobile为何缺席Open RAN政策联盟?

来自Light Reading的报道称,Open RAN政策联盟于本月初启动,其中的美国电信运营商成员包括AT&T和Verizon。刚刚宣布600亿美元五年期5G建设计划的T-Mobile却并不在名单之中。

T-Mobile对于Light Reading提出的有关为何没有加入Open RAN政策联盟的问询并未作出回应。但分析人士普遍认为,这是因为Open RAN技术尚未成熟,而且T-Mobile不想再进行任何政治活动。

“T-Mobile迫切需要5G。”EJL Wireless Research分析师Earl Lum这样解释。他说,T-Mobile在5G频谱上的领先地位(由于与Sprint合并,它现在拥有的低频段和中频段频谱大约是Verizon和AT&T的两倍)可能不会持续下去。外界普遍预计,Verizon将在FCC的C频段频谱拍卖中占据主导地位,从而有可能与T-Mobile的频谱持有量持平或超过后者。Verizon表示,最早可能在2021年将使用这些频谱。

这可能解释了为什么T-Mobile要加班加点地使用低频段600MHz和中频段2.5GHz建设5G网络。该运营商最近透露,它现在每月会对大概1000个基站铁塔进行5G部署升级。

而且,根据一些分析师的说法,Open RAN尚无法支持这样的网络扩建。正如Heavy Reading分析师Gabriel Brown最近指出的那样,像诺基亚和爱立信这样的传统5G设备供应商已经推出他们的第二代5G产品,并高调宣传着包括载波聚合和动态频谱共享等先进技术。与此同时,Open RAN才刚刚通过日本乐天移动(Rakuten Mobile)在日本的4G网络实现其首个商用部署。

Gabriel Brown解释说,“这是(T-Mobile)要抓住的时机。”他认为T-Mobile不能再等待Open RAN准备三个月时间,更不用说需要三年了。

但是上市速度并不是T-Mobile避开Open RAN政策联盟的唯一原因。还有一些政治后果需要考虑。

成立Open RAN政策联盟,部分目的是为了让政府官员了解这项技术——考虑美国国会和特朗普政府已经提出了几项立法提案,准备向Open RAN投入数十亿美元,以期在美国形成针对中国华为的阻碍,此举似乎是有些落后的。

这在分析师中引起了一些惊恐。“目前尚不清楚Open RAN政策联盟对华为的影响是什么。”New Street Research的华尔街分析师在最近给投资者的一份报告中写道。“ORAN不会阻止华为进一步降低价格并赢得交易。此外,中国可以在低成本的中国供应商支持下,建立自己的竞争性Open RAN计划。因此,尽管我们认为ORAN技术可能会在未来几年对无线市场的经济和结构产生重大的全球影响,但它本身并不会导致华为在全球部署方面的萎缩。”

不管美国Open RAN支持者的目标是什么,T-Mobile都没有纠缠于此的动机。毕竟,它可能已经花费了其所有的政治资本来确保与Sprint的合并。

尽管T-Mobile在为期两年的全程政治压力下取得了胜利,但这一努力可能并没有为Open RAN的推动留下太多资金,这可能会与其近期的5G建设计划产生冲突。

话虽如此,毫无疑问,T-Mobile的网络工程师们正在密切关注这项技术。毕竟,T-Mobile的Karri Kuoppamaki在3月份已承认此事。

而且,正如ACG Research的分析师Chris Nicoll所指出的,T-Mobile未加入加入Open RAN政策联盟对该协会无害亦无益,T-Mobile可以在其董事会成立且财务目标更加明确的时候加入进来。(C114 艾斯)

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