贝佐斯:善良比聪明更难,选择比天赋重要

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《新商业进化论》专栏· 第092篇

 | 马畅

第   4886   篇深度好文: 6746 字 | 15 分钟阅读

当你步入80岁高龄,静静地回味过往的记忆时,里面记录着你充满个性的一生, 你当初所做出的一系列抉择是如此缜密且意义重大。 最终,是自我抉择成就了自我。

——杰夫·贝佐斯  2010年于普林斯顿大学毕业典礼演讲

前言

出走华尔街,反成全球首富

当马斯克把Space X猎鹰9号火箭送入太空时,他的老对手贝佐斯在做什么?

贝佐斯在2000年创立的“蓝色起源”,与马斯克的“Space X”,并称为美国民营企业的“太空双雄”。

按照贝佐斯的说法,“亚马逊是我的饭碗”,那么,蓝色起源则是贝佐斯的终极梦想。蓝色起源的使命,是帮助人类到太空旅行,甚至生活。

贝佐斯为什么会做出这样的人生选择?

今年5月27日,福布斯微信公众号发文说,随着疫情爆发,实体零售店纷纷关门停业,但网购需求暴增,亚马逊股价上涨了29%;截至( 5月22日 )周五收盘,贝佐斯的身家为1469亿美元,较3月23日增长了300亿美元,增幅26%。

外媒报道,Conparisun公司预测:到2026年,亚马逊创始人兼CEO贝佐斯将不仅是全球首富,更有可能成为地球上第一位身家万亿美元的富豪。

是选择,造就了贝佐斯今天的一切。

1995年,贝索斯辞掉华尔街的高管工作,做好了“赔光的概率为70%”的心理准备,带着太太麦肯琪在互联网上开店卖书,亚马逊从此诞生。

那一年贝佐斯30岁。2年后,书店上市;4年后,书店总市值超过300亿美元,亚马逊逐渐成为全球最大的互联网书店。

巴菲特曾经懊悔地说:“我太蠢了,没有想到贝佐斯在当时那样的规模下能够取得成功,我真的低估了贝佐斯的出色表现。”

2010年,贝佐斯回到母校普林斯顿大学做演讲,一连串问了在场者12个问题。

你们会如何运用自己的天赋?

你们又会作出怎样的抉择?

你们是被惯性所引导,还是追随自己内心的热情?

你们会墨守陈规,还是勇于创新?

你们会选择安逸的生活,还是选择一个奉献与冒险的人生?

你们会屈从于批评,还是会坚守信念?

你们会掩饰错误,还是会坦诚道歉?

你们会因害怕拒绝而掩饰内心,还是会在面对爱情时勇往直前?

你们想要波澜不惊,还是想要搏击风浪?

你们会在严峻的现实之下选择放弃,还是会义无反顾地前行?

你们要做愤世嫉俗者,还是踏实的建设者?

你们要不计一切代价地展示聪明,还是选择善良?

接下来,我们通过这12个问题,来探究:

贝佐斯到底是如何通过一次又一次选择,塑造自己的人生?

一、 聪明很强大,

但善良让人获益

1.善良比聪明更难

在我还是一个孩子的时候,我的夏天总是在德州爷爷奶奶的农场中度过。我帮忙修理风车,为牛接种疫苗,也做其它家务。每天下午,我们都会看肥皂剧,尤其是《我们的岁月》。

我的爷爷奶奶参加了一个房车俱乐部,那是一群驾驶气流拖挂型房车的人们,他们结伴遍游美国和加拿大。每隔几个夏天,我也会加入他们。我们把房车挂在爷爷的小汽车后面,然后加入300余名房车探险者们组成的浩荡队伍。

我爱我的爷爷奶奶,我崇敬他们,也真心期盼这些旅程。那是一次我大概10岁时的旅行,我照例坐在后座的长椅上,爷爷开着车,奶奶坐在他旁边,吸着烟。我讨厌烟味。

在那样的年纪,我会找任何借口做些估测或者小算术。我会计算油耗还有杂货花销等鸡毛蒜皮的小事。我听过一个有关吸烟的广告。我记不得细节了,但是广告大意是说,每吸一口香烟会减少几分钟的寿命,大概是两分钟。无论如何,我决定为奶奶做个算术。

我估测了奶奶每天要吸几支香烟,每支香烟要吸几口等等,然后心满意足地得出了一个合理的数字。接着,我把头探到车前排,拍了拍奶奶的肩膀,然后骄傲地宣称:“每天吸两分钟的烟,你已经少了九年活头了!”

我清晰地记得接下来发生了什么,而那是我意料之外的。

我本期待着小聪明和算术技巧能赢得掌声:“杰夫,你很聪明,你做了些复杂的估算,计算出一年中有多少分钟,还做了些除法。”但那并没有发生。相反,我的祖母哭泣起来。

我坐在后座不知道该怎么办。我的祖母坐在那里一直哭,而我的祖父之前一直在默默开车,这时他把车停在了高速路边,走下车来,打开了我的车门,等着我跟他下车。

我惹麻烦了吗?

我的祖父是一个智慧而安静的人。他从来没有对我说过严厉的话,难道这会是第一次?还是他会让我回到车上跟祖母道歉?

我以前从未遇到过这种状况,因而也无从知晓会有什么后果发生。

我们在房车旁停下来。祖父注视着我,沉默片刻,然后轻轻地、平静地说: “杰夫,有一天你会明白,善良比聪明更难。”

2.选择比天赋重要

今天我想对你们说的是,天赋和选择不同。

聪明是一种天赋,而善良是一种选择。天赋得来很容易——毕竟它们与生俱来,而选择则颇为不易。 如果一不小心,你可能被天赋所诱惑,这可能会损害到你做出的选择。

在座各位都拥有许多天赋。我确信你们的天赋之一就是拥有精明能干的头脑。之所以如此确信,是因为入学竞争十分激烈,如果你们不能表现出聪明智慧,便没有资格进入这所学校。你们的聪明才智必定会派上用场,因为你们将在一片充满奇迹的土地上行进。

我们人类,尽管跬步前行,却终将令自己大吃一惊。我们能够想方设法制造清洁能源,也能够一个原子一个原子地组装微型机械,使之穿过细胞壁,然后修复细胞。

这个月,有一个异常而不可避免的事情发生了——人类终于合成了生命。在未来几年,我们不仅会合成生命,还会按说明书驱动它们。

我相信你们甚至会看到我们理解人类的大脑,儒勒·凡尔纳、马克·吐温、伽利略、牛顿......所有那些充满好奇之心的人都希望能够活到现在。

作为文明人,我们会拥有如此之多的天赋,就像是坐在我面前的你们,每一个生命个体都拥有许多独特的天赋。

你们要如何运用这些天赋呢?你们会为自己的天赋感到骄傲,还是会为自己的选择感到骄傲?

16年前,我萌生了创办亚马逊的想法。彼时我面对的现实是互联网使用量以每年2300%的速度增长,我从未看到或听说过任何增长如此快速的东西。

创建涵盖几百万种书籍的网上书店的想法令我兴奋异常,因为这个东西在物理世界里根本无法存在。

那时我刚刚30岁,结婚才一年。我告诉妻子麦肯琦想辞去工作,然后去做这件疯狂的事情,很可能会失败,因为大部分创业公司都是如此,而且我不确定那之后会发生什么。

麦肯琪告诉我,我应该放手一搏。她也是从普林斯顿大学毕业的,现在就坐在第二排那里。

在我还是一个男孩儿的时候,我是车库发明家。我曾用水泥填充的轮胎、雨伞和锡箔以及报警器制作了一个自动关门器。我一直想做一个发明家,麦肯琦支持我追随内心的热情。

我当时在纽约一家金融公司工作,同事是一群非常聪明的人,我的老板也很有智慧,我很羡慕他。我告诉老板,我想开办一家在网上卖书的公司。他带我在中央公园漫步良久,认真地听我讲完,最后说:“听起来真是一个很好的主意,但是对那些目前没有谋到一份好工作的人来说,这个主意会更好。”

这一逻辑对我而言颇有道理,他说服我在最终作出决定之前再考虑48小时。

那样想来,这个决定确实很艰难,但是最终,我决定拼一次。

我认为自己不会为尝试过后的失败而遗憾,倒是有所决定但完全不付诸行动会一直煎熬着我。 在深思熟虑之后,我选择了那条不安全的道路,去追随我内心的热情。

我为那个决定感到骄傲。

二、 像信仰宗教一样,

严格执行自己的选择

贝佐斯选择了与众不同。

亚马逊越做越大后,贝佐斯也逐渐总结出自己的经营理念。他的理念被员工烂熟于心,有人甚至把那些理念直接称为“杰夫主义思想”,其中有些话语甚至已经用了十多年。

贝佐斯常说:“如果你想鹤立鸡群,就应该这样......”这时他往往会话锋一转,带着一种”杰夫主义“的腔调,继续说,

“我们一定要真心为顾客着想,要具有长远的眼光,而且要不断有创新产品的出现。

“大多公司做不到这些。他们把目光放在竞争对手身上,而不是消费者身上;他们想从事两三年就能赢利的产业,如果短期内没有回报,就会转向其它行业;他们喜欢做跟随者,而不是创新者,因为前者保险系数更高。

“亚马逊成功的秘密,就是我们的与众不同。具备上述三大条件的公司简直凤毛麟角!”

1.真心为顾客着想

做全世界最以客户为中心的公司,这就是亚马逊的文化。

几乎每一个公司都会说“以客户为中心”这句话,但只有贝佐斯把这句话上升到了比宗教信仰还要严格的地步,并且真正执行。

以“亚马逊会员服务(Prime)”举例说明。

2005年,一名亚马逊中层员工提出以收99美元年费的方式,为用户提供两天内配送服务Prime。

以当时的物流水平看,从华尔街到公司高管,都觉得这个人一定是疯了。但贝佐斯却力排众议,将这个项目坚持下来。

当时,最为反对的人是公司的CFO(首席财务官)。

这个CFO非常有战斗力,也是贝佐斯的战友,但在这个项目上,CFO说:“免费送货不是什么创举,只是让我们未来的资产负债表再一次出问题。”有一次开会,他甚至让提供这个建议的那名中层员工降职。

目前,Prime全球会员数已经过亿,按照每人每年99美元的会费计算,这笔收入将近100亿美元,但迄今为止这个项目还是亏损的,亚马逊在Prime权益上的投入远超过这个数字。

但回头看,也正是99美元的年费刺激了会员充分利用Prime价值的心理,下了更多的订单,大量顾客因为这个服务而成为亚马逊的拥趸。

这被认为是亚马逊历史上最划算的买卖之一。

乔布斯说过,“我就是有能力,我就是能耐大,我就是有美学,我做出来的东西大家愿意买。”

但贝佐斯说:

“我没有乔布斯这个能力,并不是因为我有了什么能力,才让消费者一定来买,我一定要从消费者角度出发,发现消费者需要什么东西,也就是说,我做出了消费者需要的东西。”

2.具有长远眼光

华尔街的游戏规则是注重短期利润,每个季度都要给股东发报表,而且可怕的是,每个季度的收入和利润都必须要增加,更可怕的是,增加的比例要超过分析师认为你增加的比例。

但是,亚马逊却是以长线思维牺牲利润,而获取增长,打破了原有的游戏规则。

这就是贝佐斯与众不同的经营观:

所有只能产生短期利润的项目都不重要,无论现在赚多少钱;

能够产生长期现金流的项目才是重要的,无论现在亏多少钱!

坚持长期现金流,而不是短期利润,这背后体现了贝佐斯的长线思维。

他反对竞争对手中心论,称:“不要管竞争对手在做什么,他们又不给你钱。”

事实也的确如此,如果贝佐斯整天盯着Ebay,他不可能做出AWS(亚马逊网络云服务);如果贝佐斯整天琢磨沃尔玛,他不可能做出Echo智能音箱。

要谨慎选择你的竞争对手,因为最后很可能你们会变得很像。

他还反对股市中心论,称:“如果这个月的股票涨了30%,但你并没有聪明了30%;如果这个月的股票跌了30%,但你也没有愚蠢30%。”

为什么一定要坚持长线思维?贝佐斯的观点是这样的:

“如果你做的每一件事都把眼光放到未来三年,和你同台竞技的人很多;但是如果你的目光能放到未来七年,那么可以和你竞争的就很少了,因为很少有公司愿意做那么长远的打算。”

3.不断创新产品

如何让团队始终怀抱一颗创新不止的心?亚马逊首席技术官曾对此问题这样回答:

“首先,亚马逊从上至下素来有独立团队‘小而精’的说法,并且一切的发明创造都是为了消费者。我们不做无用功,做就做消费者真正想要的。

“而消费者们的积极反馈也同样激励着我们自己。 亚马逊的产品从头到脚乃至每一个毛孔都承载着客户的意志 ,不断创新,汲取客户反馈,继续创新正是每天发生在亚马逊的习以为常的事。”

他将亚马逊创新事业的成功总结成以下六点:

第一, 创新往往来自于直接接触客户的员工们;

第二, 客户所想即我想,客户所求即我求,分清项目与项目间的轻重缓急;

第三, 亚马逊在过去不断地为客户考量,削减客户自身成本,并且以后也会坚持这么做;

第四, 执着创新,不要纠结于老产品,不断创造新突破;

第五, 为创新建立肥沃的土壤,宽松的环境;

第六, 活到老,创新到老,并且能越创越好。

但是创新往往会遭到质疑。贝索斯说:“我会告诉人们的一件事是,如果你想要去创新,那么必须愿意接受被误解。 如果你不能接受被误解,那么就不要去做任何创新的事情。

例如,当亚马逊首次允许用户在网上对图书发表评论时,许多人都反对这个新想法。

贝索斯说:“当我们20年前第一次尝试用户评论时,有些出版商非常不满意,因为评论可能是负面的。

“这在当时是一种极富争议的做法,但我们认为这样做是对的,所以坚持自己的立场。当你尝试用新方法去做事时,如果用户接受新方式,那么用传统方法的人就不会喜欢你。”

贝索斯认为,在尝试新事物时,怀疑论者会分成两类。“善意的批评者”愿意创新,但担心创新不会产生效果;“利己主义的批评者”抵制改变,试图维持自身的主导地位。

贝索斯说:“当然,我们会非常天真地相信,我们不会被批评,但会被批评本来就是情况的一部分,你必须接受这个事实。”

三、选择时,相信可能;

选择后,坚持到底

1.不给人生设限,一切皆有可能

一个人、一个组织发展的最大障碍,不是外部环境,而是每个人在头脑里设定的种种极限。

正如哲学家马克斯·韦伯所言: 任何一项伟大事业背后,必须存在着一种无形的精神力量。

生活上、工作中,我们可能会羡慕和佩服一些人,对他们心驰神往,以至于自己也想成为和他们一样优秀的人,拥有他们光鲜亮丽的外表,拥有他们无形散发的内在气场。

但是,很多人都会想:还是算了吧,这不仅要花费大量的时间、精力,而且结果也极有可能不尽人意;我天生就不是这块儿料;我要忙了,我没有时间......

以上这些想法,都是为自己不愿意行动找的借口,也是不折不扣地为自己设限。

人一旦为自己设限,认为自己做不到某件事情,就真的没有任何做到的可能了。

在设定目标时:取乎上者得其中,取乎中者得其下。 抛弃那些“我不行”“我不会”“我做不来”的精神细菌,到更广阔的人生里摸爬滚打,最终一定能取得属于自己的成果。

当你想给自己的人生设限时,不妨想想贝佐斯的发问:

你们会选择安逸的生活,还是选择一个奉献与冒险的人生?

你们想要波澜不惊,还是想要搏击风浪?

2.坚信自己的选择,用结果证明自己是对的

萧伯纳说:“理智的人让自己去适应这个世界,而疯狂的人会坚持让世界去适应自己。”

多数人都高估了眼前能够做的事情,却往往低估了坚持1年、5年甚至20年能够做的事情。

贝佐斯的疯狂,在于他反反复复向世界宣称一定要真心实意为顾客着想、要具有长远的眼光、还要不断创新,并且坚持了二十年,还将持续坚持下去。

当你做好第一个选择后,人生的第二个选择也痛苦地出现了,一个是努力证明当时这个选择是正确的,另外一个是放弃,换一条路再试试。

在亚马逊这二十多年的股东信里,每封信后面都有1997年亚马逊第一封股东信的副本,里面有句话:

如果非要让我们在公司财务报表的美观和自由现金流之间选择的话,我们认为公司最核心的关注点应该是自由现金流。

贝佐斯用这种方式向股东反复强调,自己要做的事情一直都没有改变。

贝佐斯确实够狠,用连续20年不盈利的自我亏损来构筑企业护城河。

2000年互联网泡沫破裂,亚马逊市值跌了80%,这么糟糕局面下的贝佐斯还乐呵呵地告诉股东说:股价虽然跌没了,但是你们放心,我们的业务超级健康。

每个人都会面临很多选择,重要的是,你要像贝佐斯那样,努力证明这个选择是对的。

这个努力的过程,伴随着无数的质疑,同时也是你个人不断蜕变的过程。很多人做了选择,但并没有做好蜕变。

人一旦做出想要选择,从事想干的工作,就要立马动手努力去做。不要怕麻烦,不要怕困难,敢想敢做,未来就没有你做不到的事情。

别忘了,贝佐斯在问我们:

你们会屈从于批评,还是会坚守信念?

你们会在严峻的现实之下选择放弃,还是会义无反顾地前行?

尾声

人生如何选择?

当我们80岁时,不妨问自己两个问题:

回首望去,自己会对哪些人生选择绝不后悔?又是哪些选择塑造了自己的一生?

“在你们80岁时某个追忆往昔的时刻,只有你一个人静静对内心诉说着自己的人生故事,其中最为充实、最有意义的那段讲述,会被你们作出的一系列决定所填满。

“最后,是选择塑造了我们的人生。”

是选择善良、创新、冒险、勇往直前、踏实?还是选择聪明、稳定、避免麻烦、放弃、空想?有怎样的选择,就有怎样的人生。

选择看似困难,但当你把贝佐斯的12个问题想通,前途也就变得明朗。

就算今天在选择面前踌躇犹豫,就算今天你做出错误决定,别担心,明天还会有新的选择等着你,明天依然能去选择不令自己后悔的人生方向。

也不要想着做了一次选择,往后的一辈子都可以高枕无忧了,选择充满了整个人生,每一次都要用心思考。

相信内心、坚持信念、勇往直前、为他人奉献、做长远打算,当你不知道如何选择的时候,它们会帮助你做出决定。

*文章 为作者独立观点,不代表笔记侠立场。

封面图 片均来 于网络

引用文献:

混沌大学《贝佐斯: 把所有资源 all in 在不变的事物上》

新浪科技《 亚马逊CEO贝索斯: 创新者要愿意接受被误解》

虎嗅《亚马逊CTO告诉我们亚马逊是怎么寻找创新动力的》

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