医疗创业者:交了40000美元学费后 我做了哪些反思

编者按:本文系专栏作者阿尔法公场投稿内容,转载请联系原作者。

阿尔法说:有了一个好点子后,创业者Tom Cleveland迅速开始了自己的创业,但在9个月后,他耗尽了资金,被迫关掉公司。对此,他做了深入的反思,反思的成果也值得其他初次创业者学习参考。

当你遭遇了剧烈的头痛,正站在自己家的柜子前面,一边揉着太阳穴,一边用目光扫描着各种常备药品,心中期望着疼痛赶快停止。这时候,你在找什么?泰诺、阿维尔还是阿列夫(都是止痛药)?

大多数人都会选择自己最常用又最便宜的药品,另一些人会到Google上去搜索,希望得到符合自己需求的最佳选择,但搜出来结果也就是常用的那些。

对于普通消费者,得到这样的结果似乎也挺不错,但其实可以做到更好,因为每年都有研究人员做大量的临床试验,其中有数百项试验都在验证止痛药的有效性,为什么我(也包括普通的患者)不能以一种简单的方式知道这些结果呢?

因此,在2017年,我有了一个绝妙的创业想法:使用结构化的临床试验数据库,为普通用户就常见医学问题提供简单、有效的答案。

作为概念验证,我进行了一次尝试:收集了尽可能多的OTC止痛药临床试验数据,按照循证医学的方式做了一个网络荟萃分析(NMA),结果让我兴奋,我得到了一个简洁又有说服力的图表。

这次验证说明:

  • 我的想法很有意义。

  • 它可以帮助别人。

  • 我知道怎么去寻找解决方案。

经过一段时间的思考,我决定创业,并为自己的项目取名:GlacierMD。

在接下来的9个月中,我辞职创业,写了超过200000行代码,聘请了五位承包商,并且创立了公司,设计了产品,自费40000美元购买临床试验数据,建立了自有的GlacierMD数据库。

2018年7月,GlacierMD使用846个试验的数据进行了全球规模最大的抑郁症网络荟萃分析,超过了之前Cipriani做的522个试验的分析。

本来,这应该是一个很好的里程碑,我仿佛已经看到了进军硅谷的路径,让技术让世界变得更美好的愿景似乎也可以实现。

但是,两周后,GlacierMD死了。为什么在这个节骨眼上,我要做出这样的决定,请看我的创业故事。

在决定辞职创业时,我的前老板对我说,看起来你的创业点子很不错,能够为人们带来巨大的利益。我对前老板的认可很感激,并感到有重要的责任在我肩膀上。

辞职之后,我在白板上绘制各种复杂的图表,厘清产品的设计和想法,并用惊人的速度写代码,还雇佣了一批承包商,帮助我把临床试验的数据录入我的数据库。当然,我也设计了商标,注册了域名,一切都走上了正轨。

当我完成自己的第一个MVP产品时,我将它展示给上一个公司的产品负责人,听取它的意见。我期待看到他满意或赞许的眼神,但他看完之后只是耸了耸肩。

他说:“很多人都会在互联网上提出医疗的疑问,也有很多人回答。那我为什么要相信你的产品和你给出的解答是最好的?”

我解释了自己建立的数据库,说明了我使用的方法是如何科学。

但他的反应是:“你用的统计方法很好,但没有用户听得懂这一大堆复杂的专业术语和它背后的原理。你需要医生(的背书)。”

他是对的,为了建立信任,我需要得到大家都会信赖的人认可。

我尽可能的使用了自己的人脉网络,试图找到一些靠谱的医生做我公司的顾问,成为背书。我能够提供给他们的,是自己公司的股份(1%),以及在自己网站上的PR露出。

最终,我获得了四位医生的支持,信任这一关得到了初步解决。并且在这个过程中,我的家人和朋友都对我正在做的事情表示认可,甚至我已经开始获得一些网络舆论上的好评,不少网友都很喜欢我提供的服务。

但我没想到还有另一个难关在等着我。

尽管我的服务获得了好评,也有了一些初始的用户,但是用户们却并没有付费的意愿。我想着获取更多用户后更多用户后通过广告赚钱,因为世界上最大的健康网站WebMD就采用这种模式,它每年可以从每位用户那里赚取0.5美元。

但是现实显然已经不允许我这么做,现有的资金可能不够把GlacierMD引导到那个方向;我的房租,付给承包商的费用,付给AWS的费用都使现金快速的燃烧,它们使我被迫更早一些获取更多的收入。

尤其是那几位承包商,他们认为自己的工作已经越来越好,纷纷向我提出了加薪的要求,还威胁说如果我不加薪,就停止工作。为了让项目继续运营,我看了看自己账户里的余额,咬牙答应了加薪要求,但是按照这种花钱的速度,我的账户余额会在几周内归零。

为了让公司生存下去,程序员出身的我被迫快速学习,让自己转职成销售专家。我必须找到为我的产品和服务买单的人,我首先想到了医生,他们比较有钱,也许会为定制的网络荟萃分析付费。

我首先找到了一位叫苏珊的心理学医生,向她展示了我做的关于抑郁症用药的网络荟萃分析。她对此表现出很高的兴趣,随后我问出那句关键的话:您将为此项服务支付多少费用?

她的反应让人失望:“我不确定是否有这笔预算,尤其是不确定这笔费用是不是合理的,因为不管我开出了哪一种药,我的患者也不会为此付更多的钱,我自己必须承担额外的成本。”

这与我的预期相差甚远,我本来思考的假设是:如果我的服务可以改善患者的健康状况,那么无论是医生还是医院,都是有可能付费的。但是现实是,我考虑了患者的利益,但是没有考虑到医生和医院的利益,他们多付了成本,但却不一定会多获得收入。

在苏珊医生之后,我又进行了10次以上的尝试,希望得到不一样的反馈,获得一些收入。遗憾的是,几乎每一个人都给出了与苏珊类似的答案:我的服务确实不错,但是他们不会为此专门分出预算。

因此,在2018年7月,自启动GlacierMD项目9个月,花光了40000美元后,我不得不关闭它。我解雇了承包商,存档了数据库,关闭了服务器,创业正式结束。

“做一些人们想要的东西”,这是一个创业领域的金句。它的意思是,如果你做出了很了不起的东西,就会找到从中赚钱的方法。

现在我做出了人们想要的东西,消费者需要它,医生也想要它。但却赚不到钱,我哪里做错了?

后来我了解到了这句话完整的意思:创业要获得成功,产品必须为参与交易的所有利益相关者(目标客户,公司及其合作伙伴)创造价值。是所有利益相关者,你不能只为用户创造价值,这是慈善事业;也不能仅为你的公司创造价值,这是骗局。你的目标是建立了一种机制和模式,同时为客户、用户和你自己创造价值。

在认识到这一点后,我发现自己浪费了相当多的时间,如果在一开始能够不仅想清楚GlacierMD为用户提供价值的方式,也想清楚为公司,为客户提供价值的方式,那么我可能会更快的找到医生、医院或保险公司这样的客户,公司可能不会这么快死。

结束创业几个月后,我的一位朋友来找我聊他的创业想法,内容是让用户将自拍照上传到数据库,然后使用AI在数据库中快速检索。

我对他说,这很有趣。但我实际的想法是:这个产品或者服务仅仅为用户创造了价值,却没有为公司创造价值,它没有成型的商业模式,所以并不看好它。

本文由阿尔法公社综合编译自Medium,原作者是创业者Tom Cleveland。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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