再见,Cortana !

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在距离微软全球执行副总裁、微软AI及微软研究事业部负责人沈向洋博士离职不到一周时间,微软重磅宣布其语音助手Cortana(中文名:微软小娜)战略性收缩,将在2020年1月31日退出iOS和Android平台,但美国市场将较晚执行这一举措,目前仅在中国、英国、德国、澳大利亚、加拿大、墨西哥、西班牙、印度等8个国家执行。

据悉,Cortana此前也是沈向洋博士负责的项目之一。

微软发言人一份声明中说:

Cortana是我们将对话计算和生产力带入我们所有平台和设备的更广泛愿景的组成部分。为使Cortana尽可能有用,我们将Cortana更深入地集成到Microsoft 365生产力应用程序中,而这一演进的一部分涉及终止对Android和iOS上的Cortana移动应用程序的支持。

目前尚不清楚1月31日后,适用于iOS和Android应用程序的Cortana在美国将继续运行多长时间。微软发言人只是告诉外界,目前美国仍支持该功能。

Cortana是微软的AI尝试

微软最初于2015年12月推出了针对iOS和Android的Cortana,其最初旨在连接Windows 10 PC和手机。尽管进行了重大的重新设计,但微软在手机端和其他地方未能与其他厂商语音助理竞争。

雷锋网了解到,Cortana 现在已被嵌入到了 Xbox 、Windows 10 系统和 Invoke 音箱等设备中,此前在 Windows 10 Mobile 中,微软曾推广过 Cortana,但收效甚微。

目前,它共计为数亿台设备提供服务,不过在市场上,它的风头不及亚马逊 Alexa、Google assistant 和苹果的 Siri。

Cortana是微软发布的全球第一款个人智能助理。它“能够了解用户的喜好和习惯”,“帮助用户进行日程安排、问题回答等”。Cortana 可以说是微软在机器学习和人工智能领域方面的尝试。

微软想实现的事情是,手机用户与小娜的智能交互,不是简单地基于存储式的问答,而是对话。

它会记录用户的行为和使用习惯,利用云计算、搜索引擎和“非结构化数据”分析,读取和“学习”包括手机中的文本文件、电子邮件、图片、视频等数据,来理解用户 的语义和语境,从而实现人机交互。

一个很简单的例子就是,假如手机中记录的日程显示将要参加会议,那么不需任何操作,Cortana 到时就会自动将手机调至会议状态。

这也是微软的研究从个人计算机(personal computer)走向个人计算(personal computing)的开始。

滑铁卢与“被集成”

不过,在过去的一年中,微软的Cortana已经落后于 Google Assistant和亚马逊Alexa这两款语音助手产品。

2019年1月份,微软CEO 纳德拉(Satya Nadella)就透露,该公司不再视Cortana为 亚马逊Alexa和Google Assistant 的竞争对手。

“您应该能够在Google Assistant上使用它,您应该能够在Alexa上使用它,就像您在Android和iOS上使用我们的应用程序的方式一样,至少这就是我们想要考虑的去向。”

从效果上看,微软已经与亚马逊合作,实现了Cortana和Alexa的集成,并且在合作伙伴关系启动时,纳德拉将数字助理与需要可互操作并访问相似信息的Web浏览器进行了比较。

据《纽约时报》2017年8月30日的报道,微软和亚马逊启动了合作进程,以更好的整合他们的语音助手——Cortana与Alexa。

左:微软CEO 纳德拉(Satya Nadella)  右:亚 马逊 CEO 贝佐斯( Jeff Bezos

《纽约时报》称,根据两家公司的合作,用户在Alexa设备上将能访问Cortana的服务,反之亦然。

不过,二者的最初集成将会有点尴尬。

例如,有人使用Alexa设备,将不得不说“Alexa,打开Cortana”,才能享受到Cortana的语音助手服务,而使用接入Cortana助手服务的设备的用户,则必须说“Cortana,打开Alexa”。这样看来,两家公司在现阶段的合作只能使用各自平台上较为基础的功能和服务。

现在很明显,纳德拉将Cortana视为可在多个平台上运行的应用程序或服务,而不是微软在抢手机等移动设备用户的利器。

微软仍然需要说服Google,Cortana集成是一个好主意。

值得注意的一个时间节点是2018年下半年,微软将Cortana 移出了AI研究部门,并加入了其体验和设备团队,这标志着纳德拉对Cortana的关注是其跨多个产品和平台的助手。

这也意味着,从那时候开始,其战略性收缩已经在进行。

你认为,微软这一步棋下得如何?

文末,雷锋网附上微软英国站点的完整支持说明:

为了使您的个人数字助理尽可能有帮助,我们将Cortana集成到您的Microsoft 365生产力应用程序中。作为发展的一部分,我们将于2020年1月31日终止对您所在市场的Android和iOS上的Cortana应用程序的支持。届时,您创建的Cortana内容(如提醒和列表)将不再在Cortana移动应用程序或Microsoft Launcher中起作用,但仍可以通过Windows上的Cortana访问。此外,Cortana提醒、列表和任务会自动同步到Microsoft To Do应用程序,您可以将其免费下载到手机中。

2020年1月31日之后,将不再支持您手机上的Cortana移动应用程序,并且将有删除了Cortana的Microsoft Launcher更新版本。

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